En el 31 cumpleaños del CD, un repaso a su evolución hasta el Blu-ray

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El Compact Disc (CD) ha cumplido 31 años. Luis Quevedo ‏(@luis_quevedo) nos lo recordó con un tuit: “el 31 de agosto de 1982, se anunciaba en Tokyo el lanzamiento del primer sistema de CD por parte de Sony, CBS/Sony, Philips y Polygram.” Acompañó su tuit con esta figura (fuente original) que muestra la evolución de la tecnología de almacenamiento óptico de datos desde el CD de música hasta el Blu-Ray, pasando por el DVD y HD DVD. La figura ofrece mucha información, como el cambio de la frecuencia (color) del láser, la distancia entre pistas, el tamaño de los pits (marcas que representan los bits) y el diámetro del punto de luz sobre la pista de datos. Le prometí a Luis una explicación de la figura y toda promesa es una deuda. Por cierto, la primera vez que me enteré de la física del CD fue en el artículo de John A Cope, “The physics of the compact disc,” Physics Education 28: 15-21, 1993. En aquella época yo pasaba muchas horas en la hemeroteca todas las semanas. Algunas figuras de esta entrada están extraídas del “White Paper Blu-ray Disc™ Format General,” 3rd Edition, December, 2012.

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Francis en ¡Eureka!: Robots biomiméticos de Boston Dynamics

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El audio de mi sección ¡Eureka! en La Rosa de los Vientos, Onda Cero, ya está disponible. Si te apetece escucharlo, sigue este enlace. Como siempre, una transcripción libre del audio.

Los militares necesitan robots capaces de moverse en un campo de batalla por un terreno con todo tipo de accidentes (arena, rocas, fango, nieve, etc). Los proyectos DARPA son los mayores impulsores de la robótica móvil¿Cómo se logra desarrollar este tipo de robots todo terreno? Los robots todo terreno son un gran reto para los ingenieros. Para diseñar estos robots se suele imitar el comportamiento de animales, es decir, se usa la  biomimética. La selección natural durante cientos de millones de años ha permitido que muchos animales evolucionen hasta adquirir sistemas de locomoción realmente sorprendentes y muy eficientes en consumo energético. Muchos ingenieros especialistas en robótica se inspiran o tratan de imitar estos sistemas de locomoción en sus proyectos. Siempre, el primer paso es estudiar la biomecánica del movimiento del animal, desvelar sus secretos para poderlos incorporar al diseño del robot. Hoy vamos a hablar de los robots biomiméticos de la compañía Boston Dynamics, fundada por el ingeniero Marc Raibert del Instituto Técnico de Georgia (el Georgia Tech) situado en Atlanta (EEUU), que recientemente ha sido noticia por la publicación en la prestigiosa revista Science de su último robot.

Lograr que un robot camine por la arena del desierto no es fácil. Muchos oyentes recordarán lo que le pasó a Spirit, el rover marciano de la NASA, que quedó atrapado en la arena de Marte en mayo de 2009. Spirit tenía seis ruedas todo terreno pero no pudo escapar. El nuevo robot de la compañía Boston Dynamics hubiera podido escapar de la arena por que no utiliza ruedas sino patas. Se llama RHex y es un hexápodo. Cada una de sus seis patas imita el movimiento de las patas del lagarto de cola de cebra (Callisaurus draconoides), un lagarto que se mueve a gran velocidad sobre la arena del desierto sin hundirse. El movimiento de las patas de este lagarto es parecido a las brazadas de un nadador en el agua de una piscina, casi es como si el lagarto “nadara sobre la arena”. Los investigadores han estudiado en detalle las fuerzas que ejercen las patas sobre los granos de arena y las han utilizado para diseñar la forma y el algoritmo de control de cada pata del robot. RHex es un pequeño robot de 13 centímetros y 150 gramos, pero es capaz de moverse a 2,5 kilómetros por hora sobre arena. Si el rover Spirit hubiera tenido un diseño similar hubiera podido escapar de la trampa de arena marciana sin problemas.

Más información en “El ‘sprint’ de los lagartos inspira un robot para conquistar mundos arenosos,” esmateria.com, 22 Mar 2013, que incluye el siguiente vídeo.

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Altavoces con diafragma de grafeno para música de alta fidelidad

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Si se pueden utilizar nanotubos de carbono para fabricar una radio, por qué no usar grafeno para fabricar un altavoz; su bajísima densidad asegura una buena respuesta para frecuencias altas y su gran resistencia mecánica es ideal para las bajas. Dos físicos de la Universidad de California en Berkeley, Zhou y Zettl, han logrado fabricar un pequeño altavoz ideal con una respuesta en frecuencia excelente en todo el espectro audible (20 HZ – 20 kHz), mucho mejor que la mayoría de los usados en dispositivos móviles (audífonos, cascos de música, teléfonos móviles, ordenadores portátiles, etc.). La gran ventaja de los altavoces con diafragma de grafeno es que no requieren un dispositivo de amortiguamiento para evitar frecuencias no deseadas, gracias a su extrema delgadez utilizan el propio aire circundante, por lo que se reduce el consumo a sólo unos nanoamperios, mejorando en gran medida la eficiencia respecto a los altavoces convencionales. Quizás no falte mucho para que escuches música usando altavoces de grafeno. El artículo técnico es Qin Zhou, A. Zettl, “Electrostatic Graphene Loudspeaker,” arXiv:1303.2391, 10 Mar 2013. Más información divulgativa en Belle Dumé, “Graphene loudspeaker could rival commercial speakers and earphones,” Physics World, Mar 29, 2013.

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NIF no ha logrado la ignición de la fusión y se encuentra en una encrucijada de financiación

El laboratorio de fusión por confinamiento inercial mediante láser más potente del mundo, NIF (National Ignition Facility), situado en el LLNL (Lawrence Livermore National Laboratory), California, no ha logrado lo que prometió para este año, la ignición de la fusión con exceso positivo de energía (producir más energía de la necesaria para lograrla). Su financiación finaliza este mes. Como no han logrado la ignición, la NNSA (National Nuclear Security Administration), parte del Departamento de Energía (DOE) de EEUU, tiene 60 días para presentar un informe explicando qué problemas han impedido lograr la prometida ignición y cómo pueden ser superados. Si el Congreso de EEUU considera aceptable su explicación, NIF recibirá financiación adicional. En caso contrario, se clausurará el programa de fusión del NIF (aunque no su programa militar de prueba de armas nucleares, que reclama más tiempo de uso de la instalación). Todo el mundo sabe que en plena crisis económica el Congreso no dudará ni un segundo en clausurar el programa (como ya lo ha hecho con otros en múltiples ocasiones). Nos lo cuenta Daniel Clery, “Laser Fusion: Ignition Facility Misses Goal, Ponders New Course,” Science 337: 1444-1445, 21 September 2012.

NIF ha sido polémico desde que se propuso en la década de 1990 el uso civil (producción de energía) de esta instalación cuyo objetivo inicial era la prueba y simulación de explosiones nucleares (EEUU abandonó las pruebas reales en 1992). Muchos expertos opinaban que el doble uso de la instalación conlleva que la tecnología utilizada para alcanzar la ignición no era la adecuada y que el proyecto sería un despilfarro. Los graves problemas técnicos que sufrió durante su construcción, que la retrasaron 7 años y triplicaron por tres su coste inicial, siempre han sido su punto débil, pero desde 2010, el 80% de los disparos del láser han sido para aplicaciones civiles (lograr la ignición). La parte difícil es conseguir que la cápsula con el combustible implosione de forma suave y simétrica, logrando un punto central suficientemente caliente para lograr la ignición, como predicen las simulaciones numéricas. Pero por ahora, todas las pruebas realizadas han requerido más energía en el pulso láser (en la actualidad unos 1,8 megajulios) que la obtenida tras la implosión. Pase lo que pase en el Congreso de EEUU, lo que parece claro es que la nueva financiación que se pueda obtener, a partir de enero de 2013 se limitará el uso de los disparos del láser para usos civiles a como mucho el 50%, pues las aplicaciones militares reclaman que el 20% es muy poco tiempo.

El español Tomás Palacios y el transistor de grafeno de nuevo en la revista Nature

“En julio de 2008, Tomás Palacios estaba sentado en un aeropuerto de Boston, Massachusetts, esperando un vuelo retrasado y pensando en su última serie de transistores de grafeno. No estaban funcionando como deberían hacerlo. Palacios pensó cuatro años antes que el grafeno podría ser clave para superar los límites físicos de los transistores basados en silicio. Sin embargo, el camino está plagado de obstáculos: no parece factible diseñar transistores de grafeno capaces de funcionar en conmutación on/off y ejecutar operaciones lógicas digitales. No solo Palacios, muchos otros investigadores han estado lidiando con el grafeno durante años y no han logrado que se comporte como un material adecuado en este campo. Muchos están decepcionados. Palacios afirma que “es muy difícil luchar contra la Naturaleza.” Nos lo cuenta Katherine Bourzac, “Electronics: Back to analogue,” Nature 483: S34–S36, 15 March 2012. Ya sabéis que me encandila cada vez que en Nature habla o se habla de Tomás Palacios. Permíteme una traducción libre de los párrafos que destacan el trabajo de Palacios.

“Palacios tenía que matar una hora en el aeropuerto y se puso a reflexionar sobre sus resultados.” Un transistor se caracteriza por su curva de transferencia que presenta la corriente a través del dispositivo frente al voltaje aplicado. “Se dio cuenta de que el comportamiento eléctrico de un único transistor de grafeno se parece a un circuito formado por múltiples transistores de silicio. Llamó a uno de sus estudiantes y le pidió que comparara un transistor de grafeno contra cierto circuito de silicio. Cuando finalmente regresó a su laboratorio en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) en Cambridge, vio que el transistor de grafeno había superado en prestaciones a un grupo de transistores de silicio. Tomás Palacios y su grupo acababan de inventar una nueva rama de investigación.”

“En los últimos años,” dice Palacios, “la gente se ha orientado a aplicaciones del grafeno en las que el silicio no puede competir.” El grafeno es elástico, flexible, transparente y fuerte, propiedades que el silicio no tiene. “La razón por la que el grafeno no puede batir al silicio en aplicaciones electrónicas digitales y analógicas es que posee otras propiedades que lo hacen atractivo,” dice el ingeniero eléctrico Deji Akinwande, que estudia nanomateriales basados en el carbono en la Universidad de Texas en Austin. “El grafeno es ideal para aplicaciones en computación ubicua y para dispositivos electrónicos portátiles transparentes que no se rompen cuando se golpean contra el suelo, no se mojan y son amigables para el entorno.”

Según Palacios “las primeras aplicaciones prácticas del grafeno serán aplicaciones en las que el grafeno es el único material no tenga competidor y sea el único material que pueda usarse.” Como Palacios descubrió un día de 2008 en un aeropuerto, el grafeno permite desarrollar dispositivos altamente eficientes: un único transistor de grafeno se comporta como un dispositivo con muchos transistores de silicio, lo que reduce la potencia eléctrica consumida y ahorra espacio físico.” Palacios ha logrado fabricar un conversor de señales digitales en mensajes Bluetooth utilizando un solo transistor de grafeno, lo que puede tener futuras aplicaciones en teléfonos móviles y sistemas de sensores inalámbricas” (por ejemplo para sistemas de electrodos que se acoplan a la cabeza). “La clave del logro de Palacios es el uso de una propiedad del grafeno llamada ambipolaridad.” El silicio dopado permite propagar electrones (cargas negativas, en los llamados materiales tipo n) o huecos (cargas positivas, en los llamados tipo p). El grafeno es ambipolar porque puede propagar de forma simultánea ambos tipos de cargas.

La ambipolaridad del grafeno fue considerada un problema hace años, pero ahora es una de sus virtudes más destacadas. “El gran impacto futuro del grafeno en la electrónica será guiado por aplicaciones en las que la única opción posible sea utilizar grafeno.” El silicio ya tiene su sitio y en él es el rey; el grafeno tendrá que encontrar el suyo propio para reinar a gusto.

Obviamente, este entrada no es biotecnología, pero en una edición anterior hablé de Tomás Palacios para el carnaval y me gusta volver hacerlo (y no será la última). Por ello, esta entrada participa en la VIII Edición del Carnaval de la Tecnología organizado en esta ocasión por J.M. Mulet en su blog “Los productos naturales ¡vaya timo!,”  quien nos propone como tema estrella la biotecnología. “Las normas de participación las podéis encontrar en el blog del propio carnaval. Podéis comunicarle las entradas como comentario en su post o a su cuenta de twitter (@jmmulet).”

Sistema de visión artificial para invidentes para ver utilizando la lengua

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Vemos con el cerebro, no con los ojos.” Un nuevo dispositivo permite ver a los invidentes utilizando las terminaciones nerviosas de la superficie de la lengua. Las imágenes de una cámara son enviadas a una matriz de electrodos que se coloca sobre la lengua permitiendo, tras cierto entrenamiento, ver a una persona ciega. BrainPort sustituye los dos millones de nervios ópticos de un ojo por una matriz cuadrada de 400 elecrodos que se coloca sobre la lengua. Cada electrodo genera un pulso eléctrico correspondiente a un promedio de ciertos píxeles en la imagen de una cámara, siendo el blanco un pulso eléctrico fuerte y el negro la ausencia de pulso eléctrico. “Tan fácil como aprender a montar en bicicleta.” Los estudios indican que unos 15 minutos de entrenamiento son suficientes para que una persona invidente logre obtener información espacial de su entorno que le permita moverse y evitar obstáculos. Tras una semana, la mayoría de los sujetos aprenden a encontrar puertas y botones de ascensores, a leer letras y números, y a agarrar vasos o tenedores colocados en una mesa. BrainPort es un sistema de visión para invidentes no invasivo que se sometió a evaluación por el gobierno americano (U.S. Food and Drug Administration) a finales de agosto, por lo que podrá comercializarse a inicios del año próximo, con un precio estimado de 10 mil dólares americanos. Nos lo cuenta Mandy Kendrick ,”Tasting the Light. Device lets the visually impaired “see” with their tongues,” Scientific American, october 2009, pp. 22-24.

PS (28 sept. 2009): Carlos Martínez Vázquez, “BrainPort vuelve con una sorprendente demostración y su posible lanzamiento al mercado,” engadget.es, 14 / 08 / 2009 [visto a través de Menéame, tras este meneo descartado]. Incluye un espectacular vídeo youtube demostrativo del invento que no me resisto a “fusilar” aquí. Eso sí, recomiendo visitar a Carlos, tiene buena pinta engadget.es.

 

No seas “mula” chaval, cuídate de las redes de “phishing”

“Phishing” es un término difícil de traducir que alude a una estafa informática basada en el envío de correos electrónicos, mensajes de móvil, llamadas telefónicas, etc., en los que el delincuente se hace pasar por una persona o empresa de confianza para lograr información “privada” sobre nosotros, como números de tarjetas de crédito o contraseñas. Muchos se hacen pasar por bancos.El “phising” es un negocio lucrativo gracias a las “mulas,” quienes se encargan de convertir la información “privada” obtenida en dinero en efectivo. La mayoría de las mulas ignoran que lo son y tratan de aprovecharse del “timo de la estampita” que les ponen por delante. Muchas mulas creen (o quieren creer) que el “empleo” que les ofrecen es completamente legal y que han tenido mucha “suerte” en lograrlo. Recuerda, nadie da nada por nada.

No seas una mula, chaval. La mejor protección es estar atentos a los http://www… que aparezcan en el correo (muchos de ellos son el correcto “mal escrito”) y ante la duda, busca el correcto de la empresa / banco correspondiente en Google y conéctate directamente a él. Si te han pedido información “privada” porque tu banco la necesita, la petición también aparecerá en la página web “legal” del mismo. De hecho, los bancos nunca pedirán esta información, pues ya la tienen.

El artículo de Lorrie Faith Cranor, “Can Phishing by Foiled?,” Scientific American, dec. 2008 , nos indica que la mejor manera de combatir el phishing es la formación de los usuarios. El grupo de investigación de la autora ha desarrollado diferentes herramientas para aprender a diferenciar entre correos / direcciones web (URL) correctas y falsas. Me parece interesante la iniciativa de usar videojuegos online como Antiphishing Phil (Carnegie Mellon University) y Antiphishing Phil (Wombat Security Technologies). El artículo técnico es “Anti-Phishing Phil: The Design and Evaluation of a Game That Teaches People Not to Fall for Phish,” S. Sheng et al., 2007.

Es una pena que ambas versiones del juego estén en inglés lo que limita su utilidad a los usuarios hispanohablantes. ¿Para cuándo alguién se atreverá a desarrollar una traducción?

Automóviles que se comunican entre sí y el futuro de los accidentes de tráfico

dibujo20081123motorLa industria automovilística mundial está en crisis. Las crisis tienen algo positivo. Son la mejor ocasión para darle al “coco” y buscar nuevos avances, nuevas tecnologías. El gran problema, el gran número de accidentes y accidentes mortales en carretera y ciudad, debe ser resuelto. Las grandes empresas automovilísticas están buscando soluciones, como nos lo cuenta Steven Ashley, “Driving Toward Crashless Cars,” Scientific American, December 2008 .

Entre las soluciones propuestas, la comunicación sin cables entre vehículos me parece la más prometedora en relación coste/calidad. La comunicación vehículo a vehículo (V2V) y vehículo a infraestructura (V2I) permite que nuestro automóvil reciba información sobre el estado actual de la carretera en tiempo real. Por ejemplo, nuestro vehículo podría recibir la advertencia emitida por un semáforo de que otro vehículo a acelerado con objeto de cruzarlo en amarillo-rojo, en lugar de frenar, lo que nuestro vehículo puede utilizar para ir frenando y advertirnoslo con una señal luminosa oportuna. Otro ejemplo, un automóvil cuyo conductor pegara un frenazo brusco, advertiría a los demás vehículos de este hecho, y gracias al efecto dominó, un vehículo a cientos de metros en una carretera podría advertir de este hecho a su conductor mucho antes de que su conductor pueda llegar a percibirlo sin ayuda.

Hoy en día, la tecnología está ahí. Muchos automóviles incorporan GPS y ordenadores lo suficientemente potentes como hacer práctica esta posibilidad. Toyota, General Motors, Nissan y otros ya están trabajando en las técnicas V2V, y países tan avanzados como Japón están desarrollando prototipos V2I.

Más información: ¿Qué es el sistema V2V? “Sistema V2V de General Motors.” “La comunicación entre vehículos llegará en 2012.”

Technical Report: “A REVIEW OF VEHICLE-TO-VEHICLE AND VEHICLE-TO-INFRASTRUCTURE INITIATIVES

Que no se vea, que no se note, que no, es el futuro de los ordenadores

dibujo20081114conectorEstamos rodeados de ordenadores que vemos. Ordenadores de sobremesa, portátiles, ultraportátiles, PDAs, teléfonos móviles, etc. Muchos ordenadores más o menos potentes por todos los lugares. Molestar, molestan. Son incómodos de usar. Se ven. Se notan. En el futuro los ordenadores serán invisibles, como un conector ethernet ¿dónde está el más próximo a tí ahora mismo? Jesús Maturana, “Servidor de Linux en un conector Ethernet,” The Inquirer, 13 Nov 2008, nos habla de la presentación por parte de Digi International del ME 9210, un servidor Linux (kernel 2.6.26) empaquetado dentro del encapsulado de un conector RJ45 hembra.

Obviamente, el nuevo dispositivo no te servirá de nada, salvo que seas un profesional de la informática y te dediques a la instalación y mantenimiento de redes de datos industriales. En una fábrica, puede ahorrar mucho espacio.

Lo importante es que es un precedente de lo que nos espera. Dejar de ver ordenadores por doquier. ¡Son tan feos! Esta idea la tienen ya desde hace muchos años los ingenieros del M.I.T. de Boston. Os recomiendo el libro “The Invisible Computer: Why Good Products Can Fail, the Personal Computer Is So Complex, and Information Appliances Are the Solution,” de Donald A. Norman, The MIT Press, 1999. El futuro de los ordenadores es integrarse dentro de nuestro entorno, en todos los objetos que nos rodean, como los electrodomésticos, haciéndose invisibles pero manteniendo toda su funcionalidad. Vamos, como en las películas de ciencia ficción. Te pones a hablar (o pensar) “HAL léeme la última entrada de emulenews en su blog,” y mágicamente un altavoz (invisible) te la lee al oido, sin que nadie se entere o hayas tenido que hacer nada especial al respecto.

Antes de llegar tan lejos, el ordenador será parte de nuestra vestimenta, línea en la que desde el M.I.T. también llevan trabajando muchos años. Si eres profesional de la informática te gustará el libro de Hedrik Witt, “User Interfaces for Wearable Computers: Developement and Evaluation,” Vieweg+Teubner, 2008 , algo técnico para los que no lo son (es la tesis doctoral en informática del autor). Presenta una visión muy distinta a la de Norman, la visión de un joven con un prometedor futuro por delante. Witt propone que el uso de la expresión corporal “natural” es suficiente para lograr que nos comuniquemos con ordenadores. No es necesario hablarles. Los ordenadores del futuro (con interfaces hombre-máquina invisibles inscrustados en nuestra ropa) entenderán nuestros movimientos corporales más sutiles y responderán a nosotros sin que tengamos que gastar saliva en balde. Claro que desde el punto de vista de los directores de películas de ciencia ficción este futuro es “poco cinematográfico,” el espectador no podría seguir la historia salvo que una voz en off le fuera relatando qué está pasando.

Por supuesto, el futuro nos reservará sorpresas que aún no podemos imaginar. Recordad si no lo que se decía hace muy poquito tiempo:

– “Las computadoras del futuro podrían llegar a pesar poco más de 1 tonelada y media,” Popular Mechanics, previendo la implacable marcha de la ciencia, 1949.

– “Creo que existe un mercado mundial para tal vez… cinco computadoras,” Thomas Watson, presidente de IBM, 1943.

– “No existe ninguna razón para que alguien quiera tener una computadora en casa,” Ken Olson, presidente, director y fundador de Digital Equipment Corp., 1977.

Más predicciones erróneas en la historia reciente en Maikelnai’s “Las más famosas predicciones erróneas de la historia reciente.”

¿Cómo imaginaban hace 50 años el ordenador personal del futuro? La siguiente foto de la RAND Corporation es espectacular. Fijaros en la impresora y el espectacular monitor.

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Bromas aparte. Os habréis dado cuenta de que se trata de un “fake”. Es la foto del cuadro de mandos de un submarino al que le añadieron ciertos detalles para asemejarlo a un ordenador (impresora y monitor) para presentar la foto a un concurso de fotografías trucadas “creíbles.” Photoshop al canto.

“Gafas de rayos X” para ver a los demás sin ropa (o desnudar a los pasajeros para volverlos a vestir ante los ojos de los “securatas”)

dibujo20081113escanerLa psicosis à la Bush contra el terrorismo aéreo desde la tagedia del 11S llevó a las empresas fabricantes de escáneres de rayos X a lograr el “no va más,” el “escáner que desnuda.” Parece ser que algunos aeropuertos en EEUU lo tienen actualmente instalado a modo de prueba. Los encargados de los controles de seguridad pueden ver una imagen muy clara del cuerpo desnudo de los pasajeros, así como de su ropa interior. Algo que viola la privacidad del pasajero uno de los Derechos Humanos básicos. Recientemente, hay cierto interés en dicha tecnología por parte de la Comunidad Económica Europea.

Ahora los fabricantes de escáneres tienen un nuevo problema. ¿Cómo difuminar el cuerpo “desnudo” y la ropa interior de los pasajeros sin obviar la posibilidad de ver los “peligros” que ocultan? Una posibilidad sorprendente, pero que pronto será práctica, es reconstruir el cuerpo desnudo “estadísticamente” a partir de una imagen del cuerpo vestido con ropa. Alexandru O. Balan y Michael J. Black, de la Universidad de Brown, en Providence, Rhode Island, EEUU, han presentado dicha técnica en “The Naked Truth: Estimating Body Shape Under Clothing,” en la European Conference on Computer Vision, October 2008 .

El sistema ha aprendido la forma del cuerpo que hay debajo de la ropa gracias a una base de datos con 2000 imágenes de barrido por láser 3D de personas vestidas y “desnudas” (en ropa interior) en diferentes posturas. Los resultados son espectaculares. Os recomiendo ver los 6 vídeos demostrativos (formato AVI). No quiero entrar en los detalles técnicos, por otro lado, no excesivamente complejos (básicamente técnicas de visión estereo junto a estimación de la geometría según una base de datos). El trabajo conformará la tesis doctoral de Balan, bajo la dirección de Black, y os puedo asegurar que dará mucho que hablar en el futuro.

La técnica se basa en dos hipótesis. (1) la forma del cuerpo humano se puede determinar independientemente de la postura. Han verificado dicha hipótesis experimentalmente. Esta hipótesis permite combinar múltiples posturas para estimar de forma muy precisa la “única” geometría del cuerpo de la persona observada. Y (2) imágenes del cuerpo humano con ropa ofrecen restricciones suficientes para inferir únivocamente la forma 3D del cuerpo. Por supuesto, cierta ropa se diseña para “ocultar” la forma (ciertas formas no deseadas) del cuerpo. Sin embargo, la ropa normal “de calle” ofrece restricciones suficientes para realizar dicha reconstrucción (como muestran los resultados del artículo). Los autores definen el concepto de “geometría corporal máximamente consistente con la silueta” (maximal silhouette-consistent parametric shape, MSCPS) que generaliza el concepto de “envolvente visual” (visual hull). Los interesados en más detalles técnicos pueden recurrir al artículo de los autores (gratuito en la web).

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Desde un punto de vista aplicado, a la técnica le queda todavía mucho para ser práctica con el objeto de eliminar el cuerpo desnudo observado en los “escáneres que desnudan.” Los autores dicen que están trabajando para lograr utilizar imágenes únicas (actualmente necesitan varias imágenes simultáneas, visión estereo múltiple). Los autores proponen aplicaciones bastante prosaicas para su sistema, como ahorrar dinero a la industria de los efectos especiales para cine y de los videojuegos, ahorrando tomas de cámaras a la hora de estimar las posturas de los actores en capturas de movimiento.

Hay una posible aplicación que no me resisto a comentar. El sistema conectado a una web cam en un ultraportátil constituirá una “gafas de rayos x” para “desnudar a todos los que nos rodean.”