Repsol YPF, Vaca Muerta y el segundo principio de la termodinámica

Producción de petróleo en Argentina, 1911-2011. Fuente Instituto Argentino del Petróleo y Gas.

«Toda actividad económica depende de que haya energía disponible. Existe una conocida relación entre crecimiento económico y consumo de energía: son curvas calcadas. La curva de Hubbert (1957) nos recuerda que el petróleo no se acaba nunca, sino que cada vez se hace más difícil de extraer: como un tubo de dentífrico vaciándose, siempre le queda algo más, pero al final el esfuerzo por extraer una ínfima cantidad de pasta, ya no vale el intento. Hubbert predijo el pico mundial de producción de petróleo para 1995. Pasado ese año la producción seguía en aumento y muchos afirmaron que la teoría del pico de Hubbert o peak oil no podía aplicarse a escala mundial. Pero en 2010, la Agencia Internacional de Energía reconoció que en 2006 se produjo un pico en la producción mundial y desde entonces se ha producido un declive suave. Nuestra época es adicta y dependiente de la energía. Con el petróleo, nos hemos acostumbrado a obtenerla demasiado fácilmente.» Nos lo recuerda desde Argentina NDH, «YPF: es la termodinámica, estúpido,» Derecho a leer, 26 abril 2012. Recomiendo la lectura de su extenso artículo del que me permito extraer unos retazos.

«Una economía que crece a un 3% anual, se duplica al cabo de 23 años y medio, es decir, si hoy consume 100 unidades de energía por año, en dos décadas consumirá 200 y en otras dos, 400. Mientras estemos dentro de la fase ascendente de la curva de Hubbert, el incremento de la producción del petróleo puede acompañar la demanda y no hay problemas de escasez. Pero pasado el cenit, la curva de producción no sólo se desacopla bruscamente de la de crecimiento, sino que pronto cae en picada. Por más inversiones que se hagan, no se puede revertir la tendencia decreciente. Llegado este punto, el problema más urgente es el ritmo de producción, la mitad que aún sigue disponible en los yacimientos no se puede extraer al ritmo que necesita la economía. Es el problema del tubo dentífrico, cada vez cuesta más sacar menos. Argentina llegó a su cenit en 1999, sólo que su propia demanda de energía era tan inferior a su capacidad de producción, que podía exportar alrededor de la mitad de lo que producía. Durante la primera década del nuevo milenio Argentina fue exportando cada vez menos, hasta, que en 2011 ya era importador neto de gas natural.»

«El salvavidas enérgetico ahora se llama «hidrocarburos no convencionales». Imagine una piedra sólida, pero con algunas burbujas microscópicas de gas atrapado en su interior, en la profundidad de la tierra. En comparación con el crudo que brotaba espontáneamente, los no convencionales son como la técnica avanzada para sacar lo último del tubo de dentífrico que creíamos vacío. El petróleo no se ha agotado y está lejos de hacerlo —quedan enormes reservas ¡el 50% o más!— pero todos los pozos extrayendo a todo ritmo no alcanzan para cubrir la demanda. Se empieza a tratar de sacar hidrocarburos desde donde no hay. La única solución que la tecnología presente ha podido brindar en forma efectiva. Sin embargo, no puede pasarse por encima de los límites de la termodinámica y aparece la pardoja: Obtener energía implica un consumo de energía, la tasa de retorno energético. A principios de siglo el petróleo era tan fácil de extraer que sólo con la energía de un barril se extaían otros 100. A finales de siglo pasado, se obtenían solamente 10. Esta disminución refleja la mayor dificultad para extraer el crudo a medida que las reservas disminuyen. Una baja tasa de retorno energético indica la inviabilidad del recurso como solución. En el caso de los no convencionales, por cada unidad de energía utilizada para la extracción, tan sólo se extraen entre 2 y 5. ¿Realmente la energía necesaria para partir una piedra en mil pedazos, es menor que la que proporcionarán las burbujas microscópicas de gas en su interior?»

«Vaca Muerta es el sugerente nombre del yacimiento descubierto por Repsol/YPF en 2011. Gran promesa energética para Argentina, es una de las causas centrales que llevaron al gobierno a decidirse por la nacionalización de las acciones de Repsol. Se calcula que su valor potencial asciende a más de 100.000 millones de dólares. Sin embargo, Repsol ha dejado trascender una pretensión de apenas 10.000 millones. ¿Por qué tan poco interés ante una perspectiva tan prometedora? Vaca Muerta es un yacimiento no convencional o sea, como tratar de sacar gas de las piedras. La explotación se justifica mientras los precios sean estratosféricos. Su explotación es viable sólo por los altos precios del petróleo actuales. El agotamiento de los combustibles fósiles y el impacto que implica para el sistema actual, a saber, la ausencia de una fuente de energía barata, abundante y fácil de obtener, es un desafío inédito que no tendrán que enfrentar nuestros nietos o hijos, lo tendremos que enfrentar nosotros mismos dentro de muy poco tiempo —excepto que ocurra algún milagro en el medio. Nuestros gobernantes y especialistas en temas energéticos, más al tanto de las implicancias de la escasez, aún siguen en la etapa negación

Georgescu-Roegen realizó el siguiente símil. Considera un reloj de arena, un sistema cerrado en el que no entra ni sale arena. La cantidad de arena en el reloj es constante; la arena ni se crea ni se destruye en ese reloj. Esta es la analogía de la primera ley de la termodinámica: no hay creación ni destrucción de la materia-energía. Aunque la cantidad de arena en el reloj es constante, su distribución cualitativa está constantemente cambiando: la cavidad inferior se va llenando, mientras la cavidad superior se vacía. Esta es la analogía de la segunda ley de la termodinámica, en la que la entropía (que es la arena de la cavidad inferior) aumenta constantemente. La arena de la cavidad superior (la baja entropía) es capaz de hacer un trabajo mientras cae, como el agua en la parte superior de una catarata. La arena en la cavidad inferior (alta entropía) ha agotado su capacidad de realizar un trabajo. El reloj de arena no puede darse la vuelta: la energía gastada no puede reciclarse, a menos que se emplee más energía en ese reciclaje que la que será desarrollada por la cantidad reciclada. Como se ha explicado antes, tenemos dos fuentes del recurso esencial natural, el solar y el terrestre, y nuestra dependencia ha cambiado de la primera a la segunda. En «For the Greater Common Good» Herman Daly y John Cobb Jr. Beacon Press, 1989. Fuente. Recomiendo también este cuento de Asimov sobre la entropía

Atención, pregunta: ¿Qué es más eficiente un coche convencional, uno híbrido o uno de hidrógeno?

Flujo de energia en un vehiculo con un motor de combustión interna convencional (ICE), con un motor hibrido (HICE) y con una célula de combustible (AFC).

Flujo de energía en un vehículo con un motor de combustión interna convencional (ICE), con un motor híbrido (HICE) y con una célula de combustible alimentado por hidrógeno (AFC).

Buena pregunta. He encontrado un artículo de hace unos años que trata de contestar dicha pregunta: Nurettin Demirdöven y John Deutch del prestigioso M.I.T., en «Hybrid Cars Now, Fuel Cell Cars LaterScience, 305: 974-976, 2004, compararon la eficacia energética de vehículos de combustión interna convencionales, vehículos híbridos, con un motor eléctrico basado en baterías que complementa al motor convencional, y vehículos basados en células de combustible (fuel cells) alimentados con hidrógeno.

El análisis de los autores muestra que energéticamente lo más conveniente tanto para la industria como para los gobiernos es favorecer prioritariamente el desarrollo de los vehículos híbridos. Por supuesto, en 2004 la tecnología de vehículos basados en células de combustible estaba en pañales y los autores hicieron su comparación basándose en un modelo teórico para la eficacia energética en lugar de probar tres vehículos diferentes en el mismo circuito.

El artículo/charla de Reinhold Wurster, «Pathways to a Hydrogen Refueling Infrastructure Between Today and 2020Fuel Cell Teach-in European Commission DGTren, Brussels, July 11/12, 2002, considera las expectativas de la tecnología de vehículos a motor con células de combustible en el contexto de la legislación y el mercado europeos (con énfasis en Alemania). En una visión positiva. El peor caso puede ser mucho más descorazonador.

¿Cómo influirá la evolución del precio del crudo en estas expectativas? Hoy está por debajo de los 70$ y aunque se espera que suba (reunión «urgente» de la OPEP en noviembre para reducir la producción) creo que tendremos un petróleo alrededor de los 75$ durante un par de años. La peor noticia posible para las energías alternativas.

¿Cuándo notará en su bolsillo el españolito de a pie la reducción del precio del crudo? En las gasolineras, la evolución «natural» de los precios del crudo debería notarse en enero de 2009, pero coincide que entonces dejará de venderse la gasolina «super» (97 octanos) por normativa europea. ¿Cómo afectará al precio de los otras? Lo que está claro, hasta el Ministro Montilla lo tiene claro, es que el gasóleo volverá a ser significativamente más barato que la gasofa. ¿Quién se acuerda de las protestas de los camioneros que sesgarón vidas humanas?

Invento que reduce el consumo de gasolina en el motor de tu coche en un 20%

En NeoFronteras (Noticias de Ciencia y Tecnología) encontré «Un dispositivo simple ahorra un 20% de combustible,» 1 de Octubre de 2008 , que me llevó a «Simple device which uses electrical field to boost gas efficiency developed by Temple University researcher,» September 25, 2008 , que a su vez me llevó a a buscar los artículos del Dr. Rongjia Tao sobre el tema. Encontré el artículo R. Tao and X. Xu, «Reducing the Viscosity of Crude Oil by Pulsed Electric or Magnetic FieldEnergy & Fuels, 20 (5), 2046 -2051, 2006, y el más reciente R. Tao, K. Huang, H. Tang, and D. Bell, «Electrorheology Leads to Efficient CombustionEnergy & Fuels, In Press, September 12, 2008 , origen de la noticia.

Reducir la viscosidad del petróleo crudo es una de las prioridades de la industria del petróleo, ahorraría muchísima energía en su extracción. Lo más fácil, incrementar la temperatura, no es factible. El Dr. Rao propone en su artículo de 2006 el uso de campos magnéticos y/o eléctricos pulsados para reducir la viscosidad del crudo. El único problema es que no es una reducción permanente, dura sólo unas horas, aunque el proceso es fácilmente repetible. Parece que no se ha hecho rico con el invento, quizás la industria petrolífera no confía mucho en su invento porque se generan chispas en el crudo y quizás se hayan «acojonado» un poco.

En su trabajo de 2008, el Dr. Rao propone mejorar la eficiencia del motor y reducir las emisiones contaminantes mediante una nueva tecnología de inyección de combustible basada en utilizar campos eléctricos intensos pulsados para reducir la viscosidad del diesel antes de entrar en el inyector (atomizador). En los pistones del motor, el diesel entra en forma de gotas, gracias al inyector, ya que de esta manera se incrementa el área de contacto entre el combustible y el aire (oxígeno) lo que mejora la combustión (un motor más eficiente) y se reducen las emisiones (combustible no quemado). Hay varias propuestas comerciales de inyectores de combustible por atomización que tratan de reducir el tamaño de las gotas de diesel, pero requieren cambios importantes en el motor. El sistema del Dr. Rao es mucho más sencillo y puede ser acoplado en el motor por un mecánico de automóviles (las fotos muestran el dispositivo en dos ejemplos concretos). Por ello, es un dispositivo útil para el parque automovilistico actual y para el futuro. ¿Se convertirá en millonario el Dr. Rao?

El dispositivo lo único que hace es someter al flujo de diesel antes de entrar en el inyector a un campo eléctrico de 1.0 kV/mm entre dos electrones en forma de rejilla. Su consumo eléctivo es bajo, menor de 0.1 W. En el estudio presentado por el Dr. Rao, tras la aplicación del campo eléctrico durante 2 segundos, la viscosidad se reduce aproximadamente en un 9 %. No es mucho y 2 segundos es mucho tiempo.

De hecho el mismo nos confiesa que sus resultados en el Cornaglia Iveco no fueron los esperados. Tuvieron que subir el campo eléctrico hasta 1.3 kV/mm y conseguir que a 1900 rpm el diesel fluyera por su dispositivo durante 1 segundo (quizás poco tiempo para que todo vaya bien). Los resultados en el Mercedes-Benz 300D, en el que han conseguido que el diesel pase por su dispositivo durante 5 segundos son algo mejores. En laboratorio, el motor incrementa su potencia (caballos de vapor) en un 20.4% con el mismo consumo de combustible. No lo confiesa, pero creo que este coche es el del Dr. Rao, ya que confiesa que usándolo en carretera durante 6 meses ha observado una reducción de su consumo de un 20% en autopista y entre 12-15% en ciudad.

Lo dicho, ¿se convertirá en millonario el Dr. Rao? No lo sé pero lo seguro es que afirma haberse ahorrado algo menos de un 20% en combustible durante 6 meses, lo que no es poco, habida cuenta de lo caro que ha estado el diesel en los últimos meses.

Por cierto, el petróleo ya está por debajo de los 80$ el barril (el Brent está en $78.68). Hace un año que no se veían precios así. El próximo 18 de noviembre se reunen los países de la OPEP para tratar de ver qué les conviene más, un petróleo barato o recortar la producción. Obviamente, la crisis conlleva una baja de la demanda. Lo malo de un petróleo barato es que conlleva una reducción en la inversión en energías renovables, lo que podría perjudicarnos a largo plazo.

Si baja el crudo (petróleo), bajarán la gasolina y el gasóleo. No, lo siento, no es tan fácil. La mayor parte de su precio es debido a los impuestos de los carburantes, que no bajarán (menos aún en plena crisis). Además, el tipo de cambio euro-dólar, con cierta correlación con el precio del crudo, también nos afecta negativamente (el petróleo se compra y vende en dólares no en euros). El resultado es que, si hay una bajada en el precio será pequeña, como la vivida en septiembre de un 4.19 % y 4.17 % para la gasolina sin plomo de 95 octanos y el gasóleo de automoción, respectivamente. Por ejemplo, el pasado 29 de septiembre, la sin plomo se vendía a una media de 1.144 euros por litro, frente a los 1.194 euros que costaba el 1 de septiembre.

Nunca te metas en camisa de once varas (o déjale a Rapel su papel)

En este blog hice de Rapel y predije que el precio del petróleo volverá a los dígitos (unos 80$ el barril a finales de septiembre). Era una predicción arriesgada y ahora tenemos el petróleo alrededor de los 100$. Las fuerzas del mercado quieren que baje pero la fuerza de los productores quieren que se mantenga por encima de las dos cifras. Mi predicción se basaba en un modelo de Didier Sornette para burbujas especulativas (Sornette es un especialista en predecir catastrófes, o mejor, en la teoría de las catástrofes que encumbró a René Thom a la cima de los genios). El sistema financiero internacional ha cambiado mucho en los últimos dos meses y dicho modelo quizás no sea aplicable ahora. Los productores de la OPEP han reducido la producción para contener el precio; China (y la India) parece que empiezan a notar la crisis (lo mismo que España tras 1992), aunque China no era el culpable del precio tan alto del crudo, para este año se espera que crezca menos del 10% y su segunda compañía de seguros cae en la bancarrota arrastrada por Fortis; los especuladores que se refugiaron en el mercado de futuros de las materias primas están viendo que el futuro no es tan alagüeño para la economía en general y para éstas en particular.

El Plan Paulson-Bernanke-Bush ha encontrado dificultades entre los congresistas que lo han rechazado por 225 votos en contra y 208 a favor. Parece que voces como las de Carter Dougherty han sido oídas. Revindicó el Modelo Sueco en el New York Times (traducción, traducción en El País). Algunos comparan el Plan de Bush con el que otrora llevó a Mexico a la bancarrota. Aunque el Plan de rescate no siga adelante, lo que está claro es que tanto la FED, como el BCE y otros bancos centrales tienen la obligación de inyectar dinero líquido en el sistema y ya han dado la orden de hacerlo, unos 630 mil millones de dólares. Aclaración [iescolar]: este tipo de inyecciones de capital consisten en préstamos a otro bancos privados a un interés muy reducido un breve tiempo, normalmente 24 horas, para que hagan frente a sus pagos y no haya problemas de liquidez en momentos complicados para la economía; ese dinero después se devuelve pasado el plazo pactado.

Curioso el mundo de la economía global… habrá que dejar de meterse en camisa de once varas (es decir, de unos nueve metros) [ver wiki].

Confirmado: el precio del petróleo crudo ha bajado como se predijo en este blog

Llamadme Rapel. O mejor, llamadle Rapel a Didier Sornette. Geofísico que aplica técnicas de análisis de catastrófes al análisis de riesgos en economía, especializado en la detección de burbujas económicas.

Muchos se reían de la predicción realizada en este blog. Mi “apuesta” era que a principios de julio (mes pasado), el crudo empezaría a decrecer de precio. Muchos preveían a finales de junio un precio por encima de los 150$ el barril tras el verano, incluso se hablaba de que el petróleo «no había tocado techo y se podía alcanzar una cotización cercana a los 200 dólares en unos meses.» El artículo de Sornette, por el contrario, predecía una caída de precios para principios de junio. Yo, ya en junio, sin ninguna pista más que el propio artículo, predije una caída de precios a principios de julio, me parecía más razonable según las figuras del artículo que la predicha por el propio autor de las mismas. Como se muestra en http://www.oilnergy.com/1obrent.htm la primera semana de julio el crudo empezó a bajar, remontó en la segunda semana y volvió a bajar (como predecía el modelo de Sornette), y sigue bajando, y seguirá bajando. Ahora muchos ven «razonable» un petróleo a unos 110$ el barril para septiembre [noticia yahoo].

Mi predicción, en gran parte basada en la evolución prognóstica del modelo de Sornette, es que el petróleo volverá a un precio de 2 dígitos (unos 80$ el barril tras el verano, pongamos a finales de septiembre). Es una predicción arriesgada, nadie «apuesta» oficialmente por un retorno a los 2 dígitos. Si así ocurre, se ratificará que la burbuja de los precios del petróleo es estrictamente especulativa.

En mi opinión, la burbuja de los precios de las materias primas (por ejemplo, el oro también está decreciendo de precio) es debida a la despiadada búsqueda de beneficios por parte de los especuladores que «vivían» del mercado de las hipotecas «basura» y que buscaron en el mercado de futuros de las materias primas su «agosto». Pero ha sido en agosto cuando se ha hecho insostenible que se vendieran en el mercado de futuros 4 veces el petróleo necesario para satisfacer la demanda y que los países de la OPEP tuviera beneficios en el primer semestre de este año comparables a los de todo el año pasado.

El que tenga blog y quiere mostrar «al mundo» la evolución del precio del crudo puede seguir las instrucciones en http://www.oil-price.net/dashboard.php

Más sobre la burbuja del petróleo de 2006-2008 (otra predicción en junio).

Pero, «agarrémonos los machos.» Está bajando el crudo, está bajando el oro, está bajando el euro, ¿bajará el euríbor? Los que tenemos hipoteca no perdemos la esperanza.

Ya se predijo a finales de 2007 que «el euribor bajará hasta el 3,9% al final de 2008, según BBVA,» publicado el 18/10/2007 por Expansion.com. Sin embargo, quizás eran perspectivas «pre-crisis» mucho más optimistas de lo razonable. En julio de 2008, la opinión de los expertos es que «el Euribor cerraría julio en máximos históricos pero bajará a final de año, alcanzado un valor en diciembre de 2008 en torno al 5,15%.»  Trichet ya lo anunció a principios del verano, tras las fuertes protestas por su subida de los tipos de gobiernos como el español, «no subirá más los tipos tras el verano.» Sus palabras no pararon la subida del euríbor, pero sus recientes declaraciones, ratificando que no los va a subir, parece que empiezan a hacer efecto sobre este índice de confianza para préstamos interbancarios, «Trichet propicia las mayores caídas del euribor en un mes,» publicado 08/08/2008 en Expansion.com. En mi opinión, aunque no he encontrado ningún modelo matemático predictivo de la evolución próxima del euribor, Trichet bajará los tipos tras el verano y la tendencia a la baja del euribor se mantendrá, al menos hasta finales de año. Espero que así sea, por la cuenta que me trae.

¿Realmente las palabras de Trichet (presidente del Banco Central Europeo) son tan importantes para predecir la evolución del euribor? Parece ser que así, al menos así lo afirman K. Bernoth and J. von Hagen, «The Euribor futures market: Efficiency and the impact of ECB policy announcements,» International Finance, Volume 7, Issue 1, Pages 1-24, March 2004 .

China no es responsable de la subida del precio del petróleo

La tremenda escalada de precios del petróleo en los últimos años tiene toda la pinta de ser una burbuja especulativa (ver la entrada en este blog). Sin embargo, muchos aún piensan que son los mercados emergentes, el incremento del consumo interno en países como China e India, los responsables reales de la subida de precios y que los «buenos especuladores» no tienen nada que ver. ¿Ha crecido más que exponencialmente el consumo de crudo en China, India o en el mundo? ¿Cómo ha evoluciado el consumo interno de petróleo en China? Los datos son difíciles de obtener debido al obstracismo de su gobierno.

Se acaba de publicar hace unos meses un artículo del ex-presidente chino Jiang Zemin «Reflections on Energy Issues in China«, en la revista Journal of Shanghai Jiao Tong University, de 15 páginas, desafortunadamente, como es de esperar, está escrito en chino. Sin embargo, para mí, lo más interesante del artículo es que incluye una figura con la evolución de los datos oficiales de consumo de petróleo en China en los últimos años, en concreto de 2001 a 2006. La figura es la siguiente.

Datos oficiales de la evolución del consumo de petróleo en China desde 2001 a 2006.

Datos oficiales de la evolución del consumo de petróleo en China desde 2001 a 2006.

Esta figura nos indica más de que la subida del precio del crudo es claramente especulativa (o al menos que el crecimiento lineal del consumo de crudo en China no es responsable del crecimiento exponencial de los precios). ¿Tendrá entonces la culpa India? ¿Otras economías emergentes?

Que dice la EIA (Energy Information Administration, USA) sobre el tema. La demanda de petróleo por parte de los países de la OCDE (incluye a EEUU y Europa), de China y del mundo en total (en Millones de barriles día) es la siguiente:

Como se ve en la tabla entre 2004 y 2007 la demanda diaria de barriles de petróleo en todo el mundo no ha crecido mucho. Por supuesto los datos de la EIA siempre están acompañados de polémica (muchos opinan que están sesgados por los Bush y pro-Bush de EEUU).

En cualquier caso, datos a tener en cuenta.

¿Cuándo estallará la burbuja del petróleo? (o la esperanza es lo último que se pierde)

Permítaseme citar algunos párrafos de «La burbuja del crudo terminará por estallar,» por Carmen Ramos para Mercados, Suplemento Dominical de El Mundo, 22 de junio de 2008 : «La imparable subida del precio del barril de petróleo se traslada a todos los sectores, reduce el poder adquisitivo y genera inflación (…) El incremento de demanda de crudo, por el despertar de las economía asiáticas, ha generado parte del alza de su precio, pero en buena medida se debe a la especulación (…) a diario en el Nymex, el mercado de futuros de la Bolsa de Nueva York, el volumen de barriles negociados es seis veces mayor que el consumo mundial (…) la OPEP, Organización de Países Exportadores de Petróleo, resalta que la oferta de crudo supera en 1,5 millones de barriles a la demanda (…) cada día son más las voces que alertan de una posible burbuja, de un exceso que, como todos, terminará por estallar y el precio caerá en picado.» Las primeras señales de una próxima bajada están ya en las noticias : «China bajará el consumo ya que van a disminuir las subvenciones a la gasolina y el gasóleo (…) Arabia Saudí ha anticipado un incremento de la producción de 200.000 barriles diarios en julio, que se suma al aumento de 300.000 que ha efectuado este mes. Una decisión encaminada a frenar la subida de precios y que, tal vez, se deba al temor a que se esté generando esa burbuja.»

Pero, ¿realmente nos encontramos ante una burbuja especulativa? Sólo los modelos matemáticos de los economistas pueden afirmarlo. Cual Nostradamus o Rapel me he atrevido a realizar una predicción en Menéame: «Confirmado: los precios del petróleo bajaran a partir de julio.» Copio aquí «Economistas especialistas en el modelado de burbujas económicas basadas en la especulación de precios han confirmado, por un lado, que la actual escalada de precios del petróleo (desde 2006) es una burbuja y, por otro, han predicho que el máximo está a punto de ser alcanzado (si no lo ha sido ya). Buenas noticias para todos.» Podéis leer los comentarios, la mayoría criticando mi predicción. Sólo el tiempo lo dirá. Por ahora os comento que «El modelo de los autores ha sido confirmado en las tres últimas burbujas (desde 1996). Por supuesto, «he buscado un titular «políticamente incorrecto».»

En realidad el modelo matemático de burbujas especulativas no ha sido desarrollado por economistas sino por físicos que se dedican a la sociofísica. El artículo «The 2006-2008 Oil Bubble and Beyond,» D. Sornette, R. Woodard, and W.-X. Zhou, ArXiv preprint, 6 June 2008 , analiza los precios del petróleo en dólares y euros diagnosticando un crecimiento más que exponencial, que los autores achacan a una burbuja especulativa. El modelo de los autores ha sido capaz de predecir «a toro pasado» las 3 burbujas más importantes desde 1996, la burbuja de las .com (punto-com o dot-com) que culminó en el 2000, la burbuja inmobiliaria norteamericana que culminó a mediados de 2006, y el boom de las hipotecas «basura» (subprime) de 2007. Julio de 2008. De hecho la figura 2 del artículo no aclara si es en junio o julio de 2008, casi igualmente probables. Todo depende de exactamente qué mes empezó la burbuja. Lo que es difícil de estimar.

¿Cuándo predice el modelo que la burbuja alcanzará su valor pico y empezará a decrecer el precio del petróleo? Depende de cuándo empezó la burbuja, algo que no es fácil de determinar. La figura 2 del paper sugiere de junio a julio de 2008 , pero no aclara exactamente cuándo. Dado que a principios de junio no se ha producido aún y el precio del crudo sigue creciendo, mi «apuesta» es que a principios de julio próximo, el crudo empezará a decrecer de precio. ¿Cómo será el descenso de precios? Si «acierto», será «de caerse por un precipicio». Por el bien de la economía de nuestro país, espero acertar el augurio.