Humor para informáticos: El día a día en el centro de cálculo del CERN en 1974

Curioso vídeo al estilo de Monty Python  filmado por Henk Slettenhaar en el CERN en 1974. Quizás de poco interés para los físicos, muchos informáticos agradecerán el repaso a las tecnologías de los ordenadores de la época en uno de los centros de cálculo, ya entonces, más importantes del mundo. ¡Qué lo disfrutéis! Visto aquí.

Este otro vídeo, solo  para los más curiosos, muestra el primer ordenador del CERN, un Ferranti Mercury, que funcionó entre 1958 y 1965.

Anuncios

Humor para matemáticos: 34 maneras de atrapar un león

La cazería de leones es más fácil para los matemáticos que para los cazadores profesionales. En 1938, H. Pétard inició la veda con 16 maneras de atrapar un león (copia ε>0). Otto Morphy las amplió en 1968 (copi ε>0) y John Barrington en 1976 (copia ε>0). Desde entonces han surgido muchas otras variantes, incluso técnicas informáticas, que recopila el libro de Ralph P. Boas Jr. “Lion Hunting and Other Mathematical Pursuits: A Collection of Mathematics, Verse, and Stories,” AMS, 1996. Aunque pueda parecer paradójico, en estos trabajos la cacería del león se realiza en el desierto, en lugar de en la sabana (quizá Pétard ingnoraba la diferencia e impuso la costumbre).

En español puedes leer la traducción de Radmila Bulajich y José A. Gómez que tradujeron en 1983 para la revista mexicana Ciencias el artículo de Barrington de 1976. ¿No conoces estas traducciones? Te recomiendo leer “Cómo atrapar un león (I),” Ciencias, UNAM, enero/marzo 1983, y “Cómo atrapar un león (2a. y última parte),” Ciencias, UNAM, abril/junio 1983. Para abrir boca, tres métodos extraídos de entre los treinta y cuatro.

Método de la cirugía de Kervaire y Milnor. “El león es una 3-variedad orientable con frontera y usando cirugía lo podemos hacer contráctil.”

Método del espacio recubridor. “Recubrimos el león por un espacio recubridor simplemente conexo. Dado que éste no tiene agujeros, el león está atrapado.”

Método de Bourbaki. “La captura de un león es un caso particular de un problema mucho más general. Formulemos este problema y encontremos condiciones necesarias y suficientes para su solución. La captura de un león es ahora un corolario trivial de la teoría general.”

Humor: Los problemas de la supersimetría tras el primer año de colisiones en el LHC del CERN

Tira cómica en la presentación de Colin Bernet (CERN, CNRS/LLR), for the CMS collaboration, “Looking for SUSY,” Moriond EW 11, 15 March 2011.

Imagen que ilustra las conclusiones de la presentación de Sascha Caron (University of Freiburg), “SUSY searches at ATLAS,” Moriond EW 11, 15 March 2011.

Humor: Ecuaciones deferenciales y el perro de Schrödinger

Ecuaciones "deferenciales." (C) Physics Today, October 2005.

Deferencia (DRAE) (Del lat. defĕrens, -entis, deferente): 1. f. Adhesión al dictamen o proceder ajeno, por respeto o por excesiva moderación; 2. f. Muestra de respeto o de cortesía. 

Diferencia (DRAE) (Del lat. differentĭa): 3. f. Controversia, disensión u oposición de dos o más personas entre sí. 

El perro de Schrödinger a Erwin sobre su gato. (C) Physics Today, June 2000.

“El milagro de que el lenguaje de las matemáticas permita formular las leyes de la física es un don maravilloso que ni entendemos ni merecemos. Debemos estar agradecidos por ello y esperamos que seguirá siendo válido en un futuro y que se extenderá, para bien o para mal, para nuestro placer, aunque quizás también para nuestro desconcierto, a toda investigación futura.” Eugene Wigner, 1960. 

“El próximo gran avance de la inteligencia humana puede producir un método para entender el contenido cualitativo de todas las ecuaciones. Hoy en día no podemos… Hoy en día no podemos comprender si la ecuación de Schrödinger contiene las ranas, las composiciones musicales, o la moral humana, o si no lo hace. No podemos decir si algo más allá, como Dios, es necesario o no. Aún así, todos podemos tener opiniones muy arraigadas en ambos sentidos.” Richard Feynman, 1964.

 Fuentes: Frank Wilczek, “Reasonably effective: I. Deconstructing a miracle,” Physics Today, Nov. 2006; Frank Wilczek, “On Absolute Units, I: Choices,” Physics Today, October 2005; Frank Wilczek, “What is Quantum Theory?,” Physics Today, June 2000.