Francis en la mesa redonda “Matemáticas y redes sociales”

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Hoy 5 de noviembre a las 19:30 en la Residencia de Estudiantes del CSIC, Madrid, organizada por el ICMAT tendrá lugar una mesa redonda sobre la relación entre las matemáticas y las redes sociales. La actividad se engloba en el programa de la Semana de la Ciencia del ICMAT que también incluye una serie de conferencias dirigidas a estudiantes de secundaria. Participamos en la mesa José Antonio Bassas (Universidad de Sevilla, @Eliatron), Clara Grima (Universidad de Sevilla, @ClaraGrima), Esteban Moro (Universidad Carlos III de Madrid, @EstebanMoro), Daniel Mediavilla (Materia, @DaniMateria) [no sé si al final podrá estar] y un servidor, Francisco Villatoro (Universidad de Málaga, @emulenews). Modera la mesa Ignacio Fernández Bayo (AECC, Divulga, @IFBayo). La mesa redonda será a transmitida en directo vía streaming a partir de las 19:30 h. (GMT +1) gracias a Edad de Plata en este enlace. Más información en Instituto de Ciencias Matemáticas, “Matemáticas y redes sociales, juntas en la Semana de la Ciencia,” Madri+d, 5 Nov 2013.

Te recomiendo leer la entrevista que me hicieron en Instituto de Ciencias Matemáticas, ““Hay que transmitir cómo el descubrimiento matemático es similar a explorar un territorio desconocido”,” Madri+d, 31 Oct 2013. “Estamos rodeados de matemáticas por doquier, pero alguien nos tiene que abrir los ojos para que las veamos. […] Es muy gratificante el apoyo de los compañeros, pero el reconocimiento de la divulgación de forma oficial en el ámbito académico, por ahora, brilla por su ausencia. […] La situación actual [de la divulgación matemática en España] me parece prometedora.”

Francis entrevistado en El Mundo, Edición Andalucía, Málaga

Berta González de Vega (periódico El Mundo, Málaga) me hizo una entrevista vía correo electrónico, cuya versión final puedes ver en la imagen (click para ampliar). Quizás a alguien le interese la entrevista íntegra. Pero antes, os recuerdo que soy Profesor del departamento de Lenguajes y Ciencias de la Computación, adscrito a la E.T.S. Ingenieros Industriales.

P) ¿Cómo te empiezas a interesar por la divulgación científica?

R) He sido aficionado a la divulgación científica, como usuario, desde siempre. Cuando empecé a trabajar en la Universidad [de Málaga] tomé un papel más activo, organicé seminarios de divulgación para alumnos y compañeros, e impartí conferencias tanto en España como en Latinoamérica. Junto a un profesor, recientemente fallecido, Rafael Miranda, organicé “Las mesas redondas de relatividad y mecánica cuántica” entre 1995 y 1999. Ahora soy conocido por mi blog “La ciencia de la mula Francis,” que nació el 1 de enero de 2008 y ya ha recibido más de cinco millones de visitas. En agosto de 2010 me incorporé como colaborador de un blog que acababa de nacer, Amazings.es, cuya gran baza era un gran plantel de colaboradores. Ahora es toda una referencia en la divulgación en español, edita una revista, organiza eventos a nivel nacional, etc. Desde entonces soy mucho más activo en divulgación.

P) ¿Crees que en España tenemos un problema con la falta de divulgadores buenos que se transmite, además, en una preocupante falta de vocaciones en ciencia básica?

R) Hace cinco años había pocos divulgadores, pero la situación ha cambiado mucho en los últimos años. Han aparecido un gran número de divulgadores jóvenes que están haciendo una labor muy interesante, en especial en blogs colaborativos como “Hablando de Ciencia.” En España aún no hay tantos divulgadores mediáticos como en Gran Bretaña o en EE.UU., pero la situación está cambiando y en un futuro no muy lejano auguro que los habrá. No estoy de acuerdo en que hay una falta de vocaciones científicas. En plena crisis, la ciencia básica no es un camino de rosas como carrera profesional y la salida más natural es emigrar al extranjero, lo que puede echar para atrás algunas vocaciones, pero aún así, no faltan alumnos en las facultades de ciencias, salvo quizás en algunas carreras como Física. Con la desconfianza en el sistema político, la valoración de los científicos ha crecido mucho en nuestro país y las vocaciones científicas también.

P) ¿Cómo das el salto a twitter y qué te ha facilitado en cuanto a contactos?

Yo me resistía, pero Javier Peláez, @irreductible, uno de los tres padres de Amazings.es, decidió en octubre de 2011 que no pararía hasta conseguir que yo diera el salto a Twitter. Entré sin saber qué me iba a encontrar y en menos de un año ya no pude prescindir de él en mi labor divulgativa. Me ha facilitado acceder en tiempo real a gran número de medios de divulgación que yo visitaba de vez en cuando a ver qué ofrecían y a los que ahora visito a tiro fijo cuando publican algo que sé que me va a interesar. En cuanto a mis contactos personales, la mayoría son divulgadores o personas muy próximas a la divulgación. Mucha gente cuenta cosas personales en Twitter, pero como no soy especialmente “cotilla”, utilizo la lectura diagonal para evitar leer lo que no me interesa. La verdad es que se aprende mucho conversando con la gente y he aprendido muchas cosas gracias a los 140 caracteres, que me han obligado a profundizar en otras fuentes.

P) Te has convertido en un sensor del estado de la ciencia en España y en el mundo, ¿qué no valoramos de aquí y qué debemos aprender de fuera?

R) Quizás sea un tópico, pero la ciencia española está llena de “ramones y cajales” que sacan adelante proyectos muy competitivos con muy pocos medios, muchísimo trabajo y muchísima ilusión. En España estamos acostumbrados a luchar día a día contra los “elementos” en un sistema de I+D repleto de “burrocracia” y donde tienes que estar demostrando constantemente que vales. Para lograr lo mismo en España hay que trabajar muchísimo más que en Alemania, Gran Bretaña o EE.UU. Creo que debemos aprender de fuera dos cosas. Por un lado, la importante que son los recursos humanos para sacar adelante los proyectos; en España es más fácil obtener dinero para infraestructuras que para pagar personas que las usen, todo lo contrario que en las grandes potencias en I+D. Por otro lado, nos falta marketing para saber vender nuestro trabajo. Nos cuesta tanto trabajo alcanzar los logros, que una vez alcanzados no sabemos disfrutar de ellos ante la sociedad y en especial ante el tejido empresarial. Aún se oye que lo que viene de fuera es mejor, pero lo que pasa es que conocemos lo de fuera e ignoramos lo nuestro.

P) ¿Crees que debería haber más movilizaciones por los recortes en I+D? El escaso eco de las protestas ¿es precisamente por la falta de sensibilidad que hay en España con la ciencia?

R) La situación actual de la I+D en España es muy grave. Hace unos meses parecía imposible que instituciones como el CSIC llegaran a suspensión de pagos. Las políticas de recortes van a lastrar el futuro de España y los que más las están sufriendo son los jóvenes investigadores. Un gran logro de los últimos años, la internacionalización de la ciencia española, se va a convertir en su espada de Damocles. El único futuro de muchos jóvenes investigadores es emigrar. Sin un relevo generacional adecuado, se va a perder el tirón de los últimos lustros. Sin embargo, no soy amigo de las movilizaciones per se. Lo importante es explicarle a los ciudadanos y a los políticos los beneficios que ha ofrecido la I+D a nuestro país y cómo gracias a ella estamos en el G-20 y nuestras multinacionales son referencia a nivel mundial. No creo que falte sensibilidad hacia la ciencia en España, falta un poco de chovinismo francés. Somos una potencia científica y contamos con centros de referencia de primer nivel. Debemos presumir de lo que hemos llegado a lograr, sin olvidar que podemos perderlo si no actuamos para evitarlo.

P) De los estudios que te has dedicado a divulgar, ¿en cuál te hubiera gustado estar, en el CERN y el bosón, en la universidad de Manchester?

NOTA: La Universidad de Manchester es famosa por tema del grafeno (Nobel 2010).

R) He divulgado tantas cosas que no sabría cuál elegir. El divulgador, como el periodista, no puede ser el protagonista. Yo he vivido con mucha euforia el descubrimiento del bosón de Higgs en el CERN, pero si yo hubiera sido partícipe del logro, habría sido uno más entre miles de personas y mi papel habría sido muy técnico y poco reseñable. Los protagonistas en este tipo de descubrimientos son siempre los jefes, los “curritos” que hacen el trabajo se mantienen en la sombra. Yo prefiero mi papel como divulgador. Gracias a la política del CERN se hacen públicos todos los resultados técnicos en la web, lo que permite seguir al detalle todos los avances, algo imposible hace unas décadas. Para un divulgador es una oportunidad única para sentirse partícipe en primera persona de estos grandes descubrimientos. Disfruto mucho divulgando estos grandes logros y quizás no disfrutaría tanto si solo fuera un “currito” más.

P) ¿Tienes actividad investigadora?

R) Lidero un pequeño grupo de investigación que trabaja en el uso de ordenadores para entender el comportamiento de cierto tipo de ondas llamadas solitones, tanto en fibra óptica como en problemas de fluidos. También colaboro con otros grupos de investigación tanto de la Universidad de Málaga como de otras instituciones españolas, en especial con la Universidad Politécnica de Valencia. Mis intereses en investigación son muy variados, pero tengo decenas de publicaciones y he dirigido varias tesis doctorales. Compaginar divulgación con docencia e investigación es difícil, pero con ilusión y muchas ganas se puede hacer con éxito en todos los frentes.

P) ¿De qué hiciste la tesis?

R) Los ordenadores se pueden utilizar como un laboratorio virtual que permite realizar experimentos físicos. La ventaja es que se puede controlar hasta el más mínimo de los detalles. El problema es que las leyes físicas en un mundo virtual difieren ligeramente de las leyes físicas del mundo que nos rodea. Podemos lograr que esta diferencia sea pequeña utilizando muchos recursos y ordenadores muy poderosos, pero no siempre los tenemos disponibles. Mi tesis se centró en unas técnicas matemáticas que permiten saber cómo se modifican las leyes físicas al ser incorporadas en un ordenador. Parece algo muy interesante, pero la mayoría de físicos e ingenieros no saben que estas técnicas existen y son poco utilizadas salvo en física de fluidos computacional.

P) ¿Cuáles son las acciones divulgativas más reseñables que conoces en España?

R) Hay muchas, pero como colaborador debo destacar las realizadas por Amazings.es, como Amazings Atapuerca el pasado mayo o Amazings Bilbao el próximo septiembre. También destacan los eventos organizados por los miembros de la asociación europea EUSCEA, como la Feria de la Ciencia de Sevilla, la Feria Madrid es Ciencia o las Semanas de la Ciencia en varias ciudades. En Málaga tenemos dos ciclos de conferencias todos los años, los “Encuentros con la Ciencia” organizados por Enrique Viguera (UMA) y “Presente y Futuro de la Ciencia y la Tecnología” organizados por Laureano Moreno (UMA). La revista Uciencia de la UMA también está realizando una labor muy reseñable. Pero por toda España hay muchos otros eventos que acaban de nacer y tienen un futuro prometedor como la ciencia de calle del StAS Alicante. Aunque nos quejemos de que hay poca divulgación en España, la cosas han cambiado mucho en el último lustro y hay actividades por doquier. Espero que así siga siendo por muchos años.

FIN

Por cierto, recomiendo (a los interesados en los temas en los que investigo) la lectura de mi artículo “Gotas de luz hacia una internet más veloz;” UCiencia, 16 julio 2012. “El sueño de muchos ingenieros de telecomunicaciones es la existencia de fibras ópticas que permitan la propagación de pulsos de anchura constante, independiente de la amplitud, tal como lo hacen las gotas de agua, como si fueran gotas de luz.” Mi contribución como alumno en el “I Curso ‘Edición de noticias de divulgación científica’ de la Universidad de Málaga.”

Imprescindible para escépticos: Javier Armentia explica en La 2 el secreto de las tormentas solares

Entrevista imprescindibleJavier Armentia, Astrofísico, Director del planetario de Pamplona, y miembro español de la International Planetarium Society en “Para todos La 2 – ¿qué son las tormentas solares? – Entrevista con Javier Armentia,” 02 feb 2012. ¿No la has visto? Tienes que verla ahora mismo.