La polémica de la constante de gravitación universal

Dibujo20130912 present result bipm-13 compared with recent measurements of G

Medir la constante de gravitación universal de Newton (G) con precisión es muy difícil. Terry Quinn y sus colegas de la Oficina Internacional de Pesas y Medidas de París han medido su valor con una balanza de torsión obteniendo un resultado sorprendente, similar al que ya obtuvieron en 2001. Su nuevo valor G = 6,67545(18) × 10‾¹¹ m³ kg‾¹ s‾² tiene un error de 27 ppm, está a 21 ppm del valor obtenido en 2001, pero está a 241 ppm del valor oficial CODATA 2010, cuyo error oficial son 120 ppm. La balanza de torsión utiliza cuatro masas de 11 kg de Cu-Be que influyen sobre una masa de prueba de 1,2 kg de Cu-Be y ha sido reconstruida en su totalidad respecto a la versión usada en 2001, incluyendo gran número de mejoras. ¿Qué falla en su método de medida? ¿Por qué todas las mejoras introducidas no han corregido su resultado? ¿Se equivocan todos los demás? Nadie lo sabe, pero la polémica está servida. Nos lo cuentan en “Synopsis: An Uncertain Big G,” Physics, Sep. 5, 2013, siendo el artículo técnico Terry Quinn, Harold Parks, Clive Speake, Richard Davis, “Improved Determination of G Using Two Methods,” Phys. Rev. Lett. 111: 101102, Sep 5, 2013.

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