El radio de la gigante roja Betelgeuse en Orión está decreciendo y nadie sabe el porqué

Dibujo20090615_radius_Betelgeuse_Townes_et_al_figure_coloured_by_stefan_backreaction

Betelgeuse (α Orionis) es la estrella más brillante de la costelación de Orión, una gigante roja. Fue la primera estrella de la que se midió su diámetro mediante técnicas de interferometría (en 1921). Charles H. Townes, Premio Nobel por inventar el láser, y su grupo han mostrado que el diámetro de Betelgeuse ha decrecido un 15% en los últimos 15 años. La sorpresa: sin cambiar de brillo aparente. Las cefeidas cambian de diámetro pero también de brillo periódicamente (p.ej. ℓ Carinae tiene un periodo de 35.5 días). ¿Por qué Betelgeuse no ha cambiado de brillo? Nadie lo sabe. Nos lo ha contado Stefan de Backreaction en “Shrinking Betelgeuse,” Sunday, June 14, 2009, comentando el artículo técnico Townes, C. H., Wishnow, E. H., Hale, D. D. S., Walp, B., “A Systematic Change with Time in the Size of Betelgeuse,” The Astrophysical Journal Letters 697: L127-L128, 2009.