Francis en Naukas: El genoma del tiburón elefante y el error de Darwin

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La profesora titular de Historia Antigua de la UNED, Ana María Vázquez Hoys [su blog de historia], contestó el 14 de enero de 2013 a un oyente del programa “Preguntas a la Historia” de Radio 5 la pregunta “¿Sabían los sumerios que el ADN de la raza humana es similar al de los tiburones?” de la siguiente guisa (sigue este enlace para escuchar el audio). “No salgo aún de mi asombro.” Sigue leyendo mi opinión en “Alerta Magufo: El genoma del tiburón elefante y el error de Darwin,” Naukas.com, 29 ene 2013.

Francis en Naukas: Los calcetines entrelazados de Adán y Berto

Dibujo20130108 calcetines entrelazados

Adán y Berto son dos estudiantes de física que comparten el mismo piso en Madrid. Ambos comparten una curiosa afición, odian llevar calcetines del mismo color. Adán es andaluz y le gusta usar un calcetín de color verde y otro de color blanco. Los que le conocen saben que si lleva puesto un calcetín verde en el pie derecho, entonces con toda seguridad llevará uno blanco en el izquierdo, y si lleva uno blanco en el derecho, será verde el del izquierdo.” Leer toda la historia en Naukas.com.

“Esta historia viene a colación por la entrada de Adán Cabello (catedrático de la Universidad de Sevilla), “¿Han logrado cambiar el pasado?,” Naukas.com, 16 mayo 2012. Soy un gran admirador del trabajo técnico de Adán Cabello, uno de los expertos más reconocidos a nivel mundial en mecánica cuántica contextual y me alegra mucho de su colaboración con Naukas. Muchos lectores se quejaron de que no la entendieron bien.”

Mi historia, muy en la línea de la sitcom The Big Bang Theory, tenía la intención de aclarar, en términos clásicos, lo que es el intercambio de entrelazamiento (“entanglement swapping“) con elección retardada (“delayed-choice“). No sé lo que opinarán los lectores de este blog que no sean físicos. Escribí la historia hace tiempo, pero tenía miedo a publicarla, pues pensaba que podría confundir más que aclarar. Siempre pienso que este tipo de “analogías” confunden más que aclaran. De hecho, supongo que los lectores que sean físicos dirán que la formulación cuántica del experimento es mucho más clara que mi historia. Y tienen razón.

Hay un punto clave que quisiera destacar, la importancia del contexto: no se pueden entrelazar dos fotones cualesquiera. Tienen que tener un contexto común adecuado. Permíteme ilustrarlo con la notación de Dirac (espero no confundir aún más a los lectores que no sean físicos).

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Francis en Naukas: ¿Por qué los huracanes tienden a formar una espiral logarítmica?

“La clave está en que la velocidad del aire forma un ángulo aproximadamente constante con el campo de las isobaras (curvas de presión constante alrededor del ojo del huracán). En una tormenta tropical completamente desarrollada, que mantiene su forma y se mueve lentamente, el campo de presión adopta una forma radial casi simétrica, es decir, las isobaras son casi circulares. (…) La trayectoria en espiral logarítmica aparece cuando el ángulo de cruce α es constante. (…) La función del ángulo de cruce α con la distancia es decreciente con dos partes bien diferenciadas. En gran parte del área cubierta por el huracán es una función lineal que cae lentamente, manteniéndose casi constante. Pero cerca del ojo del huracán cae más bruscamente, también de forma casi lineal, hasta cero. Para un huracán con un radio de unos 800 km cuyo ojo tenga un radio de unos 20 km, el ángulo de cruce es casi constante entre 150 y 800 km, cayendo rápidamente a cero entre 150 y 20 km (…) En resumen, la mayoría de los huracanes y tormentas tropicales tienen brazos espirales que se parecen bastante a una espiral logarítmica, que se parece bastante a una espiral áurea en los huracanes de menor magnitud y en las tormentas tropicales.”

Más información, incluyendo la ecuación de la espiral logarítmica, en Francis, “¿Por qué los huracanes tienden a formar una espiral logarítmica?,” Naukas.com, 2 nov. 2012.

Francis en Amazings.es: E-CAT, el secreto está en la (toma de) masa

“Por un módico precio, solo 100.000 euros, podrás disponer en tu propia casa de un reactor de fusión nuclear fría E-CAT (Energy Catalyser). No debes tener miedo a la radiación, pues ni emite neutrones, ni rayos gamma, ni siquiera rayos X. Tras enchufarlo en tu casa a una toma de red y añadir un poco de agua (el combustible del reactor), podrás obtener entre 3 y 10 veces más energía de la que consume. Energía gratis para lo que quieras. […] Ian Bryce, físico australiano e investigador de la revista Australian Skeptics, tras su momento “Eureka!” nos cuenta en su artículo “Going Cold on Cold Fusion,”  The Skeptic, 32: 8-14, March 2012,” que el secreto de E-CAT está en la toma de masa.” Seguir leyendo en Amazing.es.

También recomiendo la lectura de “La física es la causa por la que el e-CAT no funcionará nunca,” La mentira está ahí fuera, 17 dic. 2011 (traducción del artículo de Ethan Siegel, “The Physics of why the e-Cat’s Cold Fusion Claims Collapse,” Starts with a bang, Dec. 5, 2011.), que acaba recordando que “La verificación independiente es la piedra angular de toda investigación científica; la experimentación es la forma en la que se eliminan todo tipo de errores desde la mala calibración hasta la contaminación y es la manera de protegernos de los estafadores sin escrúpulos. Teniendo en cuenta todo lo que sabemos, y en particular los análisis realizados por Steven B. Krivit, es hora de dejar de lado el espejismo de la fusión de  Níquel + Hidrógeno y volver al trabajo para encontrar soluciones reales a nuestros problemas energéticos y medioambientales.”

 

Francis en Amazings.es: ¿Qué haría yo con 100.000 millones de euros?

Supongo que ya conocerás mi última entrada en Amazings.es “Hacia un reactor de fusión comercial en 2030,” pues ha sido portada en Menéame, pero en cualquier caso y por si acaso, te copio los primeros párrafos y te animo a su lectura si aún no lo has hecho ya.

“Javier Peláez (@irreductible) nos ha preguntado a varios colaboradores de Amazings.es ¿en qué proyecto científico gastaríais 100.000 millones de euros?

Siendo la crisis energética el mayor problema del s. XXI, mi respuesta es acelerar el desarrollo del primer reactor de fusión comercial.

Ya está en marcha la llamada “vía rápida” hacia la fusión, que utiliza tokamaks, comprende tres megaproyectos sucesivos, ITER, DEMO y PROTO, y se cree que conducirá al primer reactor comercial alrededor del año 2050.  También se ha propuesto una “vía ultrarrápida” hacia la fusión, que lograría un reactor comercial hacia 2030 gracias a dos megaproyectos simultáneos, ITER y DEMO/PROTO.

Se estima que esta “vía ultrarrápida” podría costar unos 25.000 millones de euros. Con cuatro veces más dinero quién sabe cuándo lo podríamos lograr.”

Seguir leyendo en Amazings.es.

#sinCiencia no hay futuro

“Sin Ciencia no Hay futuro. En los momentos difíciles los ciudadanos esperamos que los políticos tomen decisiones acertadas y no metan la pata. Tras los recortes en ciencia aprobados por nuestro Gobierno, muchas instituciones científicas españolas lo están pasando mal. Por ejemplo, el Consejo Superior de Investigaciones Científicas. Me gustaría recordar que el CSIC fue fundado en 1939, tras la Guerra Civil Española, en un momento terrible para España en el que mucha gente estaba pasando hambre. Nació a partir de la Junta de Ampliación de Estudios, creada en 1907, tras la concesión del Premio Nobel a Don Santiago Ramón y Cajal, quien fue su presidente hasta su muerte en 1934. En 1939, los políticos que decidieron crear el CSIC ya sabían que Sin Ciencia no hay futuro.”

Este vídeo de youtube forma parte de la iniciativa de #SinCiencia. “Os animo a participar grabando vuestros propios vídeos explicando en tan solo un minuto las consecuencias que vamos a sufrir por culpa de estos recortes en ciencia e investigación. Si eres investigador, docente, estudiante o simplemente estás en contra de los recortes en el presupuesto de Ciencia, coge una cámara o un simple teléfono móvil y graba tu vídeo explicando en solo un minuto como te afectan estos recortes. Porque es tan fácil de comprender que con un minuto es suficiente. ¿Cómo te afectan estos recortes? ¿Qué consecuencias tienen? Graba tu vídeo explicándolo y súbelo a youtube.”

#SinCiencia El vídeo de Juan Ignacio Pérez, Amazing.es, 30 abril 2012.

#SinCiencia El vídeo de Javier Armentia, Amazings.es, 1 mayo 2012.

Y habrá muchos más.

“Las matemáticas de la vida (gracias a la química),” mi conferencia en la Universidad de Sevilla

Hace ya 3 meses impartí la conferencia “Las Matemáticas de la Vida (gracias a la Química)” en la Universidad de Sevilla (que se emitió en directo a través de Amazings, gracias a @Raven_Neo y @maculamorbida, que hicieron posible tanto la emisión como la grabación y edición de esta charla, con medios propios y de forma totalmente desinteresada). “Esta charla se enmarcó dentro del proyecto de innovación docente La divulgación como herramienta de aprendizaje, que los profesores de la asignatura Matemáticas del Grado en Química de la Universidad de Sevilla María del Carmen Calderón Moreno y José Antonio Prado Bassas han llevado a cabo. Este proyecto está financiado gracias al I Plan Propio de Docencia (en su edición 2011/2012) de la Universidad de Sevilla.Y se trata de la segunda conferencia de este ciclo de divulgación, tras la charla El universo matemático de los cuasicristales que el pasado 11 de noviembre nos dio César Tomé, autor del blog Experientia Docet y también colaborador de Amazings.” Más información en “Las matemáticas de la vida (gracias a la química): el vídeo de la charla,” Tito Eliatron Dixit, viernes 23 de marzo de 2012 (y en “Conferencia Amazings: Las Matemáticas de la Vida (gracias a la Química),” Tito Eliatron Dixit, viernes 18 de noviembre de 2011.

Francis en Amazings: “ABC, el deuterón y los viajes en el tiempo”

“La “alerta magufo” no es la única alerta entre los colaboradores de Amazings; la “alerta Menéame” aparece cuando llega a portada una noticia incomprensible incluso para los divulgadores científicos más expertos, los colaboradores de Amazings. Una noticia en el periódico ABC sobre “una partícula que puede resolver uno de los grandes misterios de la física” ha llegado a portada y un colaborador ha afirmado con rotundidad “Francis tiene que saber de qué va.” Pero yo no tenía constancia de que el trabajo reciente del físico Bira van Kolck tuviera algún tipo de interés mediático; de hecho, el único medio de prensa en todo el mundo que se ha hecho eco de esta noticia ha sido ABC Ciencia (y los servicios de prensa de la Universidad de Arizona a la que pertenece van Kolck); César (Experientia docet), siempre puntilloso como buen divulgador, apostilla también  este artículo en PhysOrg.com.

(…) El efecto más importante en la física del neutrón debido a la violación de la simetría CP en la interacción fuerte es la aparición de un momento dipolar eléctrico permanente (EDM).  (…) Qué es lo que han logrado Bira van Kolck y sus colegas en su  artículo “Parity- and Time-Reversal-Violating Form Factors of the Deuteron,” cuya publicación en Physical Review Letters ha sido la mecha que ha encendido la noticia. Estos físicos se han dado cuenta de una cosa curiosa, todos los experimentos que han tratado de medir la EDM del neutrón han supuesto que la QCD viola la simetría CP (y la simetría T), pero ninguno ha tenido en cuenta la posibilidad de que se viole la simetría PT (y la simetría C, pero no la CP). Su artículo considera cuáles serían los términos que habría que añadir a una teoría efectiva quiral con solo dos quarks que viole la simetría PT y cuales serían las consecuencias de su inclusión en los experimentos que buscan detectar la EDM del neutrón utilizando el deuterón. (…)”

Seguir leyendo “ABC, el deuterón y los viajes en el tiempo,” Amazings.es, 14 oct. 2011.

Francis en Amazings: “Un curioso fenómeno luminoso alrededor del transbordador espacial Endeavour”

“El vídeo de la NASA del lanzamiento de la última misión del transbordador espacial Endeavour muestra en el minuto 6:30 un sorprendente efecto visual que se ha visto en el vídeo de la NASA del lanzamiento que aparece en youtube; la figura que abre esta entrada se ha obtenido a partir de dicho vídeo. Aparecen “microauroras” o “fogonazos” en la parte trasera del transbordador que forman anillos  con puntos luminosos, como ilustra la figura. ¿Qué es lo que produce estas “auroras” alrededor del Endeavour? Trataré de ofrecer una posible respuesta y aprovecharé para hablar un poco de los motores que utilizan los transbordadores espaciales y de sus gases de escape.”

Seguir leyendo en “Un curioso fenómeno luminoso alrededor del transbordador espacial Endeavour,” Amazings.es, 03 Octubre 2011. Por cierto, el vídeo de youtube del último lanzamiento del Endeavour es el siguiente (el enlace apunta directamente al fenómeno luminoso objeto de esta entrada).

watch?v=issJJx8nRrI#t=6m25s

 

Gracias a todos la revista Amazings saldrá a la calle al haberse alcanzado el 100% de financiación en Lanzanos

Todo el mundo la sabía, el día que se abriera el plazo para poder pagar con tarjeta de crédito (en lugar de vía PayPal) la revista Amazings alcanzaría el 100% de financiación en un abrir y cerrar de ojos. Y así ha sido. Dentro de unos 40 días, cuando finalice el plazo, se empezarán a imprimir los ejemplares y serán enviados a todos los que los hayáis/hayan adquirido. Anímate si no te has apuntado ya y consigue tu número. La política de Lanzanos es que hasta que faltasen 41 días para finalizar el plazo no se podría apoyar el proyecto de la Revista Amazings mediante tarjeta de crédito. Ahora ya puedes hacerlo, desde hoy mismo ya puedes. Se abrió el plazo cuando se tenía un 93% de la financiación y ahora ya se supera el 103% y sigue aumentando. El número #1 de la revista verá la luz, pronto. No pierdas la oportunidad, “porque en realidad no estarás “comprando” una revista, en este proyecto estarás siendo el protagonista, el que la ha hecho posible… muchas gracias.”