Los dos artículos científicos de la actriz Natalie Portman

Dibujo20131014 Natalie Portman - 1998 photograph Supongo que todos los fans de Natalie Portman saben que firmó dos artículos científicos como Natalie Hershlag en 1998 y en 2002, pero yo me acabo de enterar gracias a un tuit de Alejandro Rivero (@arivero). En secundaria fue primera autora de un artículo publicado en la revista Journal of Chemical Education (enviado al Intel Science Talent Search). En 1999 se matriculó en Psicología en la Universidad de Harvard, publicando un segundo artículo con cinco coautores en la revista NeuroImage; acabó la carrera (bachelor) en 2003. Todo ello entre el rodaje de los episodios II y III de Star Wars y otras películas. Muchos de sus fans pueden utilizarla como ejemplo a imitar, una buena estudiante que invierte parte de su tiempo en aprender a investigar. No sé, ahora veo con otros ojos a Portman. Los artículos son Natalie Hershlag, Ian Hurley, Jonathan Woodward, “A Simple Method To Demonstrate the Enzymatic Production of Hydrogen from Sugar,” J. Chem. Educ. 75: 1270–1274, 1998 [pdf gratis], y Abigail A. Baird, Jerome Kagan, Thomas Gaudette, Kathryn A. Walz, Natalie Hershlag, David A. Boas, “Frontal Lobe Activation during Object Permanence: Data from Near-Infrared Spectroscopy,” NeuroImage 16: 1120–1126, 2002 [pdf gratis]. Dibujo20131014 reaction scheme measurement hydrogen by oxidation of glucose - Natalie Portman - 1998 El artículo de 1998 presenta un método experimental sencillo para ilustrar la producción enzimática de hidrógeno a partir de glucosa mediante la glucosa deshidrogenasa y la hidrogenasa. Como marcador se utiliza el colorante bencil viológeno que se vuelve morada al reducirse. En mi opinión es un buen ejemplo de un artículo de iniciación a la investigación y el experimento que presenta es barato y puede ser útil para que los profesores de química en secundaria lo ilustren en el laboratorio a sus alumnos (quienes disfrutarán sabiendo que el método experimental fue diseñado por la famosa actriz de Star Wars). El artículo empieza justificando la importancia de la bioproducción de hidrógeno a partir de biomasa como vector energético. Resume la teoría del experimento e indica que ha sido realizado durante el semestre de primavera del segundo año de secundaria. Dibujo20131014 production hydrogen from aspen wood - Natalie Portman - 1998 La cantidad de hidrógeno producida es bastante lineal, lo que facilita el ajuste experimental de los resultados a un modelo enzimático teórico. Como parte de los experimentos se estudió la conversión de la celulosa en hidrógeno cuando se incorpora la enzima celulasa a los reactivos. Se utilizó serrín de madera de álamo como fuente de la celulosa. La reacción con pH 7,5 a 50° C alcanzó una tasa máxima de producción de hidrógeno de 4,6 μM/h (micromoles por hora). Poco útil desde un punto de vista comercial, este tipo de experimentos es un buen ejemplo de reacción química catalizada por enzimas y de bioconversión de recursos renovables en energía (el hidrógeno molecular es un vector energético) dirigido para estudiantes de secundaria y primeros cursos de grado. Dibujo20131014 schematic diagram NIRS probe - experimental setup - Natalie Portman - 2002 El segundo artículo de Natalie Portman es un estudio psicológico en bebés de la permanencia del objeto, es decir, la comprensión de que los objetos siguen existiendo aunque no puedan ser vistos. Este concepto fue introducida en la psicología del desarrollo por Jean Piaget y permite medir las habilidades cognitivas de los bebés para crear y mantener esquemas mentales de los objetos, labor en la que está involucrado el lóbulo frontal. Estudiar el encéfalo de los bebés mediante resonancia magnética funcional (fMRI) o tomografía por emisión de positrones (PET) no está permitido, pues sería necesario el uso de sedantes, por lo que los autores usan la técnica NIRS (espectroscopía en el infrarrojo cercano) que permite medir la oxigenación en el encéfalo (los niveles de oxihemoglobina, desoxihemoglobina y hemoglobina total). Usando la técnica NIRS se midió den la actividad del lóbulo frontal de 20 bebés entre 5 y 12 meses de edad, en pruebas realizadas cada 4 semanas. En cada prueba el bebé juega con un juguete, que luego es retirado y escondido bajo una tela. Se comprueba la permanencia del objeto si el bebé busca dicho objeto. En cada sesión el bebé tiene cuatro intentos. Dibujo20131014 changes frontal lobe total hemoglobin concentration pre-permanent condition - Natalie Portman - 2002 Los resultados del estudio confirman los trabajos previos y muestran que la técnica NIRS es sensible a la activación de la corteza prefrontal en bebés durante tareas de permanencia del objeto. Por ello, los autores recomiendan esta técnica en estudios similares con bebés. Poco más se concluye de este trabajo, aún así es muy interesante que Natalie Portman haya estado implicada mientras era estudiante de grado en Harvard en un proyecto de investigación.

Coda final. Esta entrada es una participación de La Ciencia de la Mula Francis en la XXVIII Edición del Carnaval de Química que organiza Flagellum (cuyo autor es @3Dciencia).

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20 pensamientos en “Los dos artículos científicos de la actriz Natalie Portman

  1. ¡Gracias por la mención! Dejame rematar la anecdota diciendo que el segundo articulo le da a Natalie un numero de Erdös de 5. Obviamente como casi todos del small world de Hollywood, tiene un número de Bacon, en este caso 2.

    Buscando el dato, me he encontrado con que los musicos no quieren ser menos y han centrado su mundo pequeño en Black Sabbath. Naturalmente, Feynman tiene un numero Erdos+Bacon+Sabbath, pero no es el menor; su total de 10 (segun http://timeblimp.com/?page_id=195 ) es superado por Brian May, el astrofisico de Queen, y por, como no, Stephen Hawking, que tiene un E+B+S de 8. Segun esa misma tabla, Natalie Portman se queda en un 11.

    No se hasta que punto ciencia+escena+musica marcan la centralidad cultural. Al menos haria falta otro numero para literatura. O para blogs :-D

    • En física de partículas se suele usar el número de Ellis. Pero en literatura es difícil que un libro tenga más de dos autores (aunque en ensayo o en monografías es habitual). Lo mismo pasa con los blogs, la mayoría individuales y sólo unos pocos colaborativos.

  2. Diferencias de un país en el que desde chicos se fomenta el “Publish-or-perish”. Algo aquí sería casi impensable que en primero de carrera entraras a colaborar en una investigación o publicaras las cosas del instituto.

    • No se hasta que punto la idea inicial de la Residencia de Estudiantes era intentar llegar a eso. Esto es, los estudiantes son de doctorado o licenciaturas, si, pero habia cierto vinculo con la Institucion Libre de Enseñanza, que no dejaba de ser un bachillerato.

    • En en centro de investigación donde estudié, dos de los conserjes aparecían como coautores en una revista arbitrada. Buscaré a algunos antiguos colegas a ver si me pueden dar la referencia.

      • En mi universidad, Alejandro, hay conserjes que están haciendo la tesis doctoral e incluso que son doctores. La situación está muy mal y hace décadas que pasó la época en que los conserjes sólo tenían el graduado escolar.

  3. Siguiendo con el asunto, Mayim Bialik, la ex-Blossom y Amy Farrah Fowler en “The Big Bang Theory”, es efectívamente doctora en neurociencia por UCLA; La chica de “Aquellos maravillosos años”, Danila McKellar, es mátemática y escribe libros para niños; Y aquí en España Sofia Nieto, la Natalia de “Aquí no hay quien viva”, se está doctorando en matemáticas con premio extraordinario de fin de carrera.

    • Zasca, por cierto, Bialik no ha publicado ningún artículo en ninguna revista científica (sólo en conferencias científicas) y no he podido leer su tesis doctoral, así que no le puedo dedicar ninguna entrada en este blog. McKellar ya apareció en este blog en “Matemáticas para jovencitas de la mano de una actriz de televisión” 02 noviembre 2008, donde también se menciona a la española Elena Sofía Nieto Monje.

      • Muchos estudios y luego resulta que Bialik defiende y recomienda la homeopatía. Natali Portman dice que es vegana ( más estricta que vegetariana), no se si forma parte del “glamour” o las apariencias de una gran estrella del cine o son los supuestos caprichos que cuentan de las actrices.
        Pero es curioso como muchas veces tenemos comportamientos no muy racionales y contradictorios. Como los médicos que fuman.

    • A mí el caso que más me ha sorprendido es Dolph Lundgren. Todos lo conocemos por hacer películas de tortazos, pero además de eso es director, guionista, productor, cinturón negro de kárate, cinturón negro de judo, líder del equipo olímpico de pentatlón de EE.UU. en Atlanta 1996, doctorado en ingeniería química con una beca para estudiar en el MIT y habla cinco idiomas.

  4. A ver,
    1. el padre es médico, y con eso tienes el primer artículo.
    2. publicar banalidades es bastante, cómo decirlo?, poco efectivo y típico del relleno que propicia el ‘publish or perish’ del que hablan algunos por ahí arriba.

    • Incluso en ese caso, tiene su merito la decision de gastarse la pasta ganada en las primeras peliculas en pagarse la carrera. Hay quien cuando se encuentra con semejante monton de billetes no se le ocurre precisamente ese uso.

      • Todo eso suponiendo que el representante no le buscó ayudas para estudiar gratis y que así la universidad en cuestión tuviera más visibilidad. Esa es la verdadera cuestión.

      • Bueno, no creo que Harvard pase por ese aro, mas bien lo contrario, te cobraran el doble a cambio de poner tu nombre a un pasillo del cuarto de baño.

  5. me gusto mucho este articulo,ahora me gusta muchas más Natalie Portman, lo unico que no me gusto fue las fotos que escojiste jaja, tiene muchas otras mejores
    cinemablend.com/images/news_img/37276/natalie_portman_37276.jpg

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