El telescopio espacial Planck pone a la inflación en la ruta hacia el Premio Nobel de Física

El resultado más importante del telescopio Planck desde el punto de vista de posibles Premios Nobel de Física es la confirmación a cinco sigmas de la existencia de la inflación cósmica. Ésta predice que el índice espectral ns tiene un valor menor que la unidad y el resultado de Planck es 0,9608 ± 0,0054, que implica una desviación a 7,2 sigmas respecto a la unidad. ¿Por qué yo no he destacado este punto hasta ahora? Porque WMAP9 combinado con otros datos cosmológicos ofreció un valor de 0,9608 ± 0,0080, que implica una desviación a 4,9 sigmas. Por tanto, no es Planck el único que pone a la inflación en la ruta al Nobel. ¿Habrá Nobel para la inflación en 2014? Yo no lo creo. Hay modelos sin inflación, aunque con un ajuste fino, también predicen un valor del índice espectral menor que la unidad. La prueba de fuego definitiva serán los modos B, que no serán publicados hasta 2014 (como pronto). Por ello, en mi opinión, la inflación recibirá un Premio Nobel, como pronto en 2016. Por supuesto, espero equivocarme y que se adelante. ¿Quiénes recibirán el Nobel? En mi opinión hay tres firmes candidatos Alan Guth, Andrei Linde y Paul Steinhardt.

Dibujo20130325 Alan Guth - Paul Steinhardt - Andrei Linde - Dirac medal 2002

Medalla Dirac 2002 para Alan Guth (MIT), Paul Steinhardt (Princeton) y Andrei Linde (Stanford).

Los modelos más sencillos de la inflación (basados en la existencia del inflatón, un campo escalar con un potencial que cambia lentamente de la forma φn) predicen que el espectro de fluctuaciones primordiales es gaussiano, pero no es invariante ante transformaciones de escala, sino que presenta ligerísimas desviaciones. El índice espectral escalar ns mide estas pequeñas desviaciones y la inflación predice que ns<1. La inflación también predice la producción de ondas gravitacionales que se reflejarán en la aparición de modos B en la polarización del fondo cósmico de microondas. La observación de este fenómeno por parte del telescopio espacial Planck será la ratificación definitiva de la inflación y además permitirá seleccionar entre los diferentes modelos que la describen. En mi opinión, el comité Nobel es muy conservador y esperará a la publicación de estos datos antes de plantearse la concesión de un Premio a la inflación. 

Más información sobre la inflación y los modos B en este blog en “La inflación cósmica y las anisotropías en la polarización del fondo cósmico de microondas.”

La búsqueda de las impartículas

Dibujo20130221 Mineral proportions pyrolite model as function depth and resulting iron and electron densities in the various electronic spin states

El modelo estándar de la física de partículas describe el universo como campos cuánticos en interacción. Numerosas extensiones teóricas predicen la existencia de interacciones espín-espín de largo alcance mediadas por impartículas o por bosones axiales de espín uno. Hunter et al. han propuesto en Science usar la Tierra como fuente de espines polarizados en interacción para determinar los límites máximos a estas interacciones. Resultados geoquímicos y geofísicos recientes, junto a medidas realizadas en tres laboratorios, les permiten estimar la señal que se espera poder medir en el campo de los geoelectrones polarizados en espín del manto de la Tierra (los espines corresponden a los electrones de los minerales que contienen hierro en el manto). Estudiar cómo cambian las interacciones espín-espín conforme cambian la posición geográfica y la orientación del aparato de medida permitirá obtener límites superiores mucho más bajos que los que permiten los experimentos en laboratorio actuales para estas interacciones espín-espín exóticas. El artículo técnico es Larry Hunter, Joel Gordon, Stephen Peck, Daniel Ang, Jung-Fu Lin, “Using the Earth as a Polarized Electron Source to Search for Long-Range Spin-Spin Interactions,” Science 339: 928-932, 22 Feb 2013.

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