El camino que aún debe recorrer el rover Curiosity en Marte

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En siete meses tras su llegada a Marte, el rover Curiosity de la NASA ha recorrido 738 metros y aún le quedan 10 kilómetros para llegar a su objetivo principal, el monte Aeolis, de cinco kilómetros de altura. La misión estaba planificada para un mínimo de dos años, por lo que algunos de los 400 miembros del equipo científico de la misión se están impacientando. Máxime tras el problema sufrido por el ordenador principal el 28 de febrero. El espectrómetro láser midió el contenido de metano en la atmósfera marciana y ha determinado un límite superior a su concentración, unas tres partes por mil millones en volumen (como contó en una reciente conferencia Chris Webster del JPL en Pasadena, California). La cuestión ahora mismo es decidir entre dos opciones: dirigir el rover hacia la base del monte Aeolis (a unos 100 metros al día) sin preocuparse por más medidas científicas, o seguir con un programa científico que podría conducir a que la misión concluyera antes de llegar al monte Aeolis. La decisión aún no está tomada, según nos cuentan en Alexandra Witze, “Mars rover under pressure to reach mountain goal. Curiosity’s memory glitch prompts mission scientists to pick up the pace,” Nature 495: 292-293, 21 Mar 2013.

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