Nuevo sistema de visión en 3D sin necesidad de gafas

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La manera más sencilla de lograr la visión estereoscópica (o en 3D) sin utilizar gafas es proyectar una imagen en un ojo y otra en el otro; el problema es que el sistema de proyección ha de localizar la posición de los ojos del observador. Una solución, publicada hoy en Nature, es proyectar muchas imágenes a pares, de tal forma que aunque el observador se mueva siempre habrá dos imágenes distintas para cada ojo. El nuevo sistema de Fattal y sus colegas se llama autoesteroscópico y se basa en combinar una luz guía con múltiples redes de difracción. Por ahora sólo han logrado enviar pares de imágenes en 14 direcciones diferentes o zonas de visión (desde las que se puede ver la imagen estereoscópica); en la figura de arriba a la izquierda se muestra un ejemplo con 5 direcciones. Los autores creen que si su diseño alcanzara 64 direcciones sería de interés práctico, ya que permitiría que la distancia entre zonas sería menor que la distancia que separa los ojos del observador a una distancia típica de unos metros. Por supuesto, el sistema actual (sólo un prototipio) tiene muchas limitaciones y las imágenes del artículo técnico tienen un nivel de calidad bastante pobre. Nos lo ha contado Neil A. Dodgson, “Optical devices: 3D without the glasses,” Nature 495: 316-317, 21 Mar 2013, quien se hace eco del artículo técnico de David Fattal et al., “A multi-directional backlight for a wide-angle, glasses-free three-dimensional display,” Nature 495: 348-351, 21 Mar 2013.

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El bosón Higgs tras combinar (oficiosamente) LHC+Tevatron+LEP

Dibujo20130320 best fit higgs cv-cf parameter space and invisible one

La combinación oficiosa de los datos sobre el bosón de Higgs de LHC, Tevatrón y LEP nos permite asegurar que para una masa de 126 GeV/c² se ajusta a las predicción del modelo estándar con un valor de μ ∈ [0,98, 1,09] al 95% C.L. Más aún, para sus desintegraciones “invisibles” (en neutrinos, gravitinos, etc.) se puede asegurar que Γ~10-5 Mh (donde Mh es la masa del Higgs). Todo apunta a que se trata del Higgs del modelo estándar. Más información, para los físicos interesados en el análisis, en Adam Falkowski, Francesco Riva, Alfredo Urbano, “Higgs At Last,” arXiv:1303.1812, 18 Mar 2013. Como la estadística nunca miente, estos resultados serán similares a los que se obtengan con la combinación oficial (que aún nadie sabe cuándo se publicará, pero que yo espero que no se retrase mucho más allá del próximo verano).

Por cierto, el artículo técnico de la Colaboración CMS que resume su búsqueda del Higgs ya está en arXiv, en concreto, The CMS Collaboration, “Observation of a new boson with mass near 125 GeV in pp collisions at 7 and 8 TeV,” arXiv:1303.4571, 19 Mar 2013.

Pierre Deligne, Premio Abel 2013

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Pierre Deligne, matemático belga de 69 años, que demostró la conjetura de Weil en 1973 y obtuvo por ello la medalla Fields en 1978, ha recibido hoy el Premio Abel 2013, un premio de la Academia Noruega de Ciencias y Letras que “imita” a los Premio Nobel de la Academia Sueca en periodicidad y dotación (casi un millón de dólares), pero que se concede sólo a matemáticos. Deligne trabaja en el Instituto de Estudios Avanzados (IAS) en Princeton, Nueva Jersey, ha ganado el premio “por sus contribuciones seminales a la geometría algebraica y por su impacto transformador en la teoría de números, teoría de representaciones y esferas conexas.” Tim Gowers ha vuelto a ser elegido para presentar el premio. Deligne trabaja en geometría algebraica campo que estudia las variedades algebraicas, es decir, las hipersuperficies en varias dimensiones que se describen median las soluciones de una ecuación algebraica (un polinomio multivariable igual a cero); por ejemplo, una circunferencia de radio r puede ser descrita como la solución de la ecuación algebraica  +  = . Había cuatro conjeturas de Weil, siendo la cuarta la más difícil, la demostrada por Deligne, que está relacionada con la hipótesis de Riemann. A finales de los 1970 se pensó que el trabajo de Deligne abría una nueva línea de ataque a la hipótesis de Riemann y despertó mucho interés en la comunidad. Deligne se basó en el trabajo de su mentor, el matemático de origen alemán Alexander Grothendieck, que demostró la segunda conjetura de Weil en 1965 y obtuvo por ello la Medalla Fields en 1966. En 1988, Deligne y Grothendieck recibieron el Premio Crafoord de la Real Academia Sueca de las Ciencias. El anuncio del premio “styleBelgian-born Pierre Deligne named Abel Prize winner,” Abel Prize, 2013. Obviamente, la noticia está en todos los medios. La foto la he extraído de Philip Ball, “Belgian mathematician rewarded for shaping algebra. Pierre Deligne nets Abel Prize for proving a deep conjecture about algebra and geometry,” Nature News, 20 March 2013.

PS: Tim Gowers presentó el Premio Abel. Su charla la puedes leer en “The Work of Pierre Deligne.” Más información sobre la función tau de Ramanujan y sobre las conjeturas de Weil (también recomiendo leer esto y esto otro).

¿Quién inventó el “doble click” con el ratón?

Julián Estévez (@Jeibros) preguntó “¿quién inventó el doble click?” y Ramón Ordiales (@ramoneeza) contestó “el Doble Click es de Microsoft” citando a NewScientist: Microsoft lo patentó el 27 de abril de 2004. Pero yo expliqué a mis alumnos c. 1998 el “Double clicking” del lenguaje Squeak, desarrollado por AT&T Bell Laboratories. De hecho, yo les dije a mis alumnos que el doble click lo inventó William M. Newman (quizás les engañé, pues ahora compruebo que el artículo original de Newman “A system for interactive graphical programming,” de 1968, solo menciona el click, pero no el doble click). Seguramente, el doble click fue inventado por Xerox a finales de los 1970, pero no he encontrado ningún artículo que lo atestigüe. En el artículo de NewScientist se menciona que “Hartmut Pilch apunta que la patente de Microsoft debería ser revocada porque seguro que la idea del “doble click” ya existía antes de 1997 cuando la patente fue solicitada.” Repito, lo más antiguo que un torpe como yo ha encontrado ha sido 1985, pero estoy seguro que a finales de los 1990 cuando yo dije que lo había inventado Newman debía ser porque lo había leído en algún sitio (torpe de mí que ahora soy incapaz de encontrarlo).

“Double clicking. As an example of a Squeak program using timeouts, consider the problem of detecting clicks (mouse button down and up again in a short time) and double clicks (two clicks separated by a longer but finite time) without losing any button transitions.” Pág. 201, SIGGRAPH ’85.

Por supuesto, alguien dirá en los comentarios que lo que Microsoft ha patentado es la semántica (qué hace Windows tras un doble click). Pero mi memoria me debe fallar, pero puedo asegurar que yo eso también lo leí en papel en un artículo de finales de los setenta. Seguramente, mi memoria me falla.