Francis in Mapping Ignorance: La velocidad de la gravedad

Dibujo20130104 Solar eclipse - earth tides

Mapping Ignorance es el nuevo blog de divulgación científica en inglés de la Cátedra de Cultura Científica de la Universidad del País Vasco y Euskampus. Si no lo conoces, merece la pena visitarlo con regularidad. He publicado dos artículos “ESA’s Planck satellite finds the missing baryons,” Dec. 13, 2012, y “The speed of gravity,” Jan. 04, 2013. Esta última entrada se hace eco del reciente artículo de K. Y. Tang, C. C. Hua , W. Wen, S. L. Chi, Q. Y. You, D. Yu, “Observational evidences for the speed of the gravity based on the Earth tide,” Chinese Science Bulleting, Open Access, Available Online, December 2012 [el artículo es de acceso gratuito].

“Newton’s theory of gravitation assumes that the speed of gravity is infinite and the gravitational interaction is instantaneous. However, Einstein’s theory postulates that it is exactly equal to the speed of light. A team of Chinese physicists lead by Tang Ke Yun, at the Institute of Geology and Geophysics, Chinese Academy of Sciences, Beijing, China, has measured the speed of gravity with a relative error of about 5% by using Earth tides during three solar/lunar eclipses. The resulting value, between 0.93 to 1.05 times the speed of light, confirms the result postulated in Einstein’s theory. It is expected that new measurements using the same method, but with better gravimeters, could reduce the error by about an order of magnitude.” Leer más en Mapping Ignorance.

Francis en Naukas (con adenda): Qué significa que un gas cuántico tiene una temperatura negativa

Dibujo20130109 positive vs negative temperature

Te recomiendo leer mi nuevo artículo en Naukas, “Qué significa que un gas cuántico tiene una temperatura negativa,” 04 enero 2013. “La temperatura absoluta de un gas ideal clásico mide la distribución de velocidades de las moléculas de dicho gas en un estado de equilibrio termodinámico. Para un gas clásico, una temperatura nula significa que todas las moléculas están en reposo. Por tanto, no tiene sentido físico una temperatura absoluta negativa aplicada a un gas clásico. (…) En mecánica estadística la temperatura tiene una interpretación probabilística. Gracias a la distribución de Boltzmann, la temperatura “mide” la probabilidad de que cada molécula de un gas ideal ocupe un estado con cierta energía. (…) Un sistema con temperatura absoluta negativa sería un sistema en equilibrio “invertido” en el que la probabilidad de ocupación de los estados crece de forma exponencial con la energía, es decir, los estados de menor energía están menos ocupados que los de mayor energía. Si la energía no tiene cota superior (energía máxima), es imposible que un sistema de este tipo esté en equilibrio. (…) Nada impide que se pueda lograr un sistema con temperatura absoluta negativa.  Para ello son necesarios dos requisitos.” Seguir leyendo en Naukas.com.

Ayer noche iba a escribir esta noticia para este blog, pero un poco más técnica que la que aparece en Naukas.com.

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¿Ha naufragado la divulgación científica en la web?

Te recomiendo leer el artículo de Javier Salas, “La ciencia naufraga  en la red,” Materia.es, 03 ene 2013, que se hace eco del artículo de Dominique Brossard, Dietram A. Scheufele, “Science, New Media, and the Public,” Science 339: 40-41, 4 January 2013.

“Un artículo en la revista Science advierte de que la comunicación científica no está logrando alcanzar al gran público en internet. Tres son los principales motivos por los que científicos, divulgadores y periodistas especializados deben replantearse la forma en que se desarrolla su diálogo con el público. Primero, el declive de los medios tradicionales y su incapacidad para cumplir con su función de acercar la ciencia a la sociedad. Segundo, que internet es un ecosistema complejo en el que no siempre la voz más autorizada y respetable es la más escuchada; el ruido suele obtener más oyentes que el discurso atinado de una institución científica. Y por último, pero no menos importante, la forma de consumir la información en internet: blogs, comentarios, tuits y “me gustas” alteran la información hasta el punto de distorsionar o desvirtuar su mensaje.”

“La ciencia necesita ganar autoridad a través de una voz firme basada en los hechos que se oiga a través de todos estos canales. En España, internet se convirtió en 2012 en la primera fuente de información científica, superando a la televisión por primera vez. Las redes sociales ya son la principal vía de acceso a estas noticias, según una encuesta de FECYT. Pero existe un riesgo real de que la ciencia solo llegue a los ya convertidos, es decir, aquellos a los que ya gusta la ciencia, y no lleguen a nuevos públicos. La ciencia es emocionante y la gente se interesa por cosas interesantes.”

En los círculos de escepticismo en España se tiene una sensación similar, a los eventos sobre escepticismo solo asisten los ya convertidos al escepticismo.

¿Qué opinas sobre este asunto? ¿Cómo crees que debe acercarse la ciencia al gran público? Si lees este blog seguro que ya eres aficionado a la ciencia, ¿recomiendas a tus amigos que lean blogs de divulgación científica? Hay blogs mucho más digeribles que éste, ¿recomiendas dichos blogs a tus amigos? Utiliza los comentarios para ofrecer tu opinión.