Por qué no hubo datos nuevos sobre el bosón de Higgs en el canal difotónico en HCP2012 (Kioto)

No hay respuesta oficial, pero Jester, “Higgs: what’s new,” Résonaances, 14 Nov 2012, nos ofrece una respuesta oficiosa bastante razonable. “En ATLAS se ha observado una discrepancia entre la masa del Higgs medida en el canal H→γγ, unos 123,5 GeV, y en el canal H→ZZ→4ℓ, unos 126,5 GeV; esta diferencia es mayor que la resolución en energía esperada en dichos canales, así que se está investigando su posible causa; por ello no se han publicado nuevos datos en ambos canales. En CMS no se ha publicado el nuevo análisis en el canal  H→γγ porque la señal del Higgs se ha reducido más de lo esperado, hasta una significación estadística menor que la presentada el 4 de julio; también se está investigando su posible causa.” Según Jester, “antes de final de año se publicarán estos resultados,” una vez se decida la explicación oficial que los acompañará.

¿Por qué me parece muy razonable la opinión de Jester? Muchos me criticaron cuando el 3 de julio de 2012 anuncié en este blog que no se descubriría el bosón de Higgs hasta diciembre de 2012. ¡Qué torpe es Francis equivocándose de forma tan garrafal! El 4 de julio recibí bastantes “zas, en toda la boca…” (que ahora están muy de moda). La razón de mi “error” es muy sencilla. Si el bosón de Higgs observado en el LHC era el predicho por el modelo estándar era imposible que se alcanzaran 5 sigmas de significación estadística, necesarias para un descubrimiento, salvo que hubiera una fluctuación a favor garrafal. Has leído bien, he dicho imposible porque la estadística no miente (si tú y yo compramos un pollo, y yo me lo como entero sin darte ni una pizca, ambos hemos comido la mitad).

¿Por qué entonces ATLAS y CMS anunciaron el descubrimiento de una nueva partícula? Porque en el canal H→γγ se observó un exceso en la señal del Higgs más allá de la predicción del modelo estándar que implicó que los datos mostraran más de cinco sigmas de certeza estadística “antes de tiempo.” Este exceso, inesperado para todo el mundo, ha sido motivo de decenas y decenas de artículos teóricos en los últimos meses, que han tratado de explicar el porqué el “nuevo” bosón es un “impostor” del Higgs que presenta una señal reforzada en este canal, pero no en los demás; nadie antes había estudiado esta posibilidad pues a nadie se le había ocurrido que pudiera pasar algo tan “exótico.” Obviamente, si todos estos artículos teóricos apuntan en la línea equivocada y el bosón de Higgs observado el 4 de julio no es un “impostor,” como parecen indicar la combinación oficiosa LHC+Tevatron+LEP y los nuevos datos del LHC en otros canales, todo el mundo espera que las señales del Higgs observadas en el canal  H→γγ disminuyan en significación estadística hasta el punto de que no hubieran permitido el descubrimiento anunciado el pasado verano. A nadie le gusta aflojar el acelerador, pero a veces hay que frenar un poco. En mi opinión, todo indica que el anuncio del 4 de julio fue precipitado. La física de partículas experimental es así de dura, a veces te da una de cal y otras una de arena.

En mi opinión no es ningún problema que el canal H→γγ vuelva al cauce marcado por el modelo estándar, como debe ser (si uno se tiene a todas las pruebas experimentales actuales sin ningún prejuicio). En este sentido las razones que ATLAS y CMS hayan podido esgrimir para retrasar el anuncio de los nuevos resultados en este canal no serán tan graves como para retrasar aún más la publicación de los nuevos resultados y en las próximas semanas se harán públicos. El descubrimiento del bosón de Higgs es un resultado experimental cada día más robusto, pero aún así pueden pasar estas cosas. Lo más complicado para los “jefes” de las colaboraciones ATLAS y CMS, y para la dirección del CERN, es decidir como lidiar con los medios ante este tipo de inconvenientes, el pan de cada día en la física de partículas en los últimos 80 años. La decisión que tomen será la mejor, con toda seguridad, pues será pensada por grandes mentes.

El modelo estándar concuerda bien con los datos (salvo por el canal H → γγ donde no se ha actualizado aún la señal). Como acaba su entrada Jester, “la versión más simple y aburrida del Higgs, la predicha por el modelo estándar mínimo, es la que está emergiendo de los datos del LHC.” La Naturaleza se nos muestra sutil, pero no malvada.

Un investigador español agradece en un artículo científico al INEM la financiación recibida

The first author would like to thank Spanish INEM for its funding support. The authors would also like to acknowledge partial support by the EU FP7/2007-2013, under GA 205294 (HIRF SE project), from the Spanish National Projects TEC2010-20841-C04-04, CSD200800068, and from the Junta de Andalucia Project TIC5327.” Clemente Cobos Sánchez et al., “Gradient-Coil Design: A Multi-Objective Problem,” IEEE Transactions on Magnetics 48: 1967-1975, June 2012. Me he enterado gracias a un tuit de Javier del Campo ‏(@fonamental), ver al final de esta entrada.

El INEM, Instituto Nacional de Empleo, ya no existe. Ahora se llama Servicio Público de Empleo Estatal (SEPE), desde la publicación de la Ley 56/2003 de 16 de diciembre. Lo que no quita que sea muy curioso que el primer autor de un artículo científico le agradezca la financiación recibida. No tengo más información, pero creo que puedo suponer sin equivocarme que tras haber finalizado su beca de investigación está disfrutando de la paupérrima cotización por desempleo. Recuerdo a los despistados que los dos últimos años de las becas predoctorales en España (FPI y FPU) corresponden a un contrato (creo que por obra y servicio) que cotiza para el desempleo, con lo que los becarios tienen derecho a 6 meses de desempleo tras su beca (no estoy seguro, pero creo haber oído que en algunas universidades españolas los FPI, pero no los FPU, están contratados durante los 4 años, luego tienen 12 meses de desempleo). Os dejo el tuit original…

Paul Frampton, físico británico, condenado a 4 años y 8 meses de cárcel en Argentina

Ya lo conté en “Paul Frampton, el físico británico encarcelado en Argentina por posesión de narcóticos.” En el aeropuerto de Ezeiza, Buenos Aires, fue detenido por hacer de “mula” con una maleta que contenía 2 kilogramos de cocaína. Afirma que una modelo que conoció en un chat le engañó. Pero la Justicia no le ha creído y el lunes pasado fue condenado a 4 años y 8 meses de prisión. Ahora está en la cárcel de Devoto. La sentencia será recurrida. Más información, por ejemplo, en Virginia Messi, “Condenan a un físico inglés que cayó en Ezeiza con cocaína,” Clarín, 21 Nov. 2012.

“Detenido por la Policía de Seguridad Aeroportuaria (PSA) el 23 de enero pasado, Paul Howard Frampton (68 años, reconocido físico teórico inglés, profesor de la Universidad de Carolina del Norte, EE.UU.) basó su defensa en su personalidad “narcisista” que le impidió darse cuenta del engaño que le había tendido una banda de narcotraficantes. Pero no logró convencer a la Justicia: el lunes el Tribunal Oral en lo Penal Económico N° 1 lo condenó a cuatro años y ocho meses de prisión (una pena baja, pues la máxima para el delito de contrabando de estupefacientes es de 16 años), le permitirá pedir la expulsión del país a mediados del año 2014.

En uno de los mensajes SMS que intercambió con su “novia” llegó a escribir “Esto en Bolivia no vale nada, en Europa vale millones.” El fiscal Mario Villar usó estos SMS para sustentar la culpabilidad de Frampton. Él dijo que los había escrito en broma. También se le encontró en el bolsillo un papelito escrito de su puño y letra en el que se leía: “1 grm/200.000 U$S. 2.000 grms/400.000 U$S” . En el juicio él dijo que lo había escrito tras ser detenido, pero los testigos de la detención lo desmintieron.”