Los pelirrojos tienen mayor riesgo de padecer cáncer de piel, según un estudio en ratones

Un estudio realizado en ratones indica que los pelirrojos tienen mayor riesgo de padecer cáncer  de piel (melanoma), incluso si no se exponen a los rayos ultravioleta (UV). La causa son factores genéticos. Los humanos pelirrojos tienen una serie de polimorfismos en la secuencia del gen MC1R, llamados variante RHC, que reducen la funcionalidad de dicho gen; por ello, además del pelo rojizo, tienen la piel blanca, tendencia a tener pecas y poca capacidad para broncearse. El nuevo estudio indica que además tienen mayor riesgo de melanoma porque son deficientes en eumelanina (la forma de la melanina asociada al tono marrón-negro), un potente antioxidante que reduce la acumulación de daños en el ADN mediante la absorción de especies reactivas de oxígeno (ROS). Incluso sin exponerse a rayos UV, su ADN sufre mayor daño oxidativo. Aunque la feomelanina (la forma de la melanina asociada al tono rojo-amarillo) puede aumentar el riesgo de cáncer por generación de ROS en respuesta a la exposición de rayos UV, este pigmento también puede generar ROS a través de otros mecanismos independientes de la radiación UV. El nuevo artículo muestra que los daños en el ADN asociados a las ROS se acumulan más fácilmente en la piel de ratones pelirrojos que en ratones albinos (que son deficientes en feomelanina y en eumelanina). Nos lo cuenta Mizuho Fukunaga-Kalabis, Meenhard Herlyn, “Cancer: Complexion matters,” Nature 491: 342–343, 15 November 2012, que se hace eco de Devarati Mitra et al., “An ultraviolet-radiation-independent pathway to melanoma carcinogenesis in the red hair/fair skin background,” Nature 491: 449–453, 15 November 2012. En español también puedes leer “Los pelirrojos son más propensos a sufrir melanomas, incluso sin tomar el sol,” SINC, 31 octobre 2012.

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