Cassini observa pruebas de un océano líquido a 100 km de profundidad en Titán, el mayor satélite de Saturno

La superficie helada de Titán, la mayor luna de Saturno, se mueve siguiendo el ritmo de las mareas como si se encontrara encima de un inmenso océano líquido (que se encontraría a 100 km de profundidad bajo la superficie). Así lo ha descubierto la sonda Cassini tras medir el campo gravitatorio de esta luna en seis sobrevuelos realizados entre 2006 y 2011. Titán orbita alrededor de Saturno con un periodo de 16 días y posee una atmósfera compuesta sobre todo de nitrógeno, con algo de metano y en menor cantidad algunos hidrocarburos. El nuevo océano descubierto bajo la superficie podría ser el responsable de la existencia de esta atmósfera. ¿Podría haber vida en este océano bajo la superficie? Los exobiólogos creen que no, ya que se trata de un océano más frío de lo que permitiría la bioquímica de la vida  de forma sostenible. Cassini seguirá tomando datos de Titán durante los próximos cinco años, lo que nos permitirá conocer mejor sus propiedades. Nos lo cuenta Richard A. Kerr, “Cassini Spies an Ocean Inside Saturn’s Icy, Gassy Moon Titan,” Science 336: 1629, 29 June 2012, haciéndose eco del artículo técnico de Luciano Iess et al., “The Tides of Titan,” Science Express, Published Online June 28 2012. Más información en Teresa Guerrero, “Un océano de agua líquida bajo la superficie de Titán,” El Mundo, 28 junio 2012.