Un joven estudiante descubre con Google una solución al misterio de los rayos cósmicos del año 774-775 d.C.

El 8 de junio nos hacíamos eco de un misterio sin respuesta: El incremento de los rayos cósmicos ocurrido en el año 774-775 d.C. “El análisis mediante carbono 14 de los anillos en ciertos cedros japoneses muestra un incremento del 12 por mil.” Textos antiguos indican que en el año 774 apareció un misterioso “crucifijo rojo” en el cielo, lo que se interpreta como la explosión de una supernova. Así lo ha propuesto en Nature el joven estudiante Jonathon Allen, Universidad de California en Santa Cruz. Tras leer la noticia hizo una búsqueda por la web gracias a Google sobre cosas que hubieran pasado en el cielo en el año 774 y encontró una crónica anglosajona del siglo VIII en el “The Avalon Project” en la que se hablaba de una “cruz roja” que apareció en el cielo tras la puesta del sol. Allen pensó que podría ser una supernova escondida tras una nube de polvo que hizo que se observara de color rojo; los restos de esta supernova no serían visibles ahora porque los taparía dicha nube de polvo. Los expertos están impresionados. Geza Gyuk, astrónomo del Planetario Adler de Chicago, EE.UU., experto en utilizar las crónicas anglosajonas para investigar eventos astronómicos, dice que el descubrimiento de Allen es sorprendente y muy sugerente. Donald Olson, físico de la Texas State University en San Marcos, EE.UU., dice que “otra posible explicación del “crucifijo rojo” en el cielo puede ser la dispersión de la luz del sol en un nube tenue de cristales de hielo.” Obviamente, ahora les toca a los astrofísicos buscar pruebas firmes que confirmen o desmientan la hipótesis del joven Allen. Más información en Jonathon Allen, “Astronomy: Clue to an ancient cosmic-ray event?,” Nature 486: 473 (28 June 2012). También nos lo cuenta Richard A. Lovett, “Supernova Could Have Caused Mysterious ‘Red Crucifix’ in Sky in 774 A.D.,” Scientific American, June 27, 2012, y Richard A. Lovett, “Ancient text gives clue to mysterious radiation spike. Eighth-century jump in carbon-14 levels in trees could be explained by “red crucifix” supernova,” Nature News, 27 June 2012. Traducción al español en Kanijo, “Antiguos textos dan pistas sobre un misterioso pico de radiación,” Ciencia Kanija, 28 junio 2012.

A.D. 774. This year the Northumbrians banished their king, Alred, from York at Easter-tide; and chose Ethelred, the son of Mull, for their lord, who reigned four winters. This year also appeared in the heavens a red crucifix, after sunset; the Mercians and the men of Kent fought at Otford; and wonderful serpents were seen in the land of the South-Saxons.” The Avalon Project

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