Un plasma de aluminio a dos millones de grados

Me decía hace unos meses un amigo que por qué no creábamos un plasma de cobre. Yo me llevé las manos a la cabeza y le dije que era imposible crear un plasma de cobre en un laboratorio en Málaga. Traté de convencerle de que la palabra plasma se pronuncia muy fácil pero es muy difícil de lograr uno con unos medios limitados. No logré convencerle. Hoy le he enseñado un artículo publicado en Nature a finales de enero que afirma haber logrado calentar un plasma de aluminio a 2 millones de grados. La instalación necesaria para lograrlo, uno de los láseres más potentes del mundo (el Linac Coherent Light Source (LCLS) del Laboratorio Nacional SLAC) se ilustra en el vídeo de youtube que abre esta entrada. Lograr un plasma de cobre requiere una instalación similar, como mínimo, pero él no acaba de quedar convencido. A veces es muy difícil convencer a la gente de lo obvio. Más información sobre el artículo publicado en Nature en “El láser de rayos X más potente del mundo crea materia a 2 millones de grados,” SINC Noticias, 26 enero 2012. El artículo técnico es S. M. Vinko, O. Ciricosta, B. I. Cho, et al., “Creation and diagnosis of a solid-density plasma with an X-ray free-electron laser,” Nature 482: 59–62, 02 February 2012.

Nuevo artículo del grupo HADRONICA: “Los antineutrinos y los piones danzantes”

Los antineutrinos interaccionan con la materia nuclear de una forma completamente diferente a los neutrinos; la razón es que que su helicidad es opuesta a la de los neutrinos, lo que les permite realizar una “carambola” piones virtuales del núcleo digna de los mejores jugadores de billar; la probabilidad de esta carambola es del 50% para los antineutrinos, siendo menor del 10% para los neutrinos. Este resultado realmente curioso ha sido obtenido por el grupo de investigación en física nuclear de la Universidad de Granada llamado HADRONICA, en colaboración con el MIT y las universidades de Turín y Sevilla. Más allá de este logro, el grupo está realizando una interesante labor de divulgación, explicando en un lenguaje llano cada uno de sus artículos de investigación en Physical Review Letters (PRL). Os recomiendo encarecidamente una visita a la web de su grupo y una lectura a su última contribución divulgativa “Los antineutrinos y los piones danzantes,” donde nos explican su artículo técnico “Meson-exchange currents and quasielastic antineutrino cross sections in the SuperScaling Approximation,” aceptado para publicación en PRL. La labor divulgativa realizada por los propios grupos de investigación en campos tan áridos como la físíca nuclear y de partículas me parece de capital importancia, pues nadie sabe explicar mejor los logros obtenidos que sus propios autores. El mejor premio a su labor es que les visites y disfrutes de su entrada.

 

El primer día de Moriond 2012 se ha dedicado a los neutrinos

Hoy domingo los neutrinos han dado inicio a los Rencontres de Moriond EW 2012. Andrea Longhin (On behalf of the OPERA Collaboration), “Opera results,” nos ha recordado los resultados obtenidos en OPERA sobre neutrinos tau (esperan haber observado 7 cuando analicen todos los datos recogidos hasta ahora) y sobre la medida de la velocidad de los neutrinos mu (nada nuevo hasta que se repitan las medidas en mayo); quizás alguien quiera consultar las transparencias de la charla.

En la línea de las posibles explicaciones para un resultado tan exótico como que los neutrinos parezcan superlumínicos en el experimento OPERA, Alexander Vikman (CERN) nos presenta “Price for Neutrino-Superluminality” (basada en su artículo con Gia Dvali, “Price for Environmental Neutrino-Superluminality,” ArXiv, 26 Sep 2011); una mera curiosidad sin mayor interés, en modesta opinión.

Las charlas sobre T2K y Double Chooz (hay físicos españoles en ambas colaboraciones) se centran en los resultados sobre el ángulo θ_13 en la oscilación de neutrinos. El resultado de este último se presenta en función de dos tipos de análisis, por un lado sin²(2θ_13) = 0,086 ± 0,041(stat.) ± 0,030 (syst.), y por otro sin²(2θ_13) = 0,104 ± 0,030(stat.) ± 0.076(syst.); estos resultados, algo más grandes de lo esperado, son compatibles con lo observado en T2K.

Otras dos charlas (una experimental y otra teórica) se han dedicado a la búsqueda de la desintegración doble beta sin neutrinos (0νββ), cuya existencia probaría que los neutrinos son partículas de Majorana; esta desintegración aún no ha sido observada.

Las transparencias de las charlas de hoy domingo por la tarde no han aparecido aún (KamLAND, Nemo3, Minerva, Icecube, MEG, …). Ya os comentaré algo mañana si entonces están disponibles.