Exitoso despegue el transbordador Endeavour hacia la ISS portando el AMS-02

Se esperaba que fuera a las 8:56 a.m. EDT (o las 14:56 hora de Madrid) cuando transbordador espacial Endeavour partiría hacia la ISS. Ha partido un poco más tarde, pero no importa. El AMS-02 ya está camino de la ISS. Si todo continua bien el jueves 19 de mayo el AMS-02 será instalado de forma definitiva en la ISS. 

Algunos hemos seguido en directo el lanzamiento, gracias a los siguientes canales: NASA, NASA High Res, ESA y/o CERN. Estos canales también emitirán la instalación definitiva del AMS-02 en el ISS.

¿Será todo éxito el experimento AMS-02? Esta es la pregunta del millón del dólares, dada la trayectoria reciente de las misiones científicas de la NASA. El Espectrómetro Magnético Alfa iba a viajar a la Estación Espacial Internacional en julio de 2010, pero un fallo en un imán superconductor en su núcleo exigió una reparación de urgencia. Se colocó en su lugar un imán permanente convencional. La verdadera pregunta del millón de dólares es cómo afectará este cambio a la sensibilidad del AMS-02 para detectar la materia oscura. Para los desmemoriados, recomiendo leer a Edwin Cartlidge, “Urgent refit for space magnet,” News Nature, 22 April 2010, como nos ha recordado Geoff Brumfiel, “Shuttle Endeavour launches with antimatter experiment – May 16, 2011,” Nature News Blog, May 16, 2011.

El imán superconductor anular de 0’9 teslas debía funcionar a 1’8 Kelvin de temperatura, pero en las pruebas se detectó un fallo en el sistema de enfriamiento (“un calentón”) que obligaría a incrementar el consumo de refrigerante, reduciendo la vida útil del experimento a menos de dos años (casi la mitad de la planificada). El nuevo imán permanente no requiere refrigeración, por lo que su vida puede ser mucho más larga, pero implica una reducción en la resolución de los detectores. La cuestión clave es si la pérdida de precisión puede ser compensada por una duración más larga de la misión. Por fortuna para todos, este problema sólo afecta a uno de los detectores y otros componentes del experimento deberían funcionar como estaba previsto.

PS: Gracias a Amazings.es me he enterado de este vídeo de youtube.

Antonio Banderas busca el bosón de Higgs en su última película “The Big Bang”

El detective Cruz (Antonio) le pìde al físico Russell (Sean Cook) que le hable sobre la partícula divina.

Antonio Banderas, famoso actor malagueño y Doctor Honoris Causa por la Universidad de Málaga, protagoniza “The Big Bang,” una mezcla de película de cine negro y ciencia ficción, que se estrenó el 13 de mayo en las salas de EE.UU. En el minuto 40 de la película, una tórrida escena de sexo entre Antonio y una camarera (Autumn Reeser) que tiene su pecho tatuado con trazas de partículas elementales en una cámara de niebla y su vientre con un átomo. Ella alcanza el orgasmo contándole que un átomo está formado por electrones, protones y neutrones, que los protones y neutrones están formados por quarks, que los quarks están unidos entre sí por gluones, que los gluones son bosones, que son partículas elementales responsables de las fuerzas fundamentales, … Toda una lección de física en un escena de sexo. Aunque no sé si los espectadores estarán más atentos a la pareja de cuerpos desnudos que a las palabras de la actriz.

La camarera (Autumn Reeser) le da una lección de física de partículas a Cruz (Antonio).

Antonio es un detective privado llamado Cruz que ha recibido el encargo de “buscar a alguien que se supone que existe, pero que nadie ha visto” (como el bosón de Higgs). La historia le lleva contactar con un multimillonario que ha financiado un acelerador de partículas protón-protón en Nuevo México, similar al LHC del CERN, con objeto de encontrar el bosón de Higgs (bueno, en realidad, según la película quiere encontrar la partícula divida, la partícula de Dios, la partícula cuyo conocimiento le acercará a Dios). Solo hay un problema, un físico loco ha predicho que quizás se forme un agujero negro que destruya la Tierra. Y por cierto, en la película aparece un actor de color que protagoniza una película porno titulada, como no, “el agujero negro” (ya os imagináis el porqué). Una película en la que aparecen mencionados Minkowski, Schrödinger, Faddeev, Darwin, y muchos otros científicos; incluso aparece el gato de Schrödinger.

La película ha sido dirigida por Tony Krantz (ver el trailer online) quien aclara que la película no es realista desde un punto de vista científico ni pretende serlo. La ciencia debe ser discutida en las universidades. Las salas de cine son puro espectáculo. Me he enterado del estreno de la película gracias a Christine Herman, “New movie with far-fetched “Big Bang” scenario released today,” Symmetry Breaking, May 13, 2011.

¿Qué opino de la película? Un bodrio. Aburrida, previsible y repleta de sinsentidos. Sólo apta para quienes disfruten viendo a Antonio Banderas mostrando sus dotes de seductor…