Una raya en la uña para toda la vida

Un joven brasileño de 23 años de edad fue al médico preocupado por una línea oscura de 1 mm de ancho que le apareció hace 2 años en la uña de su pulgar derecho. Los médicos llaman Melanonychia longitudinal a estas rayas de melanina que se depositan en las uñas. Una posible causa es un tumor subungual (por debajo de la uña) por lo que se recomienda una biopsia para determinar si es benigno. Este joven brasileño no quiso que se le aplicara dicha biopsia, le dijo a los médicos que no tenía ningún otro problema médico reseñable y que se iba a casa con su raya en la uña para toda la vida. Visto en Marcos de Almeida Santos & Tiago Malucelli Osternack (Hospital Clínico de la Universidade Federal do Paraná, Curitiba, Brasil), “Melanonychia Striata,” Images in Clinical Medicine, The New England Journal of Medicine 364: e22, March 17, 2011. Me han llamado bastante la atención las imágenes que publica esta revista, pero la mayoría son demasiado escatológicas para este blog (dedos gangrenados, elefantiasis en los pies, etc.).

Un mapa que presenta los riesgos para la población de la radiactividad alrededor de Fukushima Daiichi

El 18 de abril el Departamento de Energía de EE.UU. (DOE) publicó su último análisis de los riesgos de la radiación a largo plazo para las personas que viven cerca de la central nuclear de Fukushima Daiichi en Japón. Las dosis en el mapa están medidas en milirem por año (divididos por 100 son milisievert por año) y corresponden a las estimaciones para el primer año tras el accidente. En la franja roja al noroeste de la central la exposición potencial supera los 2000 milirems/año. ¿Qué significa esta dosis? 2000 milirems más de radiactividad en 1 año no implica ningún riesgo inmediato para la salud, pero puede causar, más o menos, un caso adicional de cáncer por cada 500 adultos jóvenes y un caso adicional cada 100 adultos ancianos. Hay lugares en el mundo donde el nivel de radiactividad natural es mayor (como en las playas de Guarapari, Brasil). Aún así, este nivel de radiación por encima del nivel natural en la zona se considera suficiente según el Departamento de Seguridad Nacional de EE.UU. para que la población sea reubicada. En consecuencia, el gobierno japonés ha prohibido el acceso a la población. Visto en Jocelyn Kaiser, “A Map of Fukushima’s Radiation Risks,” ScienceNOW, 22 April 2011.

Por cierto, me ha sorprendido que el artículo de Kaiser afirme que la región con mayor radiactividad natural de fondo del mundo sea la ciudad de Guarapari en Brasil. La fuente de este dato son los informes UNSCEAR de Naciones Unidas. El Anexo A del Informe UNSCEAR 2008 cita como fuente de este dato la tesis doctoral de Ivanor A. Sachett, “Caracterização da radiação gama ambiental em áreas urbanas utilizando uma unidade móvel de rastreamento,” Universidade do Estado do Rio de Janeiro, 2001. Una ciudad turística como Guarapari (estado de Espírito Santo) “fundada en 1585 por el Padre José de Anchieta que la bautizó “Ciudad de la Salud.” Guarapari tiene una playa de arenas monacíticas: la Playa de Arena Negra, la más famosa y visitada de la ciudad. Se cree que tales arenas tienen propiedades medicinales, actuando principalmente en casos de reumatismo, artritis y gota.” ¿Por qué este paraíso natural con playas de arena negra es el lugar más radiactivo (de forma natural) del mundo? Porque sus arenas monacíticas contienen elementos radiactivos (sobre todo torio).

PS (26 abril 2010): Mapa de radiación gamma natural en España (fuente: proyecto Marna).

 

 J. L. Martín Matarranz (Consejo de Seguridad Nacional), “Principales recomendaciones de protección radiológica frente a la radiación natural,” El gas radón como factor de riesgo ambiental para la salud humana, Noia, 14-18 Julio 2008.

“En 1985 se detectó un nivel de radiación en el domicilio de Stanley Watson, empleado de una central nuclear de Pennsylvania, equivalente a varios cientos de veces la existente en las galerías mineras de uranio y no proveniente de su trabajo diario. Gracias a este descubrimiento accidental se fue asentando el conocimiento científico sobre la segunda causa de cáncer de pulmón, después del hábito tabáquico.” Xoán Miguel Barros Dios, “La exposición al radón,” Grupo Galego do Radon, Universidade de Santiago de Compostela.

“El radón interior, radón doméstico o indoor radon, se refiere al radón acumulado en los domicilios y en los edificios. El radón interior en Estados Unidos se considera la segunda causa de cáncer de pulmón (después del tabaco) y la causa principal de cáncer de pulmón entre los no fumadores; se estima que es la causa de entre 15 000 y 21 000 muertes anuales por cáncer de pulmón. Las principales fuentes de radón en los domicilios son el suelo donde está construída la casa y los materiales de construcción de la casa.” Mª Amparo Barreiro Carracedo (Grupo Radón Universidade de Santiago de Compostela), “La exposición al radón y sus descendientes en los domicilios y edificios públicos,” Curso de Verano, Noia, 2008.

Sobre la “Percepción de la Evaluación del Riesgo.”