Una enana marrón con 27 ºC de temperatura superficial

El telescopio espacial Spitzer ha descubierto la enana marrón más débil observada hasta el momento, con una temperatura superficial de 300 K (27 ºC), una “estrella” tan fría que podrías caminar por ella sin quemarte, y una masa de 7 MJup (siete veces la masa de Júpiter). Se llama WD 0806-661 B y es la compañera de una enana blanca llamada WD 0806-661 A (como muestra la imagen que abre esta entrada). Con una masa y una temperatura tan bajas no se puede descartar la posibilidad de que WD 0806-661 B no sea una enana marrón sino un planeta jupiteriano (la línea que separa unas de otros no está aún clara); oficialmente los jupiterianos tienen una temperatura superficial del orden de 150 K y las enanas marrones de tipo T de unos 500 K, pero hace pocas semanas se descubrió una enana marrón con 300 K (Maikelnai, “Enana, me dejas frío,” Amazings.es, 24 mar. 2011 y muchas otras fuentes; enlace al artículo técnico en ArXiv). WD 0806-661 B está muy lejos de su estrella, las separan 130″, es decir, unas 2500 UA (unidades astronómicas) o unos 19’2 pc (pársec); como comparación basta recordar que Júpiter está a 5’2 UA del Sol. Si fuera un planeta jupiteriano tendría que haber sido expulsado del entorno de su estrella, ya que un planeta no se podría haber formado tan lejos. Los interesados en más detalles técnicos disfrutarán con K. L. Luhman, A. J. Burgasser, J. J. Bochanski, “Discovery of a Candidate for the Coolest Known Brown Dwarf,” ArXiv, March 1, 2011. PS (3 abr. 2011): Artículo aceptado y publicado en The Astrophysical Journal Letters.

Spitzer descubrió la enana blanca WD 0806-661 A gracias su cámara IRAC (Infrared Array Camera) el 15 de diciembre de 2004, observación que se repitió el 24 de agosto de 2009 (los tiempos de exposición fueron 134 y 536 segundos, respectivamente). El análisis detallado de estas imágenes permitió identificar a su compañera WD 0806-661 B, que aparece en las imágenes de IRAC con longitud de onda de 4’5 μm, pero no en las de 3’6 y 5’8 μm, lo que permite identificarla como una enana marrón de clase espectral T. Se ha estimado la masa de WD 0806-661 A en 0’62 ± 0¡03 M⊙ (masas solares) y la de WD 0806-661 B en 7 veces la masa de Júpiter; gracias a estas estimaciones los modelos teóricos indican que su temperatura superficial (efectiva) es de unos 300 K.

Para confirmar que WD 0806-661 B es una enana marrón y no un planeta es necesario realizar un análisis espectral multibanda (se ha intentado utilizar para ello un telescopio terrestre pero ha sido imposible). Se espera que WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer) y JWST (James Webb Space Telescope) puedan lograr obtenerlo en un futuro no muy lejano. Mientras tanto, WD 0806-661 B será el candidato más firme a la enana marrón más fría conocida hasta el momento.

XIV Ciclo de conferencias en Málaga: “Presente y futuro de la Ciencia y la Tecnología”

Siempre me quejo en público de que Málaga es una ciudad con poca actividad de divulgación científica (y cultural en general), sin embargo, otras ciudades nos envidian. El Dr. Laureano Moreno Real, profesor de la Universidad de Málaga, lleva organizando un ciclo de conferencias todos los años desde hace 14 años titulado “Presente y futuro de la Ciencia y la Tecnología.” Este año todas las conferencias se celebrarán a las 19:30 horas en el Museo del Patrimonio Municipal (Paseo de Reding 1, a la salida del túnel de la Alcazaba) salvo la inauguración, que fue el 22 de febrero en el Teatro Echegaray. La entrada es gratuita hasta completar el aforo. Recomiendo llegar sobre las 19:20 para no tener problemas y encontrar un buen sitio. Anuncio en la WebTV de la UMA.

El programa del XIV Ciclo de conferencias: “Presente y futuro de la Ciencia y la Tecnología” es el siguiente:

22 de febrero. “De la donación al transplante de órganos: el modelo español.” Dr. Rafael Matesanz (Director de la Organzación Nacional de Transplantes, Ministerio de Sanidad, Política Social e Igualdad, Premio Príncipe de Asturias-Cooperación Internacional 2010).

3 de marzo. “Psicología de la invención científica.” Dr. Alfredo Fierro Bardají (Catedrático de Psicología de la Personalidad de la Universidad de Málaga).

7 de marzo. “Hitos técnicos y artísticos de la cerámica española.” Dr. Jaume Coll Conesa (Director del Museo Nacional de Cerámica en Valencia).

10 de marzo. “Mitología y arte en la tabla periódica de los elementos químicos.” Dr. Pascual Román Polo (Catedrático de Química Inorgánica de la Universidad del País Vasco). La primera conferencia del ciclo a la que he podido asistir este año, una gran conferencia que ha combinado historia, mitología, arte y química. Para los que asistieron a la conferencia en vivo y directo soy “PACO” el “hombre que lo sabe todo” (Pascual me regaló una tabla periódica diseñada por él al final de la conferencia por contestar algunas de las preguntas que hizo en voz alta). La primera pregunta que contesté fue “¿Cuántos elementos químicos tiene el cuerpo humano?” Pascual ofreció 6 posibles respuestas y yo contesté con rotundidad que son 59 (en realidad recordaba que en la wikipedia “Chemical makeup of the human body” pone que son 60). En resumen, una gran conferencia, divertida e instructiva, que me ha servido para enterarme de que la revista Anales de Química prepara un número especial (el primero del año 2011) con motivo del Año Internacional de la Química en el que los grandes químicos españoles contarán en qué consiste su trabajo. Habrá que estar al loro.

17 de marzo. “El envejecimiento y su posible control: antioxidantes y otros factores epigenéticos.” Dra. Mónica de la Fuente (Catedrática de Fisiología de la Universidad Complutense de Madrid).

22 de marzo. “La química y el medio ambiente: los problemas y soluciones.” Dr. Bernardo Herradón (Investigador Científico del Insituto de Química Orgánica General del CSIC, Madrid).

24 de marzo. “Los genomas de las plantas que comemos.” Dr. Pere Puigdomenech (Profesor de Investigación del CSIC y Director del Centro de Investigación en Agrigenómica (CRAG) del CSIC-IRTA-UAB, Barcelona). “En Europa no hay conciencia de la necesidad de una agricultura eficiente.” En EE.UU. los alimentos genéticamente modificados (GM) no han de ser etiquetados como tales, no aporta información nutricial el hacerlo; sin embargo, en Europa es obligatorio. Más aún, según Pere en Europa cuesta como 20 M€ realizar los trámites para poner el mercado un alimento GM, por lo que pocas empresas están interesadas en hacerlo. El hombre ha modificado las plantas que comemos por muchas tecnologías y ahora en Europa algunas de ellas son aceptadas como si nada, pero otras requieren etiquetado y controles extra (la diferencia está en la tecnología utilizada para lograr la modificación genética), lo que está haciendo que Europa esté perdiendo el tren en esta materia. Pere ha sido miembro de un comité de ética europeo sobre estos temas. Una charla muy interesante de Pere que ha tocado temas polémicos pero también otros muy interesantes. Su grupo de investigación publicará en los próximos meses el genoma del melón. Os recomiendo su libro “Las plantas que comemos.”

29 de marzo. “Nanotecnología del carbono.” Dr. Nazario Martín León (Catedrático de Química Orgánica de la Universidad Complutense de Madrid). Gran conferencia de Nazario (según los asistentes que se sentaban a mi lado la mejor de todo el ciclo). Tras introducir el año internacional de la Química, Nazario nos habló de los OLED (materiales orgánicos conductores que en estructuras multicapa emiten luz) y del fullereno C60 en células solares (materiales que reciben luz solar y producen electricidad); lo más interesante ha sido esta última parte ya que Nazario nos ha hablado de primera mano de su trabajo sobre una molécula llamada DPM.

Los coordinadores del ciclo de conferencias, además del Dr. Laureano Moreno Real, son los Dres. Antonio Heredia Bayona, Miguel Ángel García Aranda, Mª Ángeles Gómez de la Torre, y Rafaela Pozas Tormo.

En este blog también nos hicimos eco de anteriores ediciones: XI Edición (2008) y XII Edición (2009). Craso error por mi parte, no me hice eco de la XIII Edición (2010) porque todas las conferencias se celebraron en el Museo Art Natura Málaga (Av. Sor Teresa Prat, 15, junto a Tabacalera) y me pillaron muy lejos de casa y a contramano. Laureano tendrá que pegarme un buen tirón de orejas, aunque yo no pueda asistir no significa que haya lectores de este blog que sí puedan hacerlo.