Posible detección de dos partículas de materia oscura en el experimento francés EDELWEISS-II

Las partículas WIMP son un firme candidato a materia oscura y el experimento EDELWEISS-II del Laboratorio Subterráneo de Modane (Francia) ha publicado sus resultados finales de su búsqueda directa: tras 14 meses de operación continua han observado 5 candidatos, cuando se esperaba observar sólo 3. ¿Han observado dos partículas WIMP? La significación estadística de este resultado todavía no es suficiente para proclamar un descubrimiento, más aún porque el año pasado CDMS anunció la observación de otras dos WIMP que no corresponden a estas dos nuevas (la energía de retroceso de los núcleos para las de CDMS fue de 12 y 15 keV, pero las de EDELWEISS tienen energía mayor de 20 keV); tampoco coinciden con ninguno de los 3 eventos observados a finales del año pasado por CDMS II. Os recuerdo que EDELWEISS-II está compuesta de una serie de 10 detectores criogénicos cada uno con 400 gramos de germanio. Se espera mejorar este detector este año pasando de 400 a 800 gramos e introduciendo barreras adicionales que reduzcan el posible ruido de fondo (se han observado eventos espurios debidos a una contaminación por polonio en uno de los materiales de protección del experimento). ¡Habrá que estar al tanto de EDELWEISS en los próximos años! El artículo técnico para los interesados en los detalles es EDELWEISS Collaboration, “Final results of the EDELWEISS-II WIMP search using a 4-kg array of cryogenic germanium detectors with interleaved electrodes,” ArXiv, 21 Mar 2011. Recomiendo la lectura de Eugenie Samuel Reich, “Dark matter signal sparks interest, but falls short of discovery,” The Great Beyond, March 24, 2011.