Primera búsqueda de un Higgs de baja masa en el experimento ATLAS del LHC en el CERN

Perdón a todos, pero he cambiado el título de la entrada “Primera evidencia de …” se ha substituido por “Primera búsqueda de …” porque dicho título es sensacionalista. Aún así, creo que de vez en cuando un título sensacionalista no viene mal en este blog… Por supuesto, merezco un tirón de orejas. Y pido perdón a todos los lectores que se han llevado a engaño… Como ya he dicho en varias ocasiones, el descubrimiento del Higgs no se publicará hasta 2013, como pronto. Salvo que ocurra un milagro. Este no es el caso.

El análisis de la desintegración del bosón de Higgs en dos fotones (canal difotónico) en los datos de las colisiones del experimento ATLAS del LHC en el CERN apunta a un bosón de Higgs de baja masa entre 114 y 120 GeV/c². Se han observado 99 eventos candidatos a la desintegración de un Higgs en un par de fotones, h→γγ+X (la mayoría de los cuales son parte del background). Esta evidencia es aún pobre porque el número de colisiones analizadas en 2010 ha sido muy bajo, sólo 37’6/pb; lo importante es que va en la misma línea que la evidencia observada por el otro gran experimento del LHC, llamado CMS, de la que ya nos hicimos eco en este blog, y por la búsqueda más luminosa del Higgs en DZero, de la que también nos hicimos eco. Por supuesto, estos resultados pueden ser una simple fluctuación estadística y podrían desaparecer cuando se analicen todas las colisiones en el LHC durante 2011. Un análisis que se publicará en la primavera de 2012. Pero 2011 promete sorpresas, promete llegar a ser un año apasionante para la física de partículas y fascinante para el que esto escribe. Visto en “Plot Of The Day – Higgs @ ATLAS,” NEUTEL11, March 13, 2011. Estas figuras no las ha presentado Markus Schumacher, “Higgs Boson Searches with ATLAS based on the 2010 Data,” 2011 Moriond — ElectroWeak Interactions and Unified Theories, March 13, 2011. Se supone que el artículo en ArXiv aparecerá pronto (estaré al tanto). Los interesados en el artículo técnico disfrutarán con The ATLAS Collaboration, “Search for the Higgs boson in the diphoton final state with 37.6 ipb of data recorded by the ATLAS detector in proton-proton collisions at sqrt(s)=7 TeV,” ATLAS-CONF-2011-025, 12 March 2011 [todas las figuras aquí].

PS: Como bien dice Albeto Ruiz en los comentarios, esta última figura, que aparece en el apéndice del artículo técnico, sólo indica una leve fluctuación estadística (un resultado a 1 σ C.L. cuando incluso hasta 3 σ se puede hablar de fluctuación anómala). Esta última figura se ha obtenido por un análisis estadístico más “conservador” y más “convencional” que el utilizado en la parte principal del artículo técnico, donde se ha utilizado una técnica llamada PCL (Power Constrained Limit), que tampoco ha mostrado una evidencia mucho más allá de 1 σ C.L. (Fig. 3 del artículo técnico).

La primera búsqueda del Higgs en el experimento ATLAS del LHC del CERN ha dado lugar a los siguientes artículos técnicos (además del ya indicado antes), por si alguien quiere deleitarse leyéndolos:

The ATLAS Collaboration, “Search for neutral MSSM Higgs bosons decaying to tau+tau pairs in proton-proton collisions at sqrt(s)=7 TeV with the ATLAS Experiment,” ATLAS-CONF-2011-024, 12 March 2011.

The ATLAS Collaboration, “Search for a Standard Model Higgs Boson in the Mass Range 200-600 GeV in the Channels $H \rightarrow ZZ \rightarrow l^+ l^- \nu \bar{\nu}$ and $H \rightarrow ZZ \rightarrow l^+ l^- q \bar{q}$ with the ATLAS Detector,” ATLAS-CONF-2011-026, 13 March 2011.

En estos artículos también se presentan evidencias a 1 σ C.L. para una bosón de Higgs con una masa alta, que también pueden ser meramente fluctuaciones estadísticas.

Yo quiero un máster para montarme una tienda de pan y leche. ¡Qué leches!

Me ha dado por recomendar lecturas, lo siento por los lectores a quienes no les guste. Ya vendrán otras entradas más trabajadas.

Si te interesa saber algo más sobre la importancia que da a la investigación el Ministerio de Ciencia e Innovación bajo la insuperable guía de la Dra. Cristina Garmendia, te recomiendo la lectura de…

¿Crisis en investigación?… barriendo para casa,” Beta Writing – Escritura en pruebas, 11 Marzo 2011. “Se ha comentado tantas veces que ya aburre. Se recorta el dinero a entidades públicas de investigacion, proyectos, becas y contrataciones. (…) [Pero al] “Basque Culinary Center” fueron a parar siete millones de euros de las arcas públicas [BOE sin desperdicio] para que acabe ofreciendo, por 6000 euros, algo tan científico y de investigación como lo siguiente: “Master en Innovación y Gestión de Restaurantes, título propio de la Universidad, dirigido a cubrir una necesidad de formación muy específica, aquella que tiene que ver con la puesta en marcha de un restaurante como nuevo proyecto empresarial.” No quiero aburrir con el tema. Lean el BOE, no tiene desperdicio, léanlo como ejemplo de sarta de sandeces para intentar justificar lo injustificable.”

Nota: El título de esta entrada está extraído de un comentario anónimo a la entrada de Beta Writing.

Por qué no deberías preocuparte por los reactores nucleares de Japón

Si lees bien en inglés deberías leer al Dr. Josef Oehmen, especialista en análisis de riesgos del MIT, en “Why I am not worried about Japan’s nuclear reactors,” Morgsatlarge – blogorific, March 13, 2011.

Si no lees bien en inglés o prefieres leer en español, tienes dos estupendas traducciones a tu disposición. Elige cualquiera de ellas y léetela, o mejor aún, aprovecha y léete las dos, una tras otra, no lo lamentarás. Hay muchas cosas que aprender, aprovecha.

Arturo Quirantes, “Por qué no me preocupan los reactores de Japón,” Física de Película, 14 Marzo 2011.

Manuel Hermán [Kanijo], “Por qué no estoy preocupado por los reactores nucleares de Japón,” Ciencia Kanija, 14 Marzo 2011.

Estudio físicomatemático sobre la coexistencia del gallego y el castellano en Galicia

Físicos y matemáticos de la Universidad de Santiago de Compostela, España, han desarrollado una teoría que afirma que el bilingüismo (la coexistencia de dos lenguas en un país o región) puede ser estable, en contra de estudios previos que afirmaban que una de las dos lenguas acabaría imponiéndose y la otra se extinguiría. La investigación se publicó el 3 de marzo de 2011 en ​​la revista New Journal of Physics. Los investigadores han contrastado su modelo con datos históricos. El nuevo modelo muestra que si las dos lenguas son semejantes, el número de bilingües puede alcanzar un punto de equilibrio estable; para ello se requiere que ambas lenguas sean similares entre sí en al menos un 40% (ver la parte amarilla III de la figura); si la diferencia es grande (mayor que el 75%, aunque depende de varios parámetros), la lengua más débil (la menos hablada) acabará desapareciendo. En opinión de los autores del artículo, su trabajo puede ser utilizado en la toma de decisiones políticas relativas a la protección de las lenguas en peligro de extinción. El artículo técnico, para los interesados es Jorge Mira, Luis F. Seoane, and Juan J. Nieto, “The importance of interlinguistic similarity and stable bilingualism when two languages compete,” New Journal of Physics 13: 033007, 3 March 2011. Abajo tenéis el videoabstract (en inglés) que han preparado los propios autores (una iniciativa del británico IOP).