La Ciencia Española NO Necesita Tijeras, NO al Nuevo Recorte del Presupuesto en I+D

No sé si será información fiable, aunque venga desde Nature. Nuestra ministra de ciencia e innovación Cristina Garmendia está pensando en renunciar al cargo (su ministerio puede ser absorbido por los de educación o de industria). El domingo pasado El País filtró la noticia de un posible recorte del 10% en la financiación para el Ministerio de Ciencia e Innovación en el próximo presupuesto (que se sumaría al recorte del 15% del año pasado). El nuevo presupuesto se dará a conocer en las próximas tres semanas. Se hace eco de estas pésimas noticias Michele Catanzaro, “Spain’s science budget could be slashed. Amid rumours of cuts, Spanish researchers face a tense wait before the next budget announcement,” News, Nature, Published online 17 September 2010.

Garmendia negó todos los rumones. Ni recortes, ni dimisión. Su ministerio está trabajando en un proyecto de presupuesto similar al de 2010 (congelar los fondos). Sin embargo, los científicos no se lo creen y están preocupados. Joan Guinovart, presidente de la Confederación Española de Sociedades Científicas (COSCE) afirma que “Todo recorte adicional podría causar daños irreversibles en el sistema español de I+D.” Jesús Ávila, biólogo en el Centro Severo Ochoa de Biología Molecular en Madrid apuntilla que “Una sensación de impotencia se está extendiendo entre los científicos.” ¿Apoya José Luis Rodríguez Zapatero a Garmendia en su intensión de congelar el presupuesto para la ciencia? Nadie lo sabe. Nadie sabe si la Sra. Garmendia le ha salido rana al Presidente Rodríguez o por el contrario ella es un conejito que sigue los designios de su amo. Felipe Pétriz Calvo, secretario de Estado para la investigación, nos recuerda que “La congelación [del presupuesto] es un escenario que estamos barajando en el ministerio, pero como caso hipotético.” El jueves, Ángel Gabilondo, ministro de Educación y exrector de la Universidad Autónoma de Madrid, dijo en una conferencia de prensa que el Ministerio de Educación está listo para absorber la agenda científica del Ministerio de Ciencia e Innovación [si el Presidente Rodríguez lo considera oportuno]. Pétriz Calvo aclaró que “La elección está en manos del Presidente.”

La Ley de la Ciencia, el proyecto estrella de Garmendia desde 2008, sigue en el aire. Un proyecto aún pendiente y sin visos de concluir. Un editorial de Nature a finales de 2009 sugirió que el motivo era la falta de experiencia política de la Sra. Garmendia. Si el “jefe no funciona” el Ministerio ejerce sus funciones a cámara lenta. Y cuando acucia la crisis, da marcha atrás.

Me parece que la campaña “La Ciencia Española NO Necesita Tijeras, NO al Nuevo Recorte del Presupuesto en I+D” debe galopar de nuevo en todos los blogs de divulgación científica españoles. He puesto el NO en mayúsculas, porque mayúscula debe ser nuestra queja ante el Sr. Rodríguez. NO, NO, y NO. Aunque el Sr. Rodríguez tenga taponados los oídos con cera, nuestro NO al Nuevo Recorte debe resonar fuerte, a 50 Hz si es necesario, que lo sienta en el pecho, que lo sienta en el corazón, pues su cerebro está en otras lides.

Oficialmente ya ha llegado La Niña al océano Pacífico ecuatorial

Ya lo dijimos en este blog: Finalizado El Niño y tras la gota fría en otoño (de 2009), se esperaba que en agosto (de 2010) empiece La Niña [7 Julio 2010]. Ahora ya es oficial. Ya ha llegado La Niña según la NOAA (US National Oceanic and Atmospheric Administration). Las temperaturas de la superficie del océano Pacífico ecuatorial son ahora mismo entre 1’3 y 1’8 ºC más frías que la media. Los modelos teóricos predicen que La Niña persistirá al menos hasta la primavera de 2011. Nos lo ha contado Adam Mann, “Return of La Niña. As El Niño’s cooler sister rolls round again, Nature probes the environmental pros and cons,” News: Briefing, Nature, Published online 16 September 2010.

¿Cómo afecta el fenómeno de La Niña? En España, prácticamente no se nota, pero América Latina sufrirá sus consecuencias, sobre todo porque se espera que el fenómeno sea bastante fuerte durante este otoño/invierno. Los efectos más devastadores de La Niña son la sequía en América del Sur y el incremento de los huracanes en el Golfo de México. Chile podría sufrir una gran sequía, que también podría afectar a ciertas zonas agrícolas de Argentina y Brasil (e incluso de India y el centro de Estados Unidos). Los cultivos más afectados serán el maíz, la caña de azúcar, el café y la soja. No habrá sequía en toda América del Sur. Ciertas zonas de Brasil, Perú, Ecuador y Bolivia podrían sufrir lluvias torrenciales e inundaciones.

Desde este blog deseamos que este año las previsiones de los modelos climáticos se equivoquen y La Niña no provoque grandes devastaciones de las regiones más pobres de Latinoamérica.

Por cierto, en este blog ya hemos hablado de ENSO (El Niño-Oscilación del Sur) en varias ocasiones, por ejemplo, en “El fenómeno de El Niño/La Niña influye a través de la estratosfera en toda la atmósfera,” 13 Noviembre 2009, y en “Los efectos impredecibles del cambio climático: El Niño y La Niña,” 26 Diciembre 2008.

Cálculo aproximado de la latitud de Arlés (Francia) a partir de una pintura de Van Gogh

La manera más sencilla de localizar a la estrella polar (la estrella alfa (más luminosa) de la Osa Menor) es trazar una línea recta que une las dos estrellas más brillantes de la Osa Mayor (más fácil de localizar porque es mucho más brillante que la Osa Menor). Las estrellas beta y alfa de la Osa Mayor, Merak y Dubhe, están separadas unos 5º en el cielo. Midiendo en el cuadro de Van Gogh con una regla se observa que Merak se encuentra al triple de distancia del horizonte que de Dubhe, luego se encuentra a unos 15º sobre el horizonte. La estrella polar se encuentra fuera del cuadro a una distancia de Dubhe cinco veces mayor que la que le separa de Merak, es decir, a unos 25º. Por tanto, la estrella polar se encuentra a unos 45º sobre el horizonte según el cuadro. Mirando en la wikipedia resulta que la latitud de Arlés, la ciudad de Francia cuyo puerto fluvial se retrata en el cuadro, está situada a 43º40′ 41” N. Realmente sorprende que un cálculo tan grosero de un resultado tan exacto. Esta entrada me la ha sugerido la Imagen Astronómica del Día de hoy, “Astronomy Picture of the Day: Starry Night Over the Rhone,” September 21, 2010.

Following a line connecting the two Big Dipper stars on the right, the North Star Polaris could be easily found, the height of which can then be estimated and actually gives the latitude where the painting was created.” APOD, 2010, September 21. Releyendo el texto y buscando enlaces, he encontrado este enlace con un cálculo similar.