El bosón de Higgs tiene una masa entre 115 y 158 GeV/c²

La noticia más esperada sobre el bosón de Higgs se ha hecho pública hoy: el nuevo límite de exclusión de masa combinando los datos de los experimentos DZero y CDF del Tevatrón en el Fermilab es el intervalo [158,175] GeV/c². Se han observado 5 eventos candidatos a Higgs con una masa de 115 GeV/c² cuando según el modelo estándar habría que haber observado solo 0’8 eventos de este tipo (abajo tenéis uno de estos eventos). Todavía son demasiados pocos eventos para poder proclamar un descubrimiento (es una evidencia demasiado pobre) pero la caza del Higgs en el Tevatrón promete resultados muy interesantes de aquí a finales de 2011, cuando sea clausurado (salvo que prorroguen su financiación). Como decía un famoso físico teórico “todos los experimentos a punto de ser clasurados realizan observaciones prometedoras.” Aún así, en mi modesta opinión, es una gran noticia que los límites de exclusión del Higgs estén siendo mejores de lo esperado. Los interesados en más información técnica disfrutarán de las transparencias de la charla de Ben Kilminster, “Higgs searches at the Tevatron,” ICHEP 2010, París, 26 July 2010 (16:40).

Por cierto, ¿alguien ha ganado el juego del bosón de Higgs? Nadie quiso jugar (sé que julio es un mal mes para estas propuestas), así que el único que jugó fui yo y mi apuesta era el intervalo [159, 168] GeV/c². Así que gané yo mismo. Lo siento por los perdedores. Y me doy la enhorabuena a mí mismo. Por cierto, yo aposté sobre seguro, mi apuesta era la apuesta oficial, por eso afirmo en esta entrada que se ha obtenido un límite de exclusión mejor del esperado (Kilminster también lo ha afirmado en su charla). Todo ello indica la buena salud de la búsqueda del Higgs en el Tevatrón.

PS: Obviamente hay muchas fuentes alternativas a esta noticia. Recomiendo “New limits on Higgs mass announced,” Fermilab press release, Symmetry Breaking, July 26, 2010. El nuevo límite de exclusión se basa en, casi, el doble de datos que el último límite que se obtuvo hace medio año. Ahora mismo el Tevatrón tiene una luminosidad instantánea que le permite obtener unos 2/fb de colisiones por año (o combiando CDF+DZero casi 3’5/fb al año).

Rumores “confirmados” y Lubos Motl, “Combined D0+CDF Higgs results: on Monday,” The Reference Frame, July 26, 2010. “Five tantalizing candidate “b-bbar” events for a light 113-115 GeV Higgs boson were seen where only 0.8 events would be expected from a Higgsless background, at least softly confirming the first Higgs rumor. […] The most significant and irresistible excess in the MSSM Higgs 3b search (about 2.5 sigma, or around 98% C.L.) remains at the Higgs H mass of 140 GeV. Based on 2/fb only: can grow and confirm the second rumor.”

Además, Peter Woit, “New Higgs Results From the Tevatron,” Not Even Wrong, July 26th, 2010; Jester, “Higgs still at large,” Resonaances, 26 July 2010 [también aquí]; philip Gibbs, “Tevatron Higgs Exclusion,” viXra log, July 26, 2010; Marlowe Hood, “Quark by quark, atom smasher closing in on ‘God particle’,” AFP, 26 July 2010; y muchísimas más.

PS (27 julio 2010): En Menéame dicen que explican mucho mejor esta noticia que yo en “El LHC obtiene por primera vez en Europa indicios de la partícula elemental más masiva,” SINC, 26 julio 2010. No me he podido resistir a ofreceros el enlace.

PS (28 julio 2010): Ya ha aparecido en ArXiv el artículo de este congreso: The CDF Collaboration, The D0 Collaboration, the Tevatron New Physics, Higgs Working Group, “Combined CDF and D0 Upper Limits on Standard Model Higgs-Boson Production with up to 6.7 fb-1 of Data,” ArXiv, Submitted on 26 Jul 2010.