Publicado en Science: Pendientes para la oreja utilizados como pasaportes entre Mesopotamia y la India en el III Milenio A.C.

¿Qué son estos objetos arqueológicos encontrados en Dholavira, en Pakistán? Son pendientes para la oreja. ¿Para qué servían? Estudios recientes parecen indicar que eran utilizados  como pasaportes en el tráfico comercial entre Mesopotamia y la India. ¿Comercio marítimo, terrestre o ambos? Probablemente sólo marítimo, ya que la mayoría de los restos hindúes encontrados en la península arábiga lo han sido en ciudades portuarias. Me ha llamado la atención que se utilizaran pendientes como pasaportes. Nos lo cuenta Andrew Lawler en “News Focus: The Coastal Indus Looks West,” Science 328: 1100-1101, 28 May 2010, y “Profile: Maurizio Tosi: ‘The Cobra’ Uncovers Ancient Civilizations—And Cold War Political Secrets,” News Focus, Science 328: 1101, 28 May 2010. En el segundo artículo destaca el papale del arqueólogo Maurizio Tosi quien descubrió en 1981 restos hindúes en Omán que fueron una de las primeras pruebas que demostraban la existencia de un tráfico comercial entre la India (en concreto) y Mesopotamia durante el tercer milenio A.C.

Cómo dibujar un elefante con solo cuatro números complejos

John von Neumann afirmó: “con cuatro parámetros puedo ajustar un elefante, y con cinco puedo lograr que mueva su trompa.” Enrico Fermi le recordó esta frase a Freeman Dyson en una conferencia en 1953 y desde entonces es ampliamente conocida entre los físicos. ¿Cómo se puede ajustar con sólo cuatro números una curva cerrada con forma de elefante? Muy fácil, se ajustan las dos componentes (x(t),y(t)) de la curva con una serie de Fourier y truncamos esta serie de tal forma que obtenemos una aproximación “suavizada” de la curva original (en la que hemos eliminado las altas frecuencias). Jugando un poquito es fácil obtener figuras realmente complicadas con sólo unos pocos números. Con cuatro números reales es difícil obtener algo que se parezca a un elefante, pero con cuatro números complejos es realmente fácil. La figura que abre esta entrada muestra un ejemplo, incluyendo la serie de Fourier y los 4 parámetros complejos necesarios. La parte real del quinto parámetro permite mover la trompa del elefante. Este tipo de técnica es ampliamente utilizada en el Reconocimiento de Imágenes utilizando contornos (a los contornos activos se les suele llamar snakes), aún así, me parece que a veces hay que recordar incluso lo ampliamente conocido. Una curiosidad que nos cuentan Jürgen Mayer, Khaled Khairy y Jonathon Howard en “Drawing an elephant with four complex parameters,” Notes and Discussions, American Journal of Physics 78: 648-649, June 2010.

Publicado en Nature: Imagen por radar de la topografía transversal del gran cañón del casquete polar marciano

Sorprendentes imágenes por radar del casquete polar en el norte del planeta Marte, que contiene suficiente agua para cubrir todo la superficie del planeta con una profundidad de varios metros. El gran cañón Chasma Boreal, con más de 500 km. de longitud, 100 km. de anchura y casi 2 km. de profundidad, aparece en todo su esplendor gracias a los datos de la sonda Mars Reconnaissance Orbiter. Gracias a estas imágenes por radar, John Holt y sus colegas han estudiado los procesos que pueden haber llevado a su formación. Básicamente, procesos de deposición, en lugar de un suceso catastrófico. Isaac Smith y John Holt también publican en Nature otro artículo en el que propone que los procesos de deposición también son claves para entender la formación de las estructuras en forma de espiral que se observan en el casquete polar marciano. Estructuras que han emigrado hacia los polos en los últimos dos millones de años mientras se elevaban sobre el terreno. Los artículos técnicos para los interesados en más detalles son J. W. Holt et al., “The construction of Chasma Boreale on Mars,” Nature 465: 446–449, 27 May 2010, y Isaac B. Smith, John W. Holt, “Onset and migration of spiral troughs on Mars revealed by orbital radar,” Nature 465: 450–453, 27 May 2010. También es interesante la lectura de “Desvelan los misterios del casquete helado del norte de Marte tras 40 años de incertidumbre,” SINC, Norteamérica, 26 mayo 2010 [visto en Menéame].

Simulación de cómo se observaría un bosón de Higgs que decae en cuatro muones en el detector ATLAS del LHC en el CERN

Me ha llamado la atención esta figura que presenta cómo se observaría en los detectores interiores del experimento ATLAS del LHC la desintegración de un bosón de Higgs del modelo estándar que decaiga en un par de bosones vectoriales Z, que a su vez decaigan en un pareja de muones cada uno (el Higgs es detectado por la traza de los cuatro muones en los detectores externos de ATLAS). Como vemos la colisión es muy complicada y reconstruirla a mano a partir de los datos de los detectores es casi imposible. Los ordenadores serán los que observen por primera vez un bosón de Higgs en el LHC del CERN. ¿Quién será el primero en ver una colisión como ésta en el LHC? Será un físico o será un informático. Esta simulación utiliza el software Athena que está basado en el simulador de colisiones GEANT4 y utiliza técnicas de computación en grid. Los interesados en más detalles sobre la informática detrás de las simulaciones del detector ATLAS disfrutarán con The ATLAS Collaboration, “The ATLAS Simulation Infrastructure,” ArXiv, 25 May 2010.

El detector CDF del Tevatrón contradice al detector DZero sobre la existencia de nueva física en los mesones B neutros

Un estudio preliminar del detector CDF del Tevatrón con 5’2 /fb de colisiones sobre la “evidencia de nueva física más allá del modelo estándar en el detector DZero del Tevatrón” que comentamos el 17 de mayo, basada en 6’1 /fb de colisiones y que alcanzaba las 3’2 desviaciones típicas, es decir, el 99’7% de confianza, no ha encontrado ningún tipo de evidencia de física más allá del modelo estándar. Muchos nos lo temíamos. Ya ha pasado en otras ocasiones. Estar seguro de algo con una confianza del 99’7% en física de partículas elementales es siempre una fuente de duda (un descubrimiento requiere estar seguro con una confianza de 5 desviaciones típicas, es decir, al 99’9999%). Los datos de DZero pedían a gritos confirmación o refutación por parte del otro detector del Tevatrón, CDF, y por parte del LHC del CERN, el año que viene. Estos resultados del detector CDF, aún en estado preliminar, se han presentado en la conferencia internacional “Flavor Physics and CP Violation 2010,” May 25-29, 2010, Turín, Italia: Louise Oakes (CDF collaboration), “Sin(2βs) at CDF: Updated measurement of the CP violating phase in the Bs-Bs system,” FPCP2010, 25th May 2010. Visto en “CDF says: calm down everybody,” Resonaances, 26 May 2010. Una pena ya que la señal observada en DZero era un gran indicativo de que el futuro del LHC del CERN iba a ser grandioso, glorioso, y la refutación de CDF nos pone los pies en la tierra. El modelo estándar vuelve a verse reforzado por los hechos experimentales. La nueva física más allá del modelo estándar se nos vuelve a escapar entre los dedos.

PS (27 mayo 2010):  Adrian Cho, como no, nos cuenta la noticia de la evidencia en DZero en “Hints of Greater Matter-Antimatter Asymmetry Challenge Theorists,” Science 328: 1087, 28 May 2010, sin mencionar el nuevo resultado de CDF (quizás no llegó a tiempo para la imprenta). Para los que tengan acceso universitario a la revista Science es un resumen breve y bien escrito sobre esta cuestión. Como ya sabéis los lectores habituales, le tenemos bastante cariño en este blog a Cho.