Publicado en Nature: Descubierto un nuevo supresor de la muerte neuronal excitotóxica, un paso firme hacia el tratamiento del Alzheimer

El ácido glutámico es el neurotransmisor excitatorio principal en el cerebro. Un trauma en el sistema nervioso central causa una elevación en los niveles de glutamato extracelular hasta ocho veces la concentración normal. Si el trauma se mantiene durante varios minutos, estas concentraciones de glutamato elevadas tienen como resultado la muerte neuronal excitotóxica. El concepto de excitotoxicidad también se aplica a la muerte neuronal provocada por la activación sostenida de otros receptores de aminoácidos. La excitotoxicidad por glutamato es una de las causas más comunes de muerte por enfermedades neurodegenerativas, incluido el Alzheimer. Junko Sasaki y sus otros colaboradores japoneses han descubierto una substancia (una fosfotasa) que actúa como supresor de la muerte neuronal excitotóxica por glutamato. La inositolpolifosfato fosfatasa (o fosfatasa PtdIns(3,4)P2). Según los autores del artículo es la primera proteína de señalización con una función conocida en neuronas que actúa como supresora de la excitotoxicidad, por lo que este descubrimiento podría tener importantes consecuencias futuras en el tratamiento de los desórdenes neurodegenerativos, incluido el Alzheimer. El artículo técnico es muy técnico para mí, muy biológico, pero me ha llamado muchísimo la atención lo desagradable que son los vídeos que incluye como información suplementaria. Cinco vídeos .mov, para quicktime, en los que se ve morir en directo a cinco ratones, con múltiples convulsiones, …, algo muy desagradable, … vídeos no aptos para personas sensibles. No sé, no sé, supongo que podrían haber omitido los vídeos y no pasaría absolutamente nada… aunque quizás entonces no me habría llamado la atención el artículo. No sé, el morbo también se observa en los artículos científicos. El artículo técnico para los biólogos interesados en estos temas es Junko Sasaki et al., “The PtdIns(3,4)P2 phosphatase INPP4A is a suppressor of excitotoxic neuronal death,” Nature, Published online 12 May 2010.

La diferencia entre ver con miopía, visión normal y “supervisión”

Matrícula de un coche a 60 metros visto por un miope con 1'5 dioptrías, con gafas y con supervisión. (C) Pablo Artal

Hay personas que tienen una visión superior a la media, llamada “supervisión.” La figura muestra una comparación entre una persona con 1’5 dioptrías de miopía, dicha persona con gafas correctoras y una persona con “supervisión.” Las personas con “supervisión” tienen ojos que son ópticamente normales (como descubrieron investigadores del Laboratorio de Óptica en la Universidad de Murcia) por lo que se cree que tienen un sistema retiniano y neuronal mejor que la media, capaz de corregir las pequeñas aberraciones ópticas que puedan presentar los ojos. Pablo Artal, el “jefe” de este grupo de investigadores tiene un blog, Optics Confidential, algunas de cuyas entradas traduce al español en Optica Confidencial. La figura está extraída de su entrada “¿Cómo vemos? ¿Cómo ven? Simulaciones de la visión en personas miopes, con cataratas…,” 29 septiembre 2009, traducción de “How we see? How they see? Simulation of vision in persons with myopia, cataracts or supervision…,” September 28, 2009. La entrada incluye un vídeo en inglés que también está disponible en español en youtube (ver más abajo). El vídeo merece la pena.

Para los lectores de este blog con acceso y aficionados a los artículos técnicos permitidme recomendar algunos. El artículo técnico en el que se presentó el simulador de la visión humana es Enrique J. Fernández, Silvestre Manzanera, Patricia Piers, Pablo Artal, “Adaptive Optics Visual Simulator,” Journal of Refractive Surgery 18 (2002). El descubrimiento sobre la “normalidad” de los ojos de las personas con supervisión (yo he conocido a más de una) se publicó en E. A. Villegas, E. Alcon, P. Artal, “Optical Quality of the Eye in Subjects with Normal and Excellent Visual Acuity,” Investigative Ophthalmology and Visual Science 49: 4688-4696, 2008. Entre las múltiples publicaciones de Pablo sobre la “supervisión” os recomiendo el breve artículo a dos columnas, en inglés y en español, P. Artal, “Towards ‘super-vision’: facts and fiction,” Points de Vue 46, (2002). Por otro lado, también fue una gran noticia en muchos medios españoles la publicación de P.Artal, J. Tabernero “The eye’s aplanatic answer,” Nature Photonics 2: 586-589, 2008, del que podéis encontrar un digest en español en “La óptica de los ojos presenta un diseño aplanático,” SINC/UM, 31 oct. 2008.

CSI en acción: Nuevo algoritmo elimina todas las aberraciones de una lente gracias a la óptica de Fourier

La óptica de Fourier es la rama de la óptica ondulatoria que utiliza de forma intensiva la transformada de Fourier para procesar los campos ópticos. En teoría permite procesar una señal óptica tras un sistema de lentes y recuperar la señal original eliminando todas las aberraciones posibles. En teoría, porque en la práctica es muy difícil lograrlo. Un grupo de investigadores de la universidad británica de St Andrews ha desarrollado un algoritmo para la corrección de frentes de ondas basado en óptica de Fourier que permite corregir todas las aberraciones ópticas, según afirman ellos mismo, incluidas las muy fuertes. La figura de arriba muestra el escudo de esta universidad tras pasar por una serie de lentes (g) y cómo el algoritmo numérico es capaz de reconstruirlo (j). Parece de película de CSI. Más aún, estos investigadores han aplicado su nuevo algoritmo en el campo de la micromanipulación óptica en la que gracias a haces láser con un potencia de milivatios se manipulan partículas en coloides o células en medios turbios. A través de estos medios, que actúan como lentes desenfocadas, prácticamente no se ve nada, salvo que se use el nuevo algoritmo. Los detalles del algoritmo se comentan en detalle en la información suplementaria que acompaña el artículo Tomáš Čižmár, Michael Mazilu, Kishan Dholakia, “In situ wavefront correction and its application to micromanipulation,” Nature Photonics, Advance Online Publication, 9 May 2010.