Quién tiene mejor olfato, las mujeres o los hombres

La verdad es que yo nunca me había planteado esta pregunta, pero ahora leo en Science que todo el mundo sabe que las mujeres tienen mejor olfato que los hombres. Curioso, pero más curioso aún es que se ha descubierto un olor, el único olor conocido hasta el momento con dicha propiedad, para el que los hombres son más sensibles que las mujeres. Se trata de un ácido aldehido llamado bourgeonal, extraído de ciertas flores y muy utilizado en perfumería, como no. Lo han descubierto los biólogos Peter Olsson y Matthias Laska de la Universidad de Linköping en Suecia. Han reclutado a 250 hombres y otras tantas mujeres y les han hecho oler soluciones de concentración creciente de bourgeonal y otros dos olores de control. Los hombres son capaces de notar la presencia del bourgeonal en dosis de sólo 13 partes cada mil millones, cuando las mujeres requieren el doble de esta concentración. El artículo técnico es Peter Olsson, Matthias Laska, “Human Male Superiority in Olfactory Sensitivity to the Sperm Attractant Odorant Bourgeonal,” Chemical Senses, Advance Access, published on April 8, 2010. Visto en “Nasal Attraction,” Random Samples, Science 328, 07 May 2010. Como afirma Laska “bourgeonal is the first odorant ever for which human males are more sensitive than females.”

¿Os suena el bourgenol? A los aficionados a la divulgación científica les sonará sin lugar a dudas. En el año 2003 se descubrió que los espermatozoides también son capaces de “oler” el bourgonal en experimentos de laboratorio (no se sabe si la substancia que guía a los espermatozoides hasta el óvulo está relacionada química con el bourgonal).  Se publicó en Marc Spehr et al., “Identification of a Testicular Odorant Receptor Mediating Human Sperm Chemotaxis,” Science 299: 2054-2058, 28 March 2003 (ver también Donner F. Babcock, “Development: Smelling the Roses?,” Perspectives, Science 299: 1993, 28 March 2003).

Los receptores olfativos de las células de esperma también se encuentran en la nariz del hombre (y en la de la mujer). Aunque nadie sabe todavía por qué los hombres los tienen más desarrollados y huelen mejor el bourgeonal que las mujeres, ya que lo que hagan los espermatozoides no parece que deba tener ninguna influencia en lo que haga nuestra nariz. ¿O no?