Producción científica y revisión por pares a la velocidad de la luz

Parece imposible. O ya tenían preparados los borradores a falta de rellenar las tablas de datos o no se entiende. El 30 de marzo fueron las primeras colisiones a 7 TeV. Una semana más tarde ya había varios artículos enviados para publicación en revistas internacionales. El 14 de abril ya había 4 artículos aceptados para publicación en revistas internacionales y al menos otros 15 artículos adicionales en preparación. Más rápido parece imposible. Nos lo ha contado Sergio Bertolucci, Director de Investigación y Computación Científica del CERN, en una entrevista que le ha hecho Dan Drollette, “Peer-reviewed physics at the speed of light,” Symmetry breaking, April 30, 2010, entrevista para la revista International Science Grid This Week, April 28, 2010.

Drollette: We have heard that a lot of papers have already been published in the time since the start-up of the LHC. Is that right?

Bertolucci: Four papers on high-energy physics have already published, and 15 are in preparation as of today, April 14, all based on the collisions that just happened. One week after the first collisions, the first papers were published electronically. And these were all peer-reviewed.

¿Cómo lo han logrado? Según Bertolucci, las miles de personas que trabajan en cada experimento están divididas en pequeños proyectos o equipos que producen sus artículos de forma separada. Una vez escritos, se pasan dichos artículos al resto de los equipos para que los revisen de forma interna. Tras este proceso, un comité específico del CERN realiza la última revisión. El resultado es que la revisión interna es mucho más dura que la que cualquier revista internacional pueda realizar, por eso muchos revisores externos confían a pies juntillas en ella y realizan una revisión por pares anónima célere y efectiva. Bertolucci nos indica además que la revisión interna en el CERN es muy rápida ya que se realiza en paralelo y no en serie, de tal forma que en la mayoría de los casos se puede garantizar que la publicación de un resultado tarde sólo una semana desde que se realizaron las observaciones que la sustentan. ¡Increíble! Una máquina de publicar perfectamente engrasada…

¿Por qué publicar tan rápido? Bertolucci afirma, como Obama y su yes, we can, que “si podemos hacerlo, por qué no aprovecharse de ello.”

Bertolucci: The whole system sounds complex, but nonetheless is fast, as seen by one week between observation and publication.

Drollette: Why publish so fast?

Bertolucci: We have the capability to do it, so why not take advantage of it?

Algunos de vosostros se preguntará, en un artículo firmado por más de mil autores, ¿todos se han leído el artículo? ¿Quién lo ha escrito? ¿Quién sabe lo que cada uno ha aportado al artículo? ¿Importa? Tommaso Dorigo, como no, nos lo contó en “A Thought On Scientific Output Of Experimentalists In Large Collaborations,” A Quantum Diaries Survivor, April 8th 2010. Os recuerdo que él sabe lo que dice, Tommaso es miembro del experimento CMS del CERN y ha sido miembro del experimento CDF del Fermilab durante muchos años, además, ha formado parte del comité interno de revisión de artículos técnicos del Fermilab.

Tommaso tiene más de 440 artículos científicos, pero sólo ha escrito unos 20 de estos artículos, sólo ha contribuido significativamente en otros 20 o así, sólo ha ojeado unos 200, y ni siquiera se ha molestado en ojear los otros 200. Nos lo confiesa literalmente como sigue.

Dorigo: My publication list counts over 440 entries by now. But what that number means, it is not so clear – I edited about twenty of those papers, contributed significantly to another 20 or so, and barely read some other 200, while I have not even browsed through the remaining half.

El experimento CDF lleva 20 años produciendo artículos y ha producido unos 600 (el número exacto no importa en este ejemplo) cada uno de ellos con unos 600 autores, lo que indica que cada colaborador del experimento CDF ha producido el equivalente a un artículo/persona en 20 años. La física experimental a lo grande, big science, en instalaciones como el Fermilab o el CERN es así. Todo lo contrario a lo que ocurre con los grupos de físicos teóricos. Grupos pequeños, de 3 a 5 miembros, que producen uno o dos artículos al año.

Da que pensar…

PS (11 mayo 2010): También de recomendable lectura (y bien ilustrado con humor) Zachary Marshall, “I Wrote That!,” US/LHC Blogs, 11 May 2010.

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Un pensamiento en “Producción científica y revisión por pares a la velocidad de la luz

  1. En Arrugas en el tiempo George Smoot comentaba que el grueso de artículos en Physical Review se duplicaba cada 6 años desde 1968, lo que significaba que de continuar ese ritmo en algún momento del siglo XXIII cada año se publicaría un grosor de un año luz de artículos, lo que haría tu titular algo más cierto. Afortunadamente por esa época las publicaciones ya serán totalmente electrónicas :-)

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