Los satélites de Neptuno podrían descartar una solución gravitatoria a la anomalía de las sondas Pioneer

Iba a escribir una entrada sobre el reciente artículo de Lorenzo Iorio, “Does the Neptunian system of satellites challenge a gravitational origin for the Pioneer anomaly?,” ArXiv, 15 Dec. 2009. Sin embargo, he visto que Kanijo se me ha adelantado con “Descartada la gravedad como causa de la anomalía de las Pioneer,” Ciencia Kanija, 18 Dic. 2009, traducción de Kentucky FC (pseudónimo), “Gravity Ruled Out as the Cause of the Pioneer Anomaly,” ArXiv blog, December 17, 2009. Recomiendo desde aquí la lectura del artículo de Kanijo y del artículo original de Iorio.

El artículo de Iorio recuerda que las explicaciones de la anomalía de las sondas Pioneer que consideran que la gravedad lejos del Sol cambia con un término de aceleración de algún tipo también deberían ser aplicables a los satélites de los grandes planetas gaseosos. El mejor para verificar esta posibilidad es Neptuno (la trayectoria de Caronte alrededor de Plutón se conoce con poco detalle, hasta que sea estudiada en julio de 2015 por la sonda New Horizons). Iorio nos muestra en su artículo que la gravedad convencional explica las órbitas de estos satélites sin necesidad de incluir ninguna aceleración adicional.

¿Descarta definitivamente una explicación de tipo gravedad modificada el trabajo de Iorio? Realmente no, aunque es una evidencia teórica fuerte en su contra. Como el propio Iorio nos recuerda en el resumen de su artículo “Further investigations based on a re-processing of the satellites’data with modified equations of motions including an additional Pioneer-type force may shed further light.” Este último comentario es importante ya que algunas modificaciones de la gravedad utilizadas para explicar las anomalías de tipo Pioneer, que se han observado también en otras sondas, asumen efectos debidos a los flyby de las sondas alrededor de planetas. Estas trayectorias abiertas son diferentes de las trayectorias cerradas de los satélites alrededor de los planetas. Así que habrá que esperar a estudios posteriores para descartar definitivamente este tipo de soluciones. Aunque obviamente, algunas de las explicaciones de tipo gravitatorio sí que quedan descartadas.

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Un pensamiento en “Los satélites de Neptuno podrían descartar una solución gravitatoria a la anomalía de las sondas Pioneer

  1. La anomalía de las Pioneer parece a veces una telenovela, con personajes que entran en la trama, que salen, con malos (las explicaciones no deseadas) y buenos (las explicaciones preferidas) que ser relevan en el protagonismo.

    Tal vez se trate de uno de esos misterios actuales de la física que tenemos la suerte de estar asistiendo, en primera línea, a su resolución. Una especie de combate de ideas, de experimentos (muchos mentales), de pruebas… sólo faltan las palomitas ;-)

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