David Hilbert en París en 1900 y sus famosos 23 problemas

El primer Congreso Internacional de Matemáticos (ICM) se celebró en 1897 en Zurich, Suiza. El segundo congreso se celebró en París en 1900. El día 8 de agosto, por la mañana, David Hilbert, 38 años, el matemático alemán más importante del momento, presentó una charla sobre “Los problemas futuros de la matemática,” donde quería presentar 23 problemas, pero sólo le dio tiempo para 10 (los otros 13 aparecieron con la publicación de las Actas del congreso). A Hilbert no le gustó su charla ni la breve discusión posterior con el auditorio. Sin embargo, como auguró su amigo Minkowski, el impacto de esta charla en la investigación matemática durante el s. XX ha sido enorme. Me ha gustado la lectura de Rosalind Ezhil K., ” The most influential speech ever presented in the history of mathematics,” Current Science 97: 1493-1494, 25 Nov. 2009, que homenajea a Hilbert con motivo de la celebración del próximo ICM en la India. En español merece la pena leer el artículo Leo Corry, “Los 23 Problemas de Hilbert y su Trasfondo Histórico,” Boletín de la Asociación Matemática Venezolana, 5: 119-125, 1998.

No conocía la página web Casanchi.com que desde 1997 publica artículos sobre Ciencia. He ojeado algunos artículos y me ha llamado la atención el de Andrés Moya (IAA_CSIC), “Las generaciones pedidas,” cuya lectura desde aquí recomiendo. Desde los tiempos de Hilbert hasta ahora ha cambiado mucho la matemática y los matemáticos; Casanchi.com nos presenta una interesante recopilación de “Matemáticos de nuestro tiempo (1),” “Mdnt (2),” “Mdnt (3),” y “Mdnt y (4).”  También me ha sorprendido encontrar una charla de Juan M. Maldacena, “Agujeros Negros, Cuerdas y Gravedad Cuántica.” Hay artículos aceptables y los hay bastante flojos pero parece una bonita iniciativa.