Una pistola de microgotas de agua basada en vibraciones acústicas

Una gota de líquido en una superficie produce un chorro en vertical cuando se produce un microterremoto (onda acústica de la superficie tipo Rayleigh). El proceso es similar a un terremoto que hace saltar por los aires una piedra. El vídeo de youtube ilustra el proceso magistralmente. El parámetro clave en el proceso es el número (adimensional)de Weber. Por encima de un cierto valor crítico, se forma un chorro elongado desde la superficie hacia arriba. Para valores del número de Weber aún mayores el chorro se rompe en gotas que cual balas de una pistola son disparadas hacia arriba. Los investigadores han sido capaces de estimar la velocidad terminal de estas gotas a partir del número de Weber. Las aplicaciones posibles son muchas, tanto en impresoras de chorro de tinta como en biomedicina. Nos lo cuentan en “Squirting Water without a Gun,” Physical Review Focus, 13 July 2009. El artículo técnico es Ming K. Tan, James R. Friend, Leslie Y. Yeo, “Interfacial Jetting Phenomena Induced by Focused Surface Vibrations,” Phys. Rev. Lett. 103: 024501, 2009.

Más información (muy bien ilustrada) en la página web de los investigadores “Surface Acoustic Wave Microfluidics.”