La ventaja de las náuseas y vómitos de las embarazadas

Dibujo20090520_ Maternal_Nausea_Vomiting_Pregnancy_SIMS3Embarazada y sufriendo náuseas o vómitos. Aguanta. Sufres por tu hijo y merece la pena. Un estudio científico muestra que es señal de que tu hijo tendrá un alto coeficiente intelectual. De hecho, a más vómitos, más coeficiente intelectual (medido entre 3 y 7 años de edad en los hijos de 120 mujeres que sufrían como tú). Irena Nulman y sus colaboradores del Hospital for Sick Children, Toronto, Canadá, creen que estos vómitos son una reacción a las hormonas llamadas gonadotropina (o gonadotrofina) y tiroxina (o tetrayodotironina) producidas durante el embarazo en altas dosis. Estas hormanas, especulan Nulman y sus colaboradores, protegen el desarrollo cerebral del feto. ¿Qué pasa si tomas medicamentos contra los vómitos? Según este estudio, que se ha centrado en el medicamento llamado Diclectin, no afecta al futuro coeficiente intelectual de tu hijo. Curioso, cuando menos. Nos lo cuentan en «Morning sickness may indicate high IQ,» NewScientist, 9 May 2009, p. 14, haciéndose eco del artículo técnico de Irena Nulman et al., «Long-term Neurodevelopment of Children Exposed to Maternal Nausea and Vomiting of Pregnancy and Diclectin,» The Journal of Pediatrics, Article in Press, 2009 .

Videoconferencia en directo sobre «La ciencia de ‘Ángeles y Demonios'» en el CERN

Hoy martes 19 a las 19:00 horas, hora española de Madrid, en el CERN de Ginebra se emitirá en directo la conferencia «The Science Behind Angels and Demons: No Laughing Antimatter,» en la que intervendrán físicos de gran renombre como Rolf-Dieter Heuer, Leon Lederman y Boris Kayser. Discutirán la verdadera ciencia detrás de la película, la ciencia del CERN, el LHC, la antimateria y la física de partículas en general.

Una oportunidad única que no debes desaprovechar. DIRECCIÓN WEB.

PS (20 mayo 2009): Al final no hubo conferencia como tal sino sólo una entrevista a los tres físicos (Heuer, Lederman yKayser) con preguntas desde internet. Las respuestas fueron para un público muy general y a mí personalmente, que sólo pude ver parte, no me acabó gustando. Una pena.

Historias contadas con «arte» y un poquito de «ciencia»

Muy interesante el blog de Iñaki «Historias con Historia,» que he descubierto gracias a los meneos de nuestro buen amigo mezvan (ahora mismo el meneador #1 en Menéame).

Una de las herramientas más útiles de la estadística es el teorema de Bayes. El mejor ejemplo que ilustra su utilidad son los árboles de decisión. Mariano Alvarez de Castro era un militar español aficionado a las matemáticas que fue gobernador de Gerona (en catalán llamada Girona). Bajo su mando la ciudad resistió tenazmente los envites de los franceses durante ocho meses. Su plan estaba trazado en un árbol de decisión bayesiano. Nos lo cuenta Iñaki en «¡Seguid Luchando! Matemáticamente, es la mejor opción,» Publicado en Historias Modernas el 11 Mayo, 2009 .

¿Cuándo empezó la humanidad a contar con una «calculadora»? El Hueso de Ishango, de más de 20.000 años de antigüedad, permitía realizar sencillas sumas, restas y hasta divisiones. Sin duda es el ancestro de los primeros ábacos y la primera constancia humana de nociones matemáticas. Nos lo ilustra gráficamente Iñaki en «Calculadora Prehistórica,» 23 Febrero, 2009 .

Otra entrada que me ha llamado especialmente la atención es la que muestra la física tras el funcionamiento de las puertas automáticas del templo de Herón de Alenjadría. Las puertas se abrían solas. Una esfera luminosa levitando como por arte de magia en un altar. Nos lo cuenta Iñaki en «El Templo donde Moraban los Dioses,» 13 Noviembre, 2008 .

Y muchas más. Historias contadas con «arte» y un poquito de «ciencia.»

La conexión entre la fotosíntesis y los algoritmos cuánticos

Dibujo20090518_Sunlight_absorbed_bacteriochlorophyll_generates_wavelike_motion_excitation_energy¿Qué tienen que ver la fotosíntesis de las plantas y la computación cuántica? Hace ya un par de años que se descubrió que la fotosíntesis logra una eficacia de más del 95% gracias a utilizar un algoritmo de búsqueda cuántico para canalizar la energía. Mientras los físicos se afanan en lograr fabricar el primer ordenador cuántico práctico luchando contra la decoherencia, la Naturaleza, como siempre, muy por delante. ¿Podremos algún día desarrollar una tecnología energética renovable que imite la fontosíntesis de las plantas? Sorprendentemente, para ello necesitamos dominar la computación cuántica. El trabajo de investigación fue desarrollado por el químico teórico Graham Fleming de la University of California at Berkeley y sus colaboradores y nos lo contó, como no, Philip Ball, «Photosynthesis works ‘by quantum computing’,» Chemistry World, May, 2007 . La figura está extraída de «Quantum Secrets Of Photosynthesis Revealed,» Science News, ScienceDaily, Apr. 12, 2007 . También son buenas lecturas Roseanne J. Sension, «Biophysics: Quantum path to photosynthesis,» News and Views, Nature 446: 740-741, 12 April 2007 , y el artículo técnico original Gregory S. Engel et al. «Evidence for wavelike energy transfer through quantum coherence in photosynthetic systems,» Nature 446: 782-786, 12 April 2007 . La idea de que la fotosíntesis opera utilizando la computación cuántica es mucho más antigua (Scott M. Hitchcock, «‘Photosynthetic’ Quantum Computers?,» ArXiv, Submitted on 20 Aug 2001 ).

Los investigadores estudiaron la fotosíntesis en la bacteria fototrópica verde del azufre (Chlorobium tepidum). La fotosíntesis se inicia cuando la luz incidente excita los electrones de los cromóforos (moléculas de pigmentos fotosensibles como la clorofila). Este nivel de energía alto desciende generando una onda encadenada (excitón) que lleva esta energía a través del cromóforo hasta alcanzar un centro químico activo donde queda atrapada y más tarde será utilizada para la fabricación de carbohidratos. El cromóforo actúa como una especie de «antena» para la luz. Los investigadores han utilizado espectroscopia bidimensional basada en la transformada de Fourier y han demostrado que la transferencia de energía dentro del cromóforo es coherente y dura muchísimo (cientos de femtosegundos). Es como sí la energía «visitara» simultáneamente varios caminos posibles y eligiera el óptimo para llegar al centro activo. El proceso es análogo al algoritmo cuántico de Grover, capaz de buscar un elemento en un vector de n componentes desordenadas en sólo \sqrt{n} de pasos. La limitación más importante del estudio es que se han estudiado los cromóforos a baja temperatura (77 ºKelvin). Los autores suponen que el mismo mecanismo ocurre a temperatura ambiente (aunque demostrarlo experimentalmente es mucho más difícil).

Otros artículos sobre computación cuántica en este blog:

Lenguajes de alto nivel para la computación cuántica (o computación cuántica para informáticos) (Publicado por emulenews en Mayo 6, 2008)

Fabricado el primer circuito integrado cuántico aunque sólo de 2 cubits (Publicado el Marzo 12, 2009)