Promocionar el deporte en televisión para adelgazar provoca hambre en el espectador y que engorde

dibujo20090306obesityinfrontoftelevisionHacer deporte da hambre. Ver deporte por la televisión también da hambre. Por eso ver la tele engorda. Ver campañas de publicidad en revistas de prensa o en la tele sobre la necesidad de hacer deporte da hambre. Estas campañas publicitarias provocan el efecto contrario al esperado. Los que las ven, comen más y engordan. De hecho, incluso la presentación subliminal de actividades “activas” provoca ganas de comer. Estos efectos casi incomprensibles explican la poca eficacia de los programas que promueven el ejercicio físico y el deporte como buena medida para perder peso, particularmente cuando no están asociadas a una dieta alimentaria. Así lo han demostrado investigadores norteamericanos en el artículo de Dolores Albarracin et al., “Immediate Increase in Food Intake Following Exercise Messages,” Obesity, Published online 26 February 2009 .

Este es uno de los descubrimientos sorprendentes sobre la obesidad publicados recientemente en la revista internacional Obesity.

El cardiólogo, cual sastre, le mide la cintura al paciente. Parece una broma, pero no lo es. El diámetro de la cintura es mejor predictor de la mortalidad debida a enfermedades coronarias asociadas a la obsesidad que el índice de masa corporal. Sorprendente resultado que eleva el diámetro de la cintura a índice de importancia clínica en la prevención de enfermedades cardiovasculares. Un estudio de 5453 pacientes entre 1996 y 2005 ha mostrado que la mortalidad es mayor entre quienes tienen gran cintura (mayor de 102 cm. en hombres y 88 cm. en mujeres). En estos pacientes,  el índice de masa corporal no tiene validez estadística. El artículo técnico es Harpreet S. Bajaj et al., “Clinical Utility of Waist Circumference in Predicting All-cause Mortality in a Preventive Cardiology Clinic Population: A PreCIS Database Study,” Obesity, Published online 5 March 2009 . La verdad, a mí este resultado me deja boquiabierto (afortunadamente mi cintura no llega a 102 cm.).

 ¿Quieres seguir un tratamiento médico para dejar de fumar? Si eres norteamericano, lo más probable es que seas mujer, tengas estudios superiores, tu dieta sea rica en fibras y vitamina C, y tengas niveles bajos de colesterol, triglicéridos, y glucosa rápida. Así lo ha demostrado un estudio que compara la obesidad entre fumadores, no fumadores, quienes han dejado de fumar y quienes quieren dejar de fumar. Más de 5000 personas han sido estudiadas enter 2005 y 2006. El 36.8% de los quieren dejar de fumar, el 36.5% de los fumadores y 36.5% de los que nunca han fumado son obesos, mientras que sólo lo son el 29.6% de los lograron dejar de fumar. Resultados que a mí me parecen sorpredentes y que se han publicado en el artículo técnico de Tara L. LaRowe et al., “Obesity and Smoking: Comparing Cessation Treatment Seekers With the General Smoking Population,” Obesity, Published online 26 February 2009 .

El sedentarismo está asociado a la obesidad. ¿Cuánto ejercicio físico tienen que realizar adolescentes de 12 años para compensar dicha asociación? Sorprendentemente, sólo quince (15) minutos de actividad física moderada diaria son suficientes para que no se observe la asociación entre sedentarismo y obesidad entre adolescentes de 12 años. Así lo demuestra un estudio con 5434 niños norteamericanos. El estudio muestra la importancia de incentivar la actividad deportiva moderada en la adolescencia con objeto de reducir el riesgo de obesidad. El estudio se ha publicado en el artículo técnico de Jonathan A. Mitchell et al., “Sedentary Behavior and Obesity in a Large Cohort of Children,” Obesity, Published online 26 February 2009 .

Espejos para ondas gravitatorias formados por delgadas películas superconductoras

dibujo20090307gravitationalwaverecreationTodavía no se han observado (directamente) las ondas gravitatorias predichas por la teoría de la relatividad de Einstein, aunque hay importantes evidencias (indirectas) sobre su existencia. Son extremadamente débiles, por lo que observarlas es extremedamente difícil. Lo ideal sería poder amplificarlas de alguna manera. Con dos espejos de ondas gravitatorias enfrentados podríamos formar una cavidad resonante que facilitaría su detección experimental directa. ¿Existen los espejos de ondas gravitatorias? Un estudio teórico predice que películas superconductoras delgadas se comportan como espejos de alta reflectividad para ondas gravitatorias en la frecuencia de las microondas. El artículo técnico es Raymond Y. Chiao, Kirk Wegter-McNelly, Stephen J. Minter, “Do Mirrors for Gravitational Waves Exist?,” ArXiv preprint, Submitted on 4 Mar 2009 .

¿Por qué se refleja la luz en un espejo? Por las condiciones de contorno que son compatibles con las ecuaciones de Maxwell en la interface entre los dos medios (leyes de Snel y Fresnel). Si un espejo reflejara ondas gravitatorias (soluciones para campo gravitatorio débil de las ecuaciones de Einstein linealizadas), cómo serían las condiciones de contorno compatibles con las ecuaciones de Einstein. Sorprendentemente, que yo sepa, no se conocen. Chiao y coautores sugieren en su artículo que el hecho de que la ecuaciones de Maxwell pueden ser derivadas en cierto límite a partir de las ecuaciones de Einstein sugiere que las condiciones de contorno válidas para las primeras también lo son para las segundas (al menos en dicho límite). ¿Se puede “buscar” un espejo que funcione en dicho límite? Eso es lo que han tratado de lograr teóricamente los autores.

En un superconductor “estándar” la red cristalina del sólido, a muy baja temperatura, provoca que ciertos pares de electrones (que son fermiones), los pares de Cooper, se comporten como pseudopartículas (de tipo bosón). Estos electrones pueden encontrarse muy alejados (a escala atómica) entre sí. Cuando una onda gravitatoria a su paso “mueve” la red cristalina, sus iones positivos describen geodésicas en el espacio-tiempo. Sin embargo, la onda gravitatoria afecta de diferente forma a cada uno de los electrones del par de Cooper con lo que el movimiento de la pseudopartícula no describe una geodésica en el espacio-tiempo. En el estado superconductor, todos los pares de Cooper se encuentra en un estado condensado de Bose-Einstein. Una onda gravitatoria de energía (longitud de onda) adecuada excita este estado condensado de Bose-Einstein provocando una reflexión especular.

La reflexión de ondas electromagnética en películas superconductoras delgadas (cuando su anchura es menor que la longitud de penetración de London) ya ha sido probada experimentalmente (desde hace más de 50 años). Si la analogía entre condiciones de contorno para la gravedad con las condiciones de contorno para el electromagnetismo utilizada en el artículo se confirma, es de esperar que también se pueda observar la reflexión de ondas gravitatorias en películas superconductores delgadas. En la frontera del conocimiento, estas elucubraciones teóricas son muy discutibles y sólo la física experimental puede verificar o desmentir estas ideas. Aún así, la idea parece muy interesante.