La desertización del Sahara y la desertización de España

Foto real del Lago Boku en el Oasis Ounianga al Noreste del Chad (c) S. Kröpelin

En el actual Sahara, hace unos 14.800 años, se empezó a formar una sabana tropical rebosante de agua y verde por todas partes, gracias al reforzamiento de los monsones estivales, el llamado Periodo Húmedo Africano o Sahara Húmedo (Jonathan A. Holmes, “How the Sahara Became Dry,” Science, Vol. 320. no. 5877, pp. 752 – 753,  9 May 2008 ). La imagen de portada de Science de más arriba se puede considerar como un perla que muestra cómo era el Sahara (todo así, sin dunas) hace más de 6000 años.

Sin embargo, hace entre 6000 y 4000 años, el Sahara Húmedo acabó. Un estudio sobre los registros en los sedimentos en el Lago Yoa en el norte del Chad (S. Kröpelin et al., “Climate-Driven Ecosystem Succession in the Sahara: The Past 6000 Years,” Science, Vol. 320. no. 5877, pp. 765 – 768, 9 May 2008 ) ha permitido conocer mejor cómo ocurrió este proceso. Han mostrado que los cambios en vegetación y flujo de polvo fueron graduales durante los últimos 6000 años, acompañados de un debilitamente suave de los monzones (debido a la reducción del contraste entre la radiación solar recibida entre el verano y el invierno), sin embargo, los cambios en la salinidad del lago fueron algo más brusco hace unos 4000 años. Este resultado difiere de resultados previos que sugerían una transición brusca hace unos 5500 años, que era paradójica con el comportamiento de los monzones, proceso mucho más lento. Esta paradoja queda ahora resuelta.

España también se está desertizando (Artículo 2006 en El Mundo).

Cómo le afectará el cambio climático (Informe fechado en 2007).

 

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Ecología de salón: que planten árboles otros

Me acabo de enterar del nacimiento de Ecoogler, una versión del buscador Yahoo con “careto” tipo Google (no sé qué opinarán sobre derechos los de Google), pero con ánimo de lucro “por desgravación de impuestos”: ayudar a repoblar el amazonas y los bosques de todo el mundo. Funciona “igual” que el buscador google.com (pero los resultados son los de yahoo.com) y cada vez que lo usemos se donará 1 hoja (por cada 10.000 hojas se planta un árbol). O eso dicen. En realidad es una “movida” de la Asociación Aquaverde,ONG fundada en Ginebra, Suiza, en el año 2002 y de Yahoo.

Otro buscador aparecido recientemente. ¿Cuál es más fiable? No lo sé. El tiempo dirá. Pero este dice claramente que es de YAHOO.

Estas iniciativas me recuerdan a otras anteriores (de hace ya muchos años). Partieron de The Hunger Site (para evitar el hambre a base de clicks a la publicidad de empresas) y crearon varios sistemas, del que aquí destacamos The Rainforest Site. The Hunger Site fue fundado en 1999 para erradicar el hambre en el mundo. Desde entonces, ha recibido más de 300 millones de clicks (espero que hayan repartido la comida que corresponde en el Tercer Mundo). The Rainforest Site ha logrado más de 150 millones de clicks y “reforestar” más de 164 km² de selva y bosque, sobre todo en Latinoamérica.